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Síntomas asociados con el Mesotelioma

Por HolaDoctor -
Síntomas asociados con el Mesotelioma

En las primeras etapas, el mesotelioma es muy asintomático. Muy pocos pacientes notan los síntomas en la etapa I o II de la enfermedad. Sin embargo, a medida de que la enfermedad progresa a la etapa III o IV, los pacientes comienzan a notar una serie de complicaciones. Una vez que éstas se presentan, tienden a intensificarse rápidamente.

La mayoría de los síntomas del mesotelioma son resultado del crecimiento del tumor. Mientras este va creciendo, va presionando más a los órganos cercanos lugar afectado. Como resultado, la mayoría de los síntomas se localizan principalmente donde se encuentre el tumor.

·       Para pacientes con mesotelioma pleural, los síntomas se concentran en los pulmones.

·       Para pacientes con mesotelioma peritoneal, los síntomas se presentan en el abdomen.

Sin embargo, una vez que el tumor hace metástasis o se expande hacia otros órganos, los pacientes notan los síntomas en distintas partes del cuerpo. Estos son los síntomas asociados a la última etapa de enfermedad y en la mayoría de los casos son neurológicos.

Generalmente los síntomas de mesotelioma, como la fatiga, no son limitados a un área específica del cuerpo y estos pueden aparecer en cualquier momento durante la enfermedad.

La mayoría de los síntomas de mesotelioma, especialmente en las etapas iniciales, son bastante básicos y poco claros. Los doctores pueden interpretar estos como síntomas de otra enfermedad un poco más común y hasta pueden llegar a tratarla como tal. La mayoría de los pacientes no son diagnosticados con mesotelioma sino hasta el momento en que los tratamientos iniciales fallan por completo.

Síntomas relacionados al mesotelioma pleural

Los síntomas con el mesotelioma pleural son principalmente de tipo respiratorio. En la mayoría de los pacientes los primeros dos síntomas son dolores de pecho bastante fuertes y disnea (dificultad para respirar). En aproximadamente el 30 por ciento de los casos, esta dificultad para respirar se da en conjunto de efusiones pleurales pero sin el dolor en el pecho.

Las efusiones pleurales son su propio síntoma, pero normalmente estas son las responsables del dolor de pecho y la dificultad para respirar. Esto ocurre cuando se acumula demasiado líquido en la cavidad pleural.

En las etapas III y IV del mesotelioma pleural, los pacientes pueden notar los siguientes síntomas:

  • Ronquera al momento de hablar     
  •  Silbidos al momento de toser
  • Dificultad para tragar
  • Pérdida de peso
  • Sudoración

Si los tumores crecen lo suficiente, los pacientes también pueden llegar a notar bultos en el pecho o cerca de los hombros.

Síntomas asociados con el mesotelioma peritoneal

Los síntomas asociados al mesotelioma peritoneal están localizados básicamente al estómago. El dolor es uno de los síntomas más comunes; un estudio descubrió que el 33 por ciento de los pacientes sufre de dolor abdominal durante el momento del diagnóstico. Durante este estudio también se demostró que la acumulación de líquido en el abdomen era el segundo síntoma más común, reportado por 31 por ciento de los pacientes. Un 5 por ciento reportó dolores y acumulación de líquido abdominal.

Un pequeño porcentaje de casos (alrededor de 15 por ciento de la población en el estudio) reportó que una hernia puede llegar a provocar el diagnóstico del mesotelioma peritoneal.

La ascitis (la formación de efusiones pleurales en el abdomen) es otro síntoma común, durante el momento del diagnóstico y en las etapas finales de la enfermedad. Con la ascitis, la acumulación de líquido en la cavidad abdominal puede causar dolor debido a la presión aplicada. Casi tres cuartos de los pacientes sufren de ascitis en algún momento de su enfermedad.

Otros síntomas un poco menos comunes incluyen:

  • Constipación o diarrea       
  • Constante presión abdominal
  • Náuseas
  • Fiebre
  • Sudoraciones nocturnas
  • Pérdida de peso

¿Cómo tratar los síntomas asociados con el cáncer de mesotelioma?

El tratamiento de mesotelioma ha sido diseñado exclusivamente para aliviar los síntomas, estos son conocidos como tratamientos paliativos. Algunos tratamientos paliativos sirven para reducir los tumores o la acumulación de líquidos y como consecuencia, la presión aplicada a los órganos. Otros tratamientos paliativos se enfocan en tratar los síntomas directamente con medicamentos. Estos tratamientos no tratan de curar el cáncer pero pueden ser usados en conjunto con terapias curativas que pueden ser potencialmente curativas.

La cirugía de citorreducción puede ayudar a reducir las formas de mesotelioma pleural o peritoneal  aun cuando la prioridad es mejorar la expectativa de vida del paciente. Las cirugías para drenar líquido puede ayudar a reducir el dolor también (una pleurodesis puede ayudar a reducir el dolor atrás y la paracentesis ayuda con el dolor lateral). En pacientes con mesotelioma pleural, la pleurodesis puede ayudar a mejorar la respiración.

La quimioterapia paliativa y la terapia de radiación pueden tener un impacto bastante significativo. Sin embargo, por el hecho de que estos tratamientos pueden provocar una serie de efectos secundarios, la mayoría de los doctores los reservan para pacientes que tiene una buena salud en general y pueden soportar los efectos mencionados anteriormente.

Medicamentos puramente paliativos pueden ayudar a los pacientes con mesotelioma a reducir otro tipo de síntomas tales como dolor y problemas digestivos. En la mayoría de los casos, los oncólogos prescriben los siguientes medicamentos:

  • Analgésicos para aliviar el dolor y/o medicamentes opiáceos para el malestar.      
  • Kytil, Anzemet, Zofran o Aloxi para aliviar las náuseas.
  • Talidomide para la inflamación.
  • Oxandralone para la caquexia y la pérdida muscular.
  • Eritropoyetina para la fatiga.

Los pacientes con mesotelioma también pueden ser tratados con técnicas alternativas o paliativas para sus síntomas. Las terapias naturales como la acupuntura, yoga, suplementos naturales y masajes terapéuticos pueden también ayudar a aliviar el dolor, la ansiedad, la fatiga y otros síntomas comunes de mesotelioma. Estas opciones no tienen ningún tipo de dependencia o efectos secundarios, sin embargo, deben ser aprobados por el oncólogo primario del paciente.

Este artículo sobre los síntomas de mesotelioma ha sido proporcionado por el Centro de mesotelioma.

El Centro de Mesotelioma es el líder en recursos para pacientes diagnosticados por cáncer de mesotelioma por la exposición al asbesto. 

Si has sido afectado por mesotelioma o expuesto al asbestos, el Centro de Mesotelioma te proporciona todo tipo de ayuda. Puedes hacer click aquí.

 

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