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Nueva droga brinda esperanza contra el autismo

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Nueva droga brinda esperanza contra el autismo
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un laboratorio francés está probando con éxito en laboratorio un fármaco que podría ayudar en la cura del trastorno. Los investigadores creen que el autismo puede ser consecuencia de un cambio químico defectuoso que no permite que el cerebro se desarrolle con normalidad.

Sobre la base de lo que esperan sea una idea importante sobre la causa del autismo, los investigadores de Institut National de la Santé et de la Recherche Médicale, en Francia, están probando un medicamento llamado bumetanida en 30 niños europeos con autismo.

Según el estudio publicado en Science, los científicos creen haber hallado la clave del proceso mediante el cual se desarrolla el autismo.

Durante el parto, un "interruptor" regula la oxitocina en las neuronas del niño, estableciendo una protección de los circuitos cerebrales durante el vulnerable primer momento de la vida. Pero en el autismo, este "interruptor" entra en corto circuito, por decirlo de algún modo, y las conexiones neuronales del niño se dañan. Y se cree que los niveles más altos de cloruro son los responsables de esta falla.

En ese sentido, podría ser eficaz la droga bumetanida, un diurético genérico utilizado para tratar la retención de líquidos en casos de alta presión sanguínea, porque puede reducir el cloruro y así revertir el autismo, dicen los investigadores.

Yehezkel Ben Ari, el investigador principal, dijo en un comunicado de prensa que la bumetanida reduce los niveles de cloruro del cuerpo. El efecto observado en ratones abre todo un nuevo mundo de posibilidades para los investigadores y desarrolladores de drogas. "Este estudio valida los ensayos clínicos con bumetanida para reducir el cloruro y restaurar la inhibición GABAérgica en humanos con autismo", dijo Ben Ari. "Es una de las estrategias clínicas más prometedoras para tratar el autismo en la actualidad" agregó.

Eso es un "hallazgo muy bueno", dijo Andrew Zimmerman, de la Universidad de Massachusetts. Pero él y otros investigadores señalan que es demasiado pronto para que la gente pruebe el medicamento fuera de los ensayos clínicos cuidadosamente vigilados.

Mientras tanto, el Dr. Ben Ari y su equipo están probando el fármaco en niños a partir de los 2 años. El autismo se diagnostica por lo general alrededor de los 4 años, pero los expertos en salud están trabajando para impulsar el diagnóstico temprano. La opinión generalizada a nivel médico es que mientras más pronto se inicie el tratamiento, más probabilidades habrá de tener éxito.

Los investigadores franceses liderados por Ben Ari dicen que tienen la esperanza de que el medicamento pueda ser efectivo para tratar a un amplio espectro de niños con autismo, pero aún así, es probable que siempre se necesite una terapia conductual y posiblemente, otros tratamientos farmacológicos complementarios.

"Es importante que la gente entienda que aún no hay medicamentos para curar una enfermedad médica tan complicada como el autismo" concluyó el líder de la investigación.

¿Qué es el autismo?

Los trastornos del espectro autista (TEA) son un grupo de discapacidades del desarrollo, que pueden causar problemas significativos de socialización, comunicación y conducta. Las personas con TEA procesan la información en su cerebro de manera distinta a los demás.

No se conoce la causa del autismo, pero se sabe que dura toda la vida.

Y tampoco existe una cura, pero el tratamiento puede ayudar. Esto incluye terapias conductuales y de comunicación y remedios para controlar los síntomas. Es muy importante comenzar el tratamiento lo antes posible, informan los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

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