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Médicos confunden tinta de tatuaje con cáncer

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Médicos confunden tinta de tatuaje con cáncer
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Médicos de un Hospital en California, Estados Unidos, extirparon el útero, el cuello uterino, las trompas de Falopio y los ganglios linfáticos pélvicos a una mujer para combatir un cáncer de cuello uterino que pensaron se había diseminado a otras partes del cuerpo, sin embargo, al analizar las células se dieron cuenta que no eran cancerosas. Lo que descubrieron, te sorprenderá.

De acuerdo con el informe del caso publicado en la revista Obstetrics and Gynecology, los médicos habían solicitado a una mujer de 32 años con cáncer del cuello uterino, varios exámenes para determinar si el cáncer se había extendido a otras partes de su cuerpo, es decir si había hecho lo que se conoce como metástasis.

La paciente fue sometida a un par de pruebas, una técnica no invasiva de diagnóstico conocida como Tomografía por Emisión de Positrones (PET, por las siglas en inglés) y una tomografía computarizada. Para ello, se requería inyectar a la mujer una tinción especial que es absorbida por los órganos y los tejidos que más energía utilizan. Debido a que el cáncer tiende a utilizar energía de manera activa, este absorbe una mayor cantidad de la sustancia y hace que los tumores aparezcan como puntos brillantes durante el escaneo.

Los médicos observaron áreas brillantes no sólo en el cuello uterino de la mujer, también en los ganglios linfáticos de la pelvis, lo que les hizo pensar que el cáncer se había extendido y era necesario que la paciente fuera sometida a una cirugía para extirpar el útero, el cuello uterino, las trompas de Falopio y los ganglios linfáticos pélvicos.

Fue hasta que se analizaron las células de los ganglios linfáticos pélvicos que los médicos se dieron cuenta de su error y vieron que las células contenían depósitos de tinta de tatuaje, no cáncer. "Los ganglios linfáticos aparecían iluminados en la exploración a causa del pigmento del tatuaje", dijo el Dr. Ramez Eskander, que trató a la mujer, quien tenía 14 tatuajes en su cuerpo.

El especialista destacó la importancia de que los médicos sean conscientes de que tatuajes extensos pueden confundirse con cáncer en imágenes tomográficas. “Queremos asegurarnos de que la gente entienda que estos falsos positivos podrían potencialmente producirse en pacientes que tienen tatuajes”, enfatizó.

El útero (o la matriz) es donde crece el bebé cuando una mujer está embarazada. El cuello uterino es la parte más baja y estrecha que sirve de entrada al útero. El cuello uterino conecta la parte superior del útero con la vagina (vía del parto).

El cáncer de cuello uterino es altamente prevenible en la mayoría de los países del Hemisferio Occidental, debido a que se dispone de pruebas de detección y de una vacuna para prevenir infecciones por el papiloma humano (VPH). La infección por el VPH es el principal factor de riesgo del cáncer de cuello uterino.

Cuando el cáncer de cuello uterino se detecta en sus etapas iniciales, sus posibilidades de tratamiento son muy altas y está asociado a una larga supervivencia y buena calidad de vida, aseguran los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

El cáncer de cuello uterino solía ser la primera causa de muerte por cáncer en las mujeres en EE.UU. Sin embargo, en los últimos 40 años, el número de casos y las muertes relacionadas con este cáncer han disminuido significativamente, en gran parte debido a que muchas mujeres están haciéndose pruebas de Papanicoláu periódicamente, lo que permite identificar células precancerosas en el cuello uterino antes de que se conviertan en cáncer.

La prueba de Papanicolaou se recomienda para todas las mujeres entre los 21 y los 65 años de edad, y se puede realizar en el consultorio del médico o en una clínica.

 

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