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Diagnóstico de autismo en descenso

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Diagnóstico de autismo en descenso
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

En el futuro, la tasa de niños diagnosticados con este trastorno disminuirá, dicen los investigadores. Para llegar a esta conclusión, ellos volvieron a examinar los datos de la población y compararon los casos según el enfoque anterior con el nuevo criterio médico que se aplica desde mayo de 2013.

La Asociación Americana de Psiquiatría cambió la definición de los Trastornos del Espectro Autista (TEA) a mediados de 2013 cuando publicó el Manual de Diagnóstico y Estadística de Trastornos Mentales (DSM-5).

Bajo los nuevos criterios del DSM-5, los individuos con TEA deben mostrar síntomas en la primera infancia, incluso si esos síntomas no se reconocen hasta más tarde. Este cambio fomenta criterios diagnósticos más tempranos de los TEA, que antes se situaba a partir de la edad escolar.

Para entender cómo puede impactar este cambio en las estadísticas de diagnóstico, un equipo científico de la Universidad de Boston realizó un estudio comparando las cifras con los dos criterios. Y tomaron como ejemplo una muestra integrada por 6,577 niños autistas en 14 estados diferentes, que fueron diagnosticados con los criterios anteriores. Cuando se aplicaron los nuevos lineamientos, sólo 5,399, es decir el 81% de esos niños, fueron diagnosticados como autistas.

Poniendo esto en perspectiva, 11,5 niños de 8 a 14 años por cada 1,000 fueron diagnosticados con autismo usando el criterio anterior de detectarlo en la edad escolar, pero éste se redujo a 10 por cada 1,000 utilizando el nuevo enfoque, y las cifras pueden seguir disminuyendo en el futuro.

Uno de los mayores cambios introducidos en el DSM- 5 fue caracterizar el Síndrome de Asperger como parte del Trastorno del Espectro Autista (TEA). La razón principal de este cambio fue la confusión que generaba en el campo clínico.

Los dos trastornos se distinguen entre sí por el retraso cognitivo y la falta de lenguaje. Como dice el Manual DSM-5, "la mayoría, sino todas, las personas con síndrome de Asperger cumplen con los criterios de diagnóstico para el autismo. Es por eso que se fusionaron ambos síndromes entre sí”.

Por otro lado, el término "retraso mental " fue eliminado y reemplazado por "discapacidad intelectual".

Autismo en EE.UU.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, su sigla en inglés) calculan que en 2012, 1 de cada 88 niños (11.3 por cada 1,000) ha sido identificado con un Trastorno del Espectro Autista (TEA).

Esto representa un aumento del 23% desde el último informe, del 2009. Los TEA son casi 5 veces más comunes en niños (1 de cada 54) que en niñas (1 de cada 252).

El mayor aumento se registró en niños hispanos (110%) y niños afroamericanos (91%). Los CDC estiman que parte de este aumento se debe a una mayor concientización y una mejor identificación en estos grupos.

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