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El acido hialurónico ayuda a tratar la artritis

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El acido hialurónico ayuda a tratar la artritis
CRÉDITO: THINKSTOCK

Hay nuevas evidencias de que esta sustancia puede ayudar a aliviar los síntomas de artritis severa en personas mayores. Y aunque está aprobada sólo para artritis de rodilla, muchos médicos recurren a éstas para atenuar otros casos de artritis.

El ácido hialurónico (HA) es una sustancia presente en el líquido de la rodilla, que ayuda a lubricar la articulación. Frente a la artritis, éste se vuelve más delgado y menos efectivo. Por eso, el médico puede inyectar una inyección de HA en la zona afectada, que ayudará a lubricarla y protegerla, informan los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Recientemente, Medicare y Medicaid solicitaron al Programa de Evaluación de Tecnología de la Agencia para la Investigación y Calidad (AHRQ), una revisión de la evidencia del beneficio de las inyecciones intraarticulares de ácido hialurónico (HA) en personas con artritis degenerativa de las articulaciones de rodilla.

El objetivo era saber si el HA podía mejorar la función y la calidad de vida y si podía retrasar o prevenir la necesidad de reemplazo total de rodilla, específicamente para las personas de 65 años y más, y las conclusiones presentadas en un largo documento, fueron que una inyección en la rodilla puede traer un poco de alivio a pacientes mayores con osteoartritis.

Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) estiman que la prevalencia de la artrosis de rodilla (un tipo de artritis) puede alcanzar el 50% en la franja de edad de 85 años. 

Desde 2002 a 2012, el número de personas con reemplazo total de rodilla se duplicó: pasó de 2 a 4 millones de casos. De ahí que hallar otras terapias es vital, no sólo para los pacientes, sino para el sistema de salud.

Inyecciones que alivian

La idea de utilizar el ácido hialurónico para tratar la osteoartritis empezó hace 70 años gracias al científico húngaro Endre Balasz. En EE:UU., el tratamiento se aprobó en 1997 por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) pero sólo para la artritis de rodilla.

En la actualidad hay cinco tratamientos disponibles de HA: Hyalgan, Orthovisc, Supartz, Synvisc y Euflexxa.

Aunque la FDA aprobó las inyecciones de HA para el tratamiento de la osteoartritis de rodilla, algunos médicos la han utilizado en otras articulaciones como la cadera y el tobillo.

Mientras que los estudios científicos sobre el HA en ocasiones han dado resultados decepcionantes, muchos médicos que tratan a la osteoartritis dicen que el peso de la evidencia científica y su propia experiencia clínica sugieren que una inyección puede producir un alivio significativo en algunos pacientes, según datos de la Arthritis Foundation.

¿Cuándo se indican? Son una opción de tratamiento para cuando un paciente ya no es capaz de controlar el dolor de con ibuprofeno u otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), o el paciente no puede tolerar estos fármacos.

El tratamiento con HA generalmente implica recibir una inyección en la articulación afectada por semana durante 3 a 5 semanas. Muchos pacientes parecen conseguir por lo menos, un poco de alivio, 

En 2006, un equipo dirigido por Nicholas Bellamy, de la Universidad de Queensland, en Brisbane, Australia, revisó 76 estudios que examinaron el uso de ácido hialurónico para el tratamiento de la artrosis de rodilla. y encontró que los niveles de dolor en el paciente promedio que recibe estas inyecciones, se reducen entre un 28 a un 54%.

 

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