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Cáncer de próstata ¿afecta la virilidad?

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Cáncer de próstata ¿afecta la virilidad?
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Una de las preguntas que los hombres se hacen al recibir un diagnóstico de este tipo de cáncer es si la enfermedad o el tratamiento dañarán su virilidad. En el Mes de Concientización del Cáncer de Próstata, conoce la respuesta de la mano de especialistas y qué dicen los estudios científicos sobre el tema.

El cáncer de próstata está rodeado de mitos y muchas veces, éstos son el producto de ciertos tabúes que rodean a la enfermedad. 

Según la Sociedad Americana del Cáncer, 1 de cada 7 hombres padecerá cáncer de próstata en su vida. Alrededor de 233.000 nuevos casos se diagnostican cada año en EE.UU. y se estima que casi 3 millones de hombres viven actualmente con cáncer de próstata en el país. 

Sin embargo, la mayoría de los hombres con cáncer de próstata -cerca de dos tercios- son mayores de 65 años, y no mueren de la enfermedad, sino por otras causas.

Esta visión optimista sobre la supervivencia lleva a que los investigadores estén estudiando de cerca los factores que afectan la calidad de vida de los hombres después del tratamiento.

Las terapias para vencer el cáncer de próstata pueden afectar la vida sexual, el funcionamiento urinario e intestinal de los hombres, pero al parecer, las dificultades sexuales en sí mismas están más bien relacionadas con el sentimiento que genera esta enfermedad en quienes la padecen.

Los hombres con cáncer de próstata a menudo experimentan disfunción eréctil como efecto secundario de su tratamiento, y en algunos mejora, mientras que en otros empeora. 

¿Cómo puede sentirse tan diferente en unos y otros? Un nuevo estudio arroja luz sobre las causas de este malestar.

“Mientras que algunos investigadores han pensado que la severidad de la disfunción eréctil de un hombre está vinculada con cuánta angustia siente, los nuevos hallazgos muestran que, independientemente de la severidad de la pérdida de virilidad, los hombres son mucho más propensos a padecer esas dificultades cuando sienten que han perdido su masculinidad como resultado del tratamiento para combatir el cáncer. 

Pero “no todos los hombres experimentan esta sensación de masculinidad perdida” dijo Talia Zaider, psicóloga clínica del Memorial Sloan-Kettering Cancer Center de Nueva York, y coautora de un estudio aparecido en 2013 en la revista Journal of Sexual Medicine “Un sentimiento de masculinidad perdida es un aspecto del tratamiento del cáncer de próstata que a menudo es pasado por alto, agregó Zaider. 

Pero el afecto y contención de la pareja es de fundamental importancia. Los investigadores encontraron que entre los hombres que sentían haber perdido su masculinidad, los que tenían relaciones de pareja estable con un alto grado de afecto, eran menos propensos a sentir angustia por su disfunción eréctil transitoria.

Cáncer de próstata, edad y virilidad

Al relacionar el cáncer de próstata con la edad, surge que la mayoría de los casos se diagnostican en hombres mayores de 60 años, sin embargo, también puede aparecer en hombres de 50 años o incluso de 40. 

Eso se debe a que son varios factores los que determinan la aparición del cáncer, no sólo la edad, informa la Fundación del Cáncer de Próstata de Estados Unidos. Entre esos otros factores se encuentra la herencia genética y la calidad de vida.

Los hombres jóvenes no deberían estar tan preocupados por el efecto del tratamiento del cáncer de próstata en su vigor sexual a largo plazo. "La mayoría de los hombres de mediana edad que tienen un buen desempeño sexual antes del tratamiento contra el cáncer, suelen recuperarlo entre un mes y un año después de que éste termina", asegura el Dr. John Wei, de la Universidad de Michigan. "Sólo en pocos casos se presenta una reducción permanente o significativa de la función sexual" concluye.

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