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Brecha social influye en mortalidad y tipo de cáncer

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Brecha social influye en mortalidad y tipo de cáncer
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El cáncer es una enfermedad que afecta a todos y no distingue entre ricos y pobres, hombres, mujeres y niños, sin embargo, según un nuevo estudio del Registro de Cáncer del Estado de Nueva York, en Estados Unidos, el nivel socioeconómico y la zona geográfica influirían en el tipo de cáncer que una persona puede desarrollar y su tasa de mortalidad.

El análisis publicado en la revista Cancer de la Sociedad Americana del Cáncer, encontró que ciertos tipos de cáncer están más concentrados en zonas con altos índices de pobreza mientras otros se presentan con mayor frecuencia en las regiones ricas.

Para llegar a dicha conclusión, los investigadores, encabezados por Francis Boscoe, compararon a las personas que viven en zonas de más pobreza con los que viven en áreas con mayor riqueza. Los científicos fraccionaron casi 3 millones de los tumores diagnosticados entre 2005 y 2009 en 16 estados, además de Los Ángeles (un área que cubre el 42% de la población de EE.UU.) en uno de 4 grupos en función de la tasa de pobreza en el momento del diagnóstico.

Los resultados del análisis mostraron que de 39 tipos de cáncer, 32 tenían una relación significativa con la pobreza (14 se vincularon positivamente y 18 negativamente). Ciertos tipos como el sarcoma de Kaposi, el cáncer de laringe, el de cuello uterino, el de pene y el de hígado estaban más presentes en los barrios más pobres, mientras que otros tipos como el melanoma, el de tiroides, el de piel no epitelial y el de testículos eran más probables en los barrios más ricos.

"Aunque a simple vista parece que no tiene relación con la riqueza de los países, casualmente los cánceres que se dan en zonas pobres tienen menor incidencia pero una mayor mortalidad, y los que se dan en los barrios más ricos son más comunes pero su índice de mortalidad es muy bajo", destacó Boscoe y añadió que "cuando se trata de cáncer, los pobres tienen más posibilidades de morir por la enfermedad, mientras que los más favorecidos suelen morir con la enfermedad, es decir, mueren por edad".

Para el especialista, los continuos avances tecnológicos hacen que sea mucho más fácil el diagnóstico prematuro y la vigilancia del cáncer en los países más desarrollados. "Esperamos que este estudio muestre la necesidad de los avances médicos en todas las zonas del planeta", señaló.

Datos y cifras sobre el cáncer

De acuerdo con cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer es una de las primeras causas de muerte a nivel mundial; en 2012 se le atribuyeron 8.2 millones de muertes y los cánceres que causan un mayor número anual de fallecimientos son los de pulmón, hígado, estómago, colon y mama.

Las proyecciones de la OMS indican que si no se toma una acción inmediata, el número global de muertes por cáncer aumentará cerca de un 80% para el 2030, y la mayoría de los casos ocurrirán en países de bajos y medianos recursos.

Por su parte, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) refieren que en el 2010, 446 de cada 100,000 personas en los Estados Unidos recibieron un diagnóstico de cáncer, 745,383 hombres y a 711,113 mujeres. Las tasas más altas correspondieron al cáncer de próstata, al cáncer de mama en mujeres, y a los cánceres de pulmón y colorrectal, que en su conjunto representaron la mitad de todos los casos de cáncer en los EE.UU.

Por primera vez, el cáncer de pulmón fue el segundo más común entre los hombres hispanos, y superó al cáncer colorrectal. Las tasas de casos nuevos de cáncer fueron más altas entre los hombres que entre las mujeres, y fueron las más altas entre las personas de raza negra.

Entre las mujeres, el cáncer de mama fue el más común entre todos los grupos raciales y étnicos, seguido de los cánceres de pulmón, colorrectal y de útero. Los tres cánceres de mayor ocurrencia entre los hombres de todas las razas y grupos étnicos fueron los de próstata, pulmón y colorrectal.

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