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El cáncer asesina a los hispanos en Texas

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El cáncer asesina a los hispanos en Texas
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Los hispanos mueren más de cáncer que por cualquier otra causa en Texas, según el nuevo informe de una investigación comparativa de la incidencia del cáncer en ese estado. Uno de los motivos es porque serían más reacios a someterse a las pruebas preventivas de cáncer, sobre todo en los de mama y de colon.

Una investigación basada en los datos del Registro de Cáncer de Texas, reportes de Medicare y datos del Estado, analizó las tasas y tendencias del cáncer en los hispanos en comparación con los blancos no hispanos en Texas. Y halló que el cáncer es la causa principal de muerte entre los hispanos menores de 76 años, y que sólo el 3% de los de los ciudadanos de ese estado pueden vivir más de 75 años.

La población hispana de Texas se ha duplicado desde 1990: ahora comprenden el 38% de la población.

El estudio, que se publicó en un número especial de la Revista de Salud Pública de Texas, también halló que los hispanos tienen menores tasas de nuevos diagnósticos de cáncer de mama, colon y pulmón, tal vez porque son más reacios que otros grupos a realizarse las pruebas de detección del cáncer.

Los cánceres más comunes entre los hispanos fueron el de estómago e hígado en los hombres y cáncer de estómago, hígado y cuello uterino en las mujeres. Estos tipos de cáncer pueden surgir de las infecciones no tratadas.

De los cánceres diagnosticados en los hispanos, la mayor parte estaba en las fases avanzadas, y el cáncer de mama en la etapa más avanzada fue diagnosticado a una tasa del 12% más alto en hispanas que en otros grupos de población.

Con respecto a la mortalidad, la investigación halló que la del cáncer en general fue menor entre los hispanos, con la excepción del cáncer de estómago e hígado. Y con relación a la supervivencia, tras un diagnóstico de cáncer, ésta es superior para los hispanos en comparación con los blancos no hispanos.

Estos resultados se basan en 10 años de datos sobre los diagnósticos de casos nuevos de cáncer y 21 años de datos acerca de las muertes por cáncer en el estado de Texas.

  • Datos sorprendentes

Los investigadores observaron una contradicción desconcertante: a pesar de que el cáncer tiende a ser más avanzado cuando se diagnostica en los hispanos, las tasas de mortalidad fueron menores que en la población blanca.

Es un fenónemo denominado comúnmente “la paradoja hispana”, que ya se ha observado en otros estudios, y que los científicos tratan de entender. Otro dato curioso es que los hispanos nacidos en el extranjero tienen menores tasas de mortalidad que los nacidos en Estados Unidos, de acuerdo a los análisis y estadísticas.

Los hispanos tienden a sobrevivir a la enfermedad y vivir más tiempo que los norteamericanos blancos con los mismos males, a pesar de que los hispanos tienen menos educación, menores ingresos y bajo acceso a la atención sanitaria: alrededor de un cuarto de la población de Texas no tiene acceso a la cobertura médica.

Pero de ahora en más, las cosas podrían cambiar para los hispanos, no sólo de Texas, sino de todo el país.

Comenzando una nueva etapa para la salud pública del país, se ha lanzado el nuevo mercado de seguros de salud, que permitirá tener cobertura a 32 millones de personas que hoy en día están sin seguro, 10 millones de las cuales son hispanas.

Este mercado establecido por la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio promulgada por el presidente Barack Obama en marzo de 2010, está gerenciado por los estados y el Gobierno Federal, y permite una amplia inscripción a planes de salud accesibles y a la medida de las necesidades médicas de la persona y el grupo familiar.

Para saber dónde debes inscribirte según el estado donde vives, consulta aquí.

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