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Proteína de suero de leche contra diabetes tipo 2

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Proteína de suero de leche contra diabetes tipo 2
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El consumo de proteína de suero de leche antes del desayuno ayudaría a mejorar el control de los niveles de glucosa en sangre y reducir los picos de azúcar que se presentan después de las comidas en personas con diabetes tipo 2, de acuerdo con una investigación realizada por científicos israelíes.

Los hallazgos publicados en la revista Diabetología de la Asociación Europea para el Estudio de la Diabetes, sugieren que la proteína de suero de leche (a menudo utilizado por los atletas y levantadores de pesas para mejorar la condición física) podría ser una herramienta eficaz para ayudar a controlar la glucemia en pacientes que viven con diabetes y mejorar la respuesta de la insulina.

La investigación encabezada por la profesora Daniela Jakubowicz y el Dr. Julio Wainstein de la Universidad de Tel Aviv, el profesor Oren Froy de la Universidad Hebrea de Jerusalén y el profesor Bo Ähren de la Universidad de Lund, Suecia, refiere que la ingesta de proteínas estimula la producción de un péptido similar al glucagón-1 (GLP-1), una hormona intestinal que a su vez estimula la producción de insulina, por lo que decidieron analizar si la proteína de suero de leche mejoraría el control de azúcar en la sangre.

El estudio incluyó a 15 personas con diabetes tipo 2 bien controlados y que tomaban anti diabéticos orales. Los participantes consumieron, en dos días separados, 50g de suero de leche en 250 ml de agua o un placebo, seguido de un desayuno de alto índice glucémico que consistía en 3 rebanadas de pan blanco y gelatina con azúcar, diseñado para producir picos de glucosa después de su ingesta.

El suero de leche o el placebo fue administrado 30 minutos antes del desayuno y se tomó una muestra de sangre. Varias pruebas de sangre más se hicieron en las siguientes tres horas a partir del minuto cero antes del desayuno y a los 15, 30, 60, 90, 120, 150 y 180 minutos.

Los resultados mostraron que a los 180 minutos posteriores a la ingesta de alimento, los niveles de glucosa se redujeron en un 28% entre quienes habían tomado la proteína de suero de leche, además, en este grupo la respuesta temprana de insulina (la capacidad de la célula beta para responder de forma inmediata a una carga de glucosa), es decir, dentro de los primeros 30 minutos después del desayuno, fue 96% más alta, en comparación con el grupo placebo.

Los autores del trabajo resaltan en sus conclusiones que el consumo de proteína de suero de leche, poco antes de un desayuno de alto índice glucémico aumenta la secreción de insulina y mejora su respuesta en pacientes con diabetes tipo 2.

Los investigadores están considerando la realización de un ensayo clínico a largo plazo para ver si los efectos beneficiosos de la administración de la proteína de suero de azúcar en la sangre son de larga duración.

La temible diabetes

La diabetes se ha convertido en una epidemia que afecta a casi 350 millones de personas en todo el mundo según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Se prevé que se convierta en la séptima causa de muerte en 2030 y el número de casos alcance los 552 millones, o un adulto de cada 10 en el mundo.

Según las estadísticas de la ADA, unos 22.3 millones de personas en los Estados Unidos (hombres, mujeres y niños) han sido diagnosticados con diabetes, es decir, casi el 7% de la población total y 5 millones más que en 2007. Se estima que 6 millones de personas tienen diabetes pero no lo saben y se prevé que unas 44 millones de personas desarrollen la enfermedad en los próximos 15 años.

Para la ADA, las complicaciones de la diabetes representan una carga del 5 al 10% del presupuesto de salud de un país. En el 2012, en los EE.UU. se gastaron 245 mil millones de dólares en costos médicos directos, lo que incluye la atención hospitalaria y de emergencias, las consultas médicas y los fármacos. De esa cantidad, 69 mil millones de dólares representan los costos indirectos, lo que incluye una menor productividad en el trabajo o productividad perdida, así como la muerte prematura.

La ADA indica que es la cuarta causa de muerte a nivel mundial y que las personas diagnosticadas con diabetes tipo 2 morirán de 5 a 10 años antes que las personas sin diabetes debido a enfermedades cardiovasculares.

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