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Cúrcuma combate el cáncer oral

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Cúrcuma combate el cáncer oral
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La cúrcuma (turmeric) es lo que da color al famoso curry y una milenaria especia aromática, muy popular en la cocina tradicional de Asia, pero además, de acuerdo con investigadores de la Universidad de Emory, Atlanta, en Estados Unidos, tendría el potencial terapéutico para neutralizar al virus del papiloma humano (VPH) que promueve el desarrollo de cáncer cervicouterino y oral.

La investigación publicada en la revista ecancermedicalscience refiere que uno de los ingredientes activos de la cúrcuma, la curcumina, puede ofrecer un medio para controlar y reducir la replicación celular de la infección por VPH.

Los investigadores observaron por primera vez el efecto de la curcumina en células VPH y el cáncer cervical en 2005. El antioxidante redujo la expresión de VPH, lo que sugiere que la curcumina podría controlar la extensión de la infección por VPH.

"La cúrcuma ha establecido propiedades anti cancerígenas y antiviral", señaló el Dr. Alok Mishra, autor principal del trabajo. "Con nuestros nuevos hallazgos podríamos decir que es bueno para la salud oral también", añadió.

"Dado que los casos de cáncer orales relacionadas con el VPH están en aumento, hemos probado la misma hipótesis sobre el cáncer oral", señaló.

La nueva investigación indica que la curcumina rechaza la expresión de VPH en las células cancerosas orales infectadas. Estos resultados podrían sugerir un nuevo papel terapéutico de la cúrcuma en el control del cáncer.

De acuerdo con los últimos datos de la Fundación Oral Cancer, el 64% de los cánceres de orofaringe (que crece en la parte media de la garganta) en los Estados Unidos son causados por el VPH y alrededor de 37,000 personas al año reciben un diagnóstico de cáncer oral.

En la India, los curanderos han utilizado la cúrcuma desde hace miles de años para tratar y prevenir enfermedades inflamatorias como la artritis. Natural Standard, empresa de investigación internacional sobre medicina alternativa, refiere que la cúrcuma se ha usado por mucho tiempo en la medicina asiática tradicional para tratar malestares gastrointestinales, dolor de artritis y energías bajas.

El cáncer de la cavidad oral y el cáncer de orofaringe son dos de los tipos de cáncer más comunes que aparecen en la región de la cabeza y el cuello. La cavidad oral incluye los labios, el revestimiento interno de los labios y las mejillas, denominado mucosa bucal; la encía, que son las encías superiores e inferiores, los dos tercios frontales de la lengua, el piso de la boca debajo de la lengua, el paladar duro o la bóveda de la boca y el trígono retromolar, la pequeña área detrás de las muelas del juicio. 

Más del 90 % de los casos de cáncer oral y orofaríngeo son carcinomas de células escamosas. Los lugares más comunes donde aparece cáncer en la cavidad oral son la lengua, las amígdalas, la orofaringe, las encías y el piso de la boca.

 

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