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Prueban nanopartículas para combatir cáncer de mama

Por Violeta Merlo -
Prueban nanopartículas para combatir cáncer de mama
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Para combatir el cáncer de mama, científicos mexicanos han desarrollado una novedosa terapia que permite introducir al organismo genes “suicidas”, diseñados para provocar la autoeliminación de las células cancerosas. La terapia aplicada en cultivo a un modelo animal, logró inhibir la viabilidad de las células cancerosas y reducir el tumor.

Este tratamiento desarrollado por científicos del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) del Instituto Politécnico Nacional, utiliza nanopartículas sintéticas (de 250 nanómetros de diámetro, un poco más grandes que un virus) que permiten traspasar las membranas de las células cancerosas -que funcionan como barreras-, llegar hasta su núcleo y así destruirlas sin dañar a los órganos periféricos.

Los genes “suicidas” están diseñado para combatir el cáncer de mama del subtipo triple negativo, que representa alrededor de 40% del total de casos, y se caracteriza por la ausencia de tres receptores: estrógeno, progesterona y HER2/neu, también conocido como ErbB2, actualmente tiene pocas opciones terapéuticas.

En conferencia de prensa los autores del estudio informaron que las nanopartículas ya se probaron en ratones a los que se inyecto por vía local o intravenosa. Ambas formas de administración permitieron a los genes “suicidas” introducirse a las células tumorales. Tras expresarse dichos genes y con apoyo de un tratamiento complementario con un precursor inactivo de un fármaco se logró inducir la muerte de las células cancerosas y reducir 55% el peso del tumor en 10 días.

Para explicar cómo funciona la terapia el Dr. Daniel Martínez Fong se refirió al legendario Caballo de Troya. "Este desarrollo puede explicarse haciendo un símil con el Caballo de Troya. Este engañó a los troyanos. Era un caballo de madera, hueco, diseñado por Ulises de Itaca, y en él introdujo a los guerreros que después destruyeron la ciudad."Así exactamente funcionan estas nanopartículas. En el caso muy particular del cáncer también funcionan así, porque tienen las instrucciones de terminarlas de manera tajante".

Para su aplicación en humanos, los investigadores esperan que en breve se consiga el apoyo económico de algún laboratorio. Por estos hallazgos, Daniel Martínez Fong y Rosa Angélica Castillo Rodríguez fueron galardonados con el primer Premio a la Innovación en Bionanotecnología Cinvestav-Neolpharma.

El temible cáncer de mama

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer de mama es el más frecuente en las mujeres tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo. Estima que si no se toman medidas preventivas, más de 84 millones de mujeres habrán muerto de cáncer de mama en todo el mundo para el año 2015.

Cálculos de la Sociedad Americana del Cáncer reportan que el cáncer de seno es el más común entre las mujeres estadounidenses. Alrededor de 1 de cada 8 (12%) mujeres en los Estados Unidos padecerá cáncer de seno invasivo durante el transcurso de su vida.

Estima que en el 2013, alrededor de 39,620 mujeres morirán de cáncer de seno. Actualmente, hay más de 2.8 millones de sobrevivientes del cáncer de seno y la probabilidad de que el cáncer de seno sea responsable de la muerte de una mujer es de aproximadamente 1 en 36 (alrededor de tres por ciento).

En México, cada año se diagnostican 14,000 nuevos casos y en ese mismo periodo fallecen 5,700 mujeres, 43% en edad productiva. La mayoría de las muertes se debe a diagnósticos tardíos, cuando el tumor ya se ha propagado a otros órganos. En 2011, 30 de cada 100 mujeres que ingresaron a un hospital por tumores malignos fueron diagnosticadas con cáncer de mama, revelan datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI).

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