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Mastectomías preventivas: el 70% son innecesarias

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Mastectomías preventivas: el 70% son innecesarias
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un estudio revela las estadísticas del exceso de esta medida quirúrgica extrema para prevenir el cáncer de seno, y cuestiona su eficacia como medida profiláctica. ¿Cuándo es necesaria y cuándo es exagerada?

Desde que Angelina Jolie anunció que se haría una mastectomía doble, en mayo de 2013, los expertos advierten que hay un aumento en este tipo de cirugías.

La eliminación de los dos senos es una opción para prevenir el cáncer de mama en mujeres que están en alto riesgo de padecerlo, por ejemplo, debido a una mutación genética específica. Pero la mayoría de las pacientes que se sometieron a esta práctica, no estaban en esta categoría, según un estudio de la Universidad de Michigan.

Los científicos estudiaron a 1,447 mujeres que habían sido tratadas por cáncer de mama y hallaron que el 8%, habían pedido extirpar también la mama sana. Pero alrededor del 70% de las que eliminaron los dos pechos, no estaban en riesgo elevado de desarrollar un nuevo cáncer, no tenían la mutación genética BRCA (que predispone a este cáncer) ni un fuerte historial familiar de cáncer de mama, según el estudio que fue publicado en JAMA.

En los últimos años, el número de mujeres con cáncer de mama que están eligiendo extirpar ambos senos por miedo a que el cáncer regrese, se ha incrementado y a los médicos les preocupa que algunas de estas pacientes estén siendo sobretratadas. “Incluso la cirugía para extirpar la mama sana, no reduce el riesgo de morir por cáncer de mama”, dijo Steven Katz, quien participó en el estudio.

En la investigación mencionada, alrededor de las tres cuartas partes de las mujeres, reportaron estar muy preocupadas de que su cáncer regrese, y las que estaban más obsesionadas con las recidivas, fueron las más propensas a pedir que ambos senos sean removidos.

“La eliminación de la mama sana es considerada la mejor opción por algunas mujeres, ya sea por razones emocionales, estéticas o de reducción de riesgos”, dijo Ann Partridge, de la Universidad de Harvard, en el editorial del estudio.

Pero es necesario evaluar los riesgos y las implicancias antes de una medida tan importante. "No sólo se deben comunicar los pros y los contras de las diferentes opciones de tratamiento, sino que es necesario que haya consideración de las circunstancias personales de cada paciente”, escribió Partridge en el editorial.

Sólo alrededor del 10% de todas las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama se encuentran en alto riesgo de desarrollar un nuevo cáncer en el otro seno, y se les recomienda considerar la eliminación de los dos pechos. Estas mujeres tienen mutaciones en los genes BRCA1 o BRCA2, o tienen una madre o hermana que ha tenido cáncer de mama o de ovario.

La líder del estudio, Sarah Hawley, de la Universidad de Michigan, dijo que “someterse a un procedimiento de este tipo no tiene sentido. Tener un pecho sano eliminado no va a reducir el riesgo de recidiva en la mama afectada”, declaró.

¿Cuándo se recomienda la práctica?

La mastectomía preventiva (también llamada mastectomía profiláctica o mastectomía de reducción de riesgo) es la extirpación quirúrgica de uno o de ambos senos para prevenir o reducir el riesgo de cáncer de seno, informa el Instituto Nacional del Cáncer.

La práctica reduce hasta en más de un 90% la posibilidad de padecer cáncer de seno en casos de riesgo moderado y alto. Pero nadie tiene la seguridad de que así se protege a una mujer de este cáncer, porque el tejido está distribuido en toda la pared torácica y es imposible extirparlo todo.

Según el Instituto Nacional del Cáncer, las mujeres que tienen un riesgo alto de padecer cáncer de seno, pueden considerar la mastectomía preventiva como una forma de reducir su riesgo de esta enfermedad, si por ejemplo:

  • 1) Han tenido un cáncer de seno previo, es decir, tener cáncer en uno de los senos aumenta la probabilidad de padecer cáncer en el otro.
  • 2) Antecedentes familiares: la mastectomía preventiva es una opción para mujeres cuya madre, hermana o hija ha tenido cáncer de seno.
  • 3) Por la alteración de un gen o detectar la presencia de los genes BRCA1 o BRCA2.
  • 4) Por "carcinoma lobulillar" in situ, que aumenta el riesgo de cáncer de seno.
  • 5) Por microcalcificaciones o senos densos, una razón menos frecuente.
  • 6) Radioterapia: recibirla antes de los 30 años, aumenta el riesgo de padecer cáncer de seno.

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