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Diabetes incrementa riesgo de demencia

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Diabetes incrementa riesgo de demencia
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Las personas que desarrollan diabetes tipo 2 en la mediana edad (entre los 40 y 64 años) tendrían un mayor riesgo de tener problemas cognitivos y de memoria a medida que envejecen que las personas que no tienen la enfermedad y con niveles saludables de glucosa, de acuerdo con investigadores de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins, en Estados Unidos.

Los hallazgos publicados en Annals of Internal Medicine, se basan en el análisis de los datos del estudio Riesgo de Ateroesclerosis en la Comunidad (ARIC) y refieren que la diabetes aceleraría el envejecimiento cognitivo en casi 5 años, es decir, una persona de 60 años de edad con diabetes tipo 2 experimenta un deterioro similar al de una persona sana con 65 años.

El estudio ARIC dio seguimiento a 15,792 adultos de mediana edad de las comunidades de Maryland, Carolina del Norte, Minnesota y Mississippi. La función cognitiva de los participantes fue evaluada en varias visitas a partir de 1987 cuando comenzó la investigación y durante 15 años.

Al comparar el deterioro cognitivo asociado con el envejecimiento normal con el observado en los participantes del ensayo, los científicos descubrieron que las personas con diabetes mal controlada presentaban un deterioro cognitivo de un 19% mayor de lo esperado; y aunque menor, también se apreciaba un mayor declive neurológico en aquellos que tenían diabetes controlada y prediabetes.

Para tener un cerebro sano a los 70 años, "debemos comer bien y hacer ejercicio a los 50", estableció Elizabeth Servin, autora principal del trabajo. Destacó que existe un deterioro cognitivo importante asociado con la diabetes, pre-diabetes y el mal control de la glucosa en personas con la enfermedad, por lo que resulta clave utilizar una combinación de factores para prevenir la diabetes y, de esa forma, mantener el cerebro sano durante la vejez.

"Si podemos hacer un mejor trabajo en la prevención de la diabetes y el control de la diabetes, se puede prevenir la progresión a la demencia para mucha gente. Incluso retrasar la demencia por unos pocos años podría tener un gran impacto en la población, la calidad de vida, los costos de atención y la salud", añadió.

La temible diabetes

La diabetes se ha convertido en una epidemia que afecta a casi 350 millones de personas en todo el mundo según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Se prevé que se convierta en la séptima causa de muerte en 2030 y el número de casos alcance los 552 millones, o un adulto de cada 10 en el mundo.

Según las estadísticas de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por su siglas en inglés), unos 26 millones de personas en los Estados Unidos (hombres, mujeres y niños) han sido diagnosticados con diabetes y estima que 79 millones de adultos tienen pre diabetes, una afección que incrementa el riesgo de diabetes tipo 2, enfermedades cardiacas y accidentes cerebrovasculares.

Los CDC calculan que para el año 2050, si las tendencias actuales continúan, 1 de cada 3 adultos en los EE. UU. podrían sufrir de diabetes. La diabetes tipo 2, en la cual el organismo pierde en forma gradual la capacidad de producir y utilizar la insulina, representa entre el 90 y el 95% del total de los casos.

La diabetes es la séptima causa principal de muerte y puede provocar discapacidad permanente y mal estado de salud. Las personas con diabetes pueden sufrir numerosas complicaciones graves y mortales, como enfermedades cardiacas y accidentes cerebrovasculares, ceguera, enfermedad renal crónica y amputaciones.

El riesgo de sufrir accidentes cerebrovasculares es 2 a 4 veces más alto en las personas con diabetes. Los adultos con diabetes tienen tasas de mortalidad por enfermedades cardiacas aproximadamente 2 a 4 veces más altas que los adultos que no tienen diabetes.

La diabetes es la causa principal de nuevos casos de ceguera en adultos entre 20 a 74 años de edad.

La diabetes es también la causa principal de la insuficiencia renal y fue responsable del 44% de los casos nuevos en el 2008.

Más del 60% de las amputaciones de piernas y pies no relacionadas con accidentes y lesiones, fueron procedimientos realizados en personas con diabetes. En el 2006, estos casos llegaron a una cantidad de 65,700 amputaciones.

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