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OMS: las carnes procesadas provocan cáncer

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OMS: las carnes procesadas provocan cáncer
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dictó a través de una agencia un nuevo veredicto sobre las carnes rojas procesadas, clasificándolas como causantes de cáncer colorrectal y a las carnes rojas como posibles causantes de cáncer.

Comer carne procesada puede causar cáncer de intestino, y la carne roja es una causa probable de esta enfermedad, según acaban de señalar expertos mundiales.

En la convención de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) que depende de la OMS, 22 científicos de 10 países acordaron en Francia la reclasificación de estos alimentos teniendo en cuenta las evidencias científicas.

La monografía recién dada a conocer señala que las carnes procesadas -como los hot dogs, jamón, carne enlatada y otras- serán de ahora en más clasificadas en el grupo 1 como agentes cancerígenos, donde se incluyen otras sustancias peligrosas como el tabaco, el amianto y el diesel, porque consideran que hay "evidencia suficiente de sus vínculos con el cáncer”.

Los expertos concluyeron que comer a diario una porción de 50 gramos de carne procesada, aumenta el riesgo de cáncer colorrectal en un 18%.

"Para una persona, el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal debido al consumo de carne procesada sigue siendo pequeño, pero el riesgo aumenta con la cantidad de carne consumida", señaló el Doctor Kurt Straif, director del programa de monografías de la IARC.

Respecto a la carne roja, dentro de la cual los expertos incluyen la de vaca, cordero y cerdo, ésta ha sido clasificada como "probable" agente cancerígeno e integra el grupo 2A, donde están los cancerígenos con menos evidencia.

Según la agencia, a la carne roja se le ha dado una clasificación más baja porque ésta presenta "pruebas limitadas" de que cause cáncer. Los vínculos encontrados por la IARC se centran principalmente en el cáncer colorrectal, pero también se han observado asociaciones con el cáncer de páncreas y el de próstata.

El consumo de carne y sus efectos

El consumo mundial total de carne alcanzó los 310 millones de toneladas en 2013. Eso representó un aumento de más de un 25 % respecto a 2003, debido al crecimiento en los mercados emergentes, con un incremento importante de la proporción del consumo de carne avícola, según datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

El nivel de consumo de carne varía mucho entre países, va desde el 5% al 100% y también hay diferentes índices de consumo de carne roja y de carnes rojas procesadas, según la IARC.

La ingesta media de carne roja es de aproximadamente 50 a 100 g por persona por día, mientras que un alto consumo equivale a más de 200 g por persona por día.

Mitos y verdades sobre la carne

Para arribar a las conclusiones mencionadas arriba, el Grupo de Trabajo de la IARC “consideró más de 800 estudios que investigaron las asociaciones de más de una docena de tipos de cáncer con el consumo de carne roja o carne procesada en muchos países y poblaciones con diversas dietas. La evidencia más influyente provino de grandes estudios amplios llevados a cabo en los últimos 20 años” dice el texto de la monografía presentada por la IARC.

"Estos resultados apoyan aún más las actuales recomendaciones de salud pública de limitar el consumo de carne" dijo el Dr. Christopher Wild, director de IARC.

"Al mismo tiempo, la carne roja tiene valor nutricional. Por lo tanto, estos resultados son importantes para que los gobiernos y los organismos reguladores internacionales evalúen el peligro, a fin de equilibrar los riesgos y beneficios de comer carne roja y carne procesada y que proporcionen las mejores recomendaciones dietéticas" agregó Wild.

Se considera carne roja a todos los tipos de carne de músculo de mamíferos, tales como carne de res, de ternera, cerdo, cordero, cordero, caballo y cabra.

Carne procesada se denomina a la que se ha transforma a través del salado, el curado, la fermentación, el ahumado, u otros procesos para mejorar el sabor o la preservación.

Las carnes procesadas generalmente se basan en carne de cerdo o carne de res, pero también pueden contener otras carnes rojas, aves, despojos o subproductos cárnicos como sangre.

Los ejemplos de carne procesada incluyen perros calientes (hot dog), jamón, salchichas, carne en conserva (corned beef), la cecina, carne seca (beef jerky), así como las preparaciones y las salsas a base de carne.

Carne roja Vs. Cáncer

Los estudios que relacionaban la carne roja procesada con efectos cancerígenos circulan desde hace años, pero esta sería la primera vez que la OMS se alinea con los investigadores especialistas en cáncer del World Cancer Research Fund International (WCRF).

En su página web, el citado instituto internacional asegura que la relación entre el consumo excesivo de carne roja y el de carne procesada está directamente relacionado con el cáncer colorrectal. Por este motivo, los expertos recomiendan un "consumo máximo semanal  de 500 gramos (peso cocido) de carne roja (ternera, cerdo y cordero) así como comer poco o nada de carnes procesadas como el jamón, el bacon o el tocino" informa el WCRF.

La carne roja es también una buena fuente de nutrientes valiosos, tales como proteínas, hierro, zinc y vitamina B12, por lo que puede contribuir a una dieta sana y equilibrada. "La carne procesada, por el contrario, tiene nutrientes de menor valor y puede ser alta en grasa y sal", insiste la institución.


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