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La sal también es mala para los diabéticos

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La sal también es mala para los diabéticos
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El azúcar no es el único enemigo de las personas con diabetes: una dieta alta en sodio (sal) puede duplicar el riesgo de desarrollar enfermedades del corazón, según un nuevo y extenso estudio.

Aunque ya se sabe que el exceso de sal aumenta los factores de riesgo de la enfermedad cardíaca como la presión arterial, un grupo de científicos de la Universidad de la Prefectura de Niigata, en Japón, investigó los efectos del consumo elevado de sal en quienes padecían diabetes, y halló que los afecta tanto como el azúcar.

Durante el estudio, los investigadores encuestaron a 1,600 pacientes diabéticos de 40 a 70 años de diversos pueblos y ciudades. Los participantes respondieron preguntas sobre su dieta, incluyendo el consumo de sodio, y fueron seguidos durante ocho años.

Las conclusiones fueron contundentes: los participantes con la ingesta más alta de sodio (alrededor de 6,000 mg por día, en promedio) tenían el doble de probabilidades de desarrollar enfermedades del corazón durante el período de estudio que aquéllos que consumían menos (2,800 mg por día). Entre las 359 personas con el más alto consumo de sodio, 41 desarrollaron enfermedad cardíaca, en comparación con 23 personas del grupo de las 354 con la ingesta más baja.

"Para reducir el riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular, es importante que las personas que tienen diabetes tipo 2 mejoren el control de azúcar en sangre, y también deben vigilar el sodio en su dieta" dijo Chika Horikawa, el investigador líder.

Los resultados de la investigación aparecida en Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism aportan evidencia consistente de que consumir menos sal podría ayudar a prevenir las complicaciones peligrosas de la diabetes, según los autores.

La sal, enemiga del corazón

Un alto consumo de sodio eleva la presión arterial, un factor de riesgo importante de las enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares (ACV), primera y tercera causa de muerte en EE.UU. respectivamente.

El Instituto de Medicina recomienda 1,500 mg de sodio por día como el nivel de consumo adecuado para la mayoría de las personas y aconseja a todas limitar el consumo de sodio a menos de 2,300 mg por día (aproximadamente 1 cucharadita de sal de mesa) como el máximo nivel aceptable.

Sin embargo, los estadounidenses consumen demasiada sal, alertaron los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). El promedio de consumo diario de sodio por persona a partir de los 2 años es de 3,436 mg, mucho más que lo recomendado.

La mayor parte del sodio que se consume proviene de alimentos procesados y de restaurantes; solamente una pequeña parte se emplea en la cocina o se añade en la mesa.

Cuando se reduce el consumo de sal, la presión arterial comienza a disminuir en la mayoría de las personas a los pocos días y semanas, e incluso quienes no padecen de hipertensión, se benefician con esta saludable medida.

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