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Detectan autismo en bebés de 6 meses

Por HolaDoctor -
Detectan autismo en bebés de 6 meses
CRÉDITO: THINKSTOCK

Pronto sería más fácil detectar el autismo: científicos de la Universidad de Carolina del Norte hallaron que, con ayuda de un escáner cerebral, esta enfermedad podría ser diagnosticada a partir de los seis meses de vida, lo que permitiría empezar el tratamiento más temprano, obteniendo de él mayores beneficios.

Un escáner cerebral serviría para detectar el autismo mucho antes que se presenten las primeras señales típicas de este padecimiento, halló un estudio publicado en el American Journal of Psychiatry.

"Encontramos que hacia los seis meses de vida, el cerebro de un niño con autismo empieza a organizarse de manera distinta", explicó el Dr. Joe Piven, de la Universidad de Carolina del Norte. quien dirigió el estudio.

Según el Dr. Piven, el cerebro de un niño autista presenta un desarrollo anormal de la materia blanca, la cual permite la comunicación y la cooperación entre todas las áreas cerebrales.

Para el estudio se escaneó el cerebro de 92 niños, todos con un hermano mayor autista. Las pruebas se realizaron a los seis, 12 y 24 meses de edad. Al final de la investigación, 28 niños habían desarrollado autismo.

De acuerdo con la Dra. Geraldine Dawson, psiquiatra de la Universidad de Carolina del Norte, "desde el principio observamos que ciertos niños presentaban patrones anormales en la materia blanca de 12 zonas del cerebro, y fueron ellos quienes a los dos años fueron diagnosticados clínicamente como autistas".

La Dra. Dawson, consideró que, con base en estos resultados, podría desarrollarse un método de diagnóstico temprano del autismo que permitiera empezar con el tratamiento lo antes posible, logrando mejoras importantes más temprano en la vida del niño con esta condición.

Por su parte, el Dr. Piven puntualizó que "este estudio suma pruebas al hecho de que el autismo se desarrolla lentamente en el niño, en vez de ser provocado de repente por algún factor externo como las vacunas, según se creyó en algún momento".

Los investigadores explicaron que estos resultados son prometedores pero preliminares: hay que realizar pruebas con más niños que tengan un hermano autista, y comparar los resultados con un grupo de control de niños sin hermanos diagnosticados con el trastorno.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) definen tres tipos de los denominados Trastornos del Espectro Autista (TEA):

  • El trastorno autista, o autismo clásico, en el que el niño presenta atraso en el lenguaje y desarrollo intelectual.
  • El sindrome de Asperger, que suele presentarse con algunos de los síntomas del autismo, pero en forma más leve.
  • Y el "trastorno generalizado del desarrollo no especificado" o autismo atípico, niños que no tienen un diagnóstico de autismo o Asperger pero sí tienen problemas de socialización.

En el país, uno de cada 110 niños es diagnosticado con un tipo de TEA. Y si bien no hay cura, la intervención temprana es esencial para una mejor calidad de vida, explica la Autism Society.

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