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Conservante del queso y la leche retrasaría el avance del cáncer

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Conservante del queso y la leche retrasaría el avance del cáncer
CRÉDITO: THINKSTOCK

La nisina, un conservante común de algunos alimentos, sobre todo lácteos, puede retrasar o detener los cánceres de cabeza, oral y de células escamosas, según un estudio de la Universidad de Michigan (UM).

Los agentes antibacterianos como la nisina alteran las propiedades de las bacterias en las células para que sean inofensivas. Sin embargo, hace poco que los científicos comenzaron a investigar si éste tipo de compuestos podían alterar las propiedades en otros tipos de células, como las células cancerosas o de tumores.

El estudio de la UM, que analizó el uso de antimicrobianos para combatir tumores cancerosos, sugiere que la nisina frena la proliferación celular o causa la muerte celular en las células cancerosas, y lo hace a través de la activación de una proteína llamada CHAC1, conocida por su influencia en la muerte celular.

Los resultados del estudio también sugieren que la nisina puede funcionar mediante la creación de poros en las membranas celulares del cáncer para que entre calcio, y es bien sabido que el calcio es un regulador clave en la muerte celular y la supervivencia.

Además, los investigadores hallaron que la nisina disminuye o detiene el crecimiento del tumor mediante la interrupción del ciclo celular en las células "malas", pero no de las células “buenas”.

Para llegar a estas conclusiones, los científicos dieron batidos con nisina a ratas de laboratorio con células tumorales de cabeza y cuello. Después de 9 semanas, del 70 al 80% de los tumores habían desaparecido, según informaron.

¿Qué es la nisina?

Es un polvo no tóxico, incoloro e insípido, normalmente añadido a los alimentos lácteos como conservante, que fue aprobado como seguro para el consumo humano hace décadas por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) y por la Organización Mundial de la Salud (OMS), y eso “es una buena noticia” dijo Yvonne Kapila, de la UM y líder del estudio, ya que cree que conseguir la aprobación de la FDA para probar las propiedades anticancerígenas de la nisina, no será tan difícil.

Usualmente, los alimentos contienen desde 0,25 a 37,5 mg/kg de nisina como conservante, pero los investigadores dicen que se necesita al menos 800 mg/kg para matar las células cancerosas.

El cáncer oral es la principal causa de muerte en el mundo, y el carcinoma de células escamosas orales constituye más del 90% de los cánceres orales. Sin embargo, las tasas de supervivencia para el cáncer oral no han mejorado en décadas, según el estudio.

Por eso los científicos miran a este hallazgo con esperanza. "El uso de pequeños agentes antibacterianos, como la nisina, es un nuevo enfoque para tratar el cáncer y representa una gran promesa. La nisina es un ejemplo perfecto de este potencial, ya que se ha utilizado de forma segura en los seres humanos desde hace muchos años, y ahora los estudios de laboratorio apoyan su potencial anti-tumoral" concluyó la líder de la investigación.

 

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