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Los enfermos terminales deben conocer todas sus opciones

Por HolaDoctor -
Los enfermos terminales deben conocer todas sus opciones

Un estudio demostró que el 45% de los enfermos de cáncer avanzado son hospitalizados en las últimas semanas de vida. Pero uno de cada cinco pacientes no recibe el tratamiento adecuado para el control del dolor. Los cuidados paliativos no sólo ayudan a los enfermos sino también a quienes los cuidan.

La Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO, su sigla en inglés) alertó a los médicos, escuelas de medicina, aseguradores y otros a ayudar a mejorar la calidad de vida de las personas que sufren de cáncer avanzado.

En una nueva declaración, la ASCO recomienda pasos para asegurar que los médicos inicien diálogos sinceros sobre los cuidados paliativos y tratamientos que tienen los pacientes “incurables”. “Mientras que mejorar la supervivencia es el primer desafío de los oncólogos, ayudar a las personas a vivir sus últimos días cómodamente y con dignidad es una de las responsabilidades más importantes de nuestra profesión”, dijo el Dr. George W. Sledge, presidente de la Sociedad Americana de Oncología Clínica.

“Los pacientes tienen el derecho de tomar decisiones bien informados sobre su cuidado. Los oncólogos deben buscar la forma discutiendo todas las alternativas de terapias curativas y paliativas para asegurar que las elecciones de los pacientes sean tenidas en cuenta”.

Debido a que la comunicación médico-paciente es fundamental para el cuidado óptimo del paciente, la ASCO redactó una guía para ayudar a abordar conversaciones con los pacientes con cáncer avanzado sobre su pronóstico, tratamiento y cuidados paliativos con sus médicos. “Para muchos pacientes con cáncer avanzado, las conversaciones sobre las opciones paliativas y hospitalización no suceden hasta que los pacientes están en sus últimas semanas o días de vida, si es que alguna vez suceden. Esto no sólo hiere a los pacientes, sino también a quienes los cuidan”.

Un estudio auspiciado por la Fundación del Cáncer de ASCO encontró recientemente que los pacientes con cáncer avanzado de pulmón que recibieron quimioterapia y cuidados paliativos inmediatamente después del diagnóstico vivieron hasta tres meses más que aquellos que sólo recibieron quimioterapia.Otro estudio publicado en el “Journal of Clinical Oncology” demostró que quienes cuidan a los enfermos terminales que recibieron terapias paliativas sufrieron menos estrés emocional.

Una investigación preliminar de 5,500 pacientes realizada por la ASCO indica que el 45% de los pacientes de cáncer fueron internados antes de la muerte. Un tercio fueron hospitalizados en la última semana de vida. El análisis encontró también que uno de cada cinco pacientes no recibió un tratamiento adecuado para el control del dolor, en sus dos últimas visitas médicas. La calidad de vida debería ser una prioridad explícita durante el tratamiento del cáncer avanzado.

Los médicos deben ayudar a sus pacientes a entender por completo el pronóstico, los riesgos potenciales y los beneficios de los tratamientos disponibles y las consideraciones sobre su calidad de vida.

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