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Todo sobre las píldoras del día después

Por Hola Doctor -
Todo sobre las píldoras del día después
CRÉDITO: THINKSTOCK

Si crees que tu método anticonceptivo ha fallado o has tenido relaciones sexuales sin protección, seguramente te tranquilizará saber que existen varios anticonceptivos de emergencia que interrrumpen el proceso de fertilización después del acto sexual. Descubre aquí cómo funcionan.

¿A qué se llama anticoncepción de emergencia?

La anticoncepción de emergencia es un método de control de la natalidad que previene el embarazo después de una relación sexual, razón por la cual algunas veces recibe el nombre de "píldora del día después” o “píldora de la mañana siguiente”.  Actualmente existen cuatro pastillas de estas características aprobadas por la FDA. 

Tres de estos productos fueron aprobados para evitar el embarazo dentro de las 72 horas después de haber tenido sexo sin protección. Los cuatro anticonceptivos de emergencia aprobados son Plan B One-Step, Next Choice,  Postinor y ella.  Uno de estos productos llamado Plan B One-Step, fue aprobado para ser vendida sin receta médica a partir de este año. 

Este tipo de anticoncepción de emergencia puede ser utilizado inmediatamente o hasta cinco días después de una relación sexual, si piensas que tu método anticonceptivo falló, si no usaste un método anticonceptivo confiable o si has tenido relaciones sexuales en contra de tu voluntad.

Los anticonceptivos de emergencia son más efectivos si se los toma cuanto antes después de la relación sexual. Pero algunos estudios han demostrado que incluso pueden funcionar hasta dentro de las 120 horas posteriores a la relación sexual.

¿Cómo funcionan?

Todos los anticonceptivos hormonales proveen estrógeno y progesterona, las cuales en dosis altas,  pueden evitar el embarazo. La cantidad de píldoras que se deben tomar depende de la clase de píldora utilizada. La primera dosis de las píldoras debe tomarse dentro de las 72 horas posteriores a la relación sexual sin protección, seguida de una segunda dosis 12 horas después.

Las hormonas pueden actuar de diversas formas para evitar el embarazo. Pueden retrasar la ovulación (la liberación de un óvulo durante el ciclo mensual de la mujer), afectar el movimiento y el funcionamiento de los espermatozoides y afectar el desarrollo del revestimiento uterino e interrumpir el proceso de fertilización.

No está aún absolutamente claro cómo funcionan. Sabemos que la anticoncepción de emergencia administra una dosis alta de progestina que evita el embarazo al retrasar la ovulación, que es cuando el óvulo abandona el ovario y se desplaza a la trompa de Falopio, donde está disponible para que un espermatozoide lo fertilice. Algunas investigaciones sugieren que la anticoncepción de emergencia podría hacer más difícil que el esperma pase del cuello uterino al útero, y que podría hacer que el útero sea menos acogedor para los espermatozoides.

¿Son abortivos?

Los anticonceptivos de emergencia son menos efectivos si la fertilización ya ha ocurrido. No son abortivos, es decir si la implantación del óovulo fecundado ha tenido lugar y la mujer está embarazada, los anticonceptivos de emergencia no interrumpirán el embarazo.

¿Existen restricciones de uso?

Como existen diferentes restricciones de edad para el uso de las píldoras de anticoncepción de emergencia disponibles en los Estados Unidos, la elección puede ser un poco confusa para los consumidores. Asegúrese de llamar a la farmacia primero para averiguar cuáles son las marcas disponibles y si requieren de receta médica para adquirirlas, sugieren educadores de la Universidad de Princenton.

Plan B One-Step y Next Choice son aprobados para venta sin receta a las mujeres y los hombres de 17 años de edad y mayor.  Sin embargo, las mujeres de 16 años de edad y menos necesitan una receta.

Plan B (la versión original que contiene 2 píldoras en vez de una) todavía se vende en algunas farmacias pero será eliminado pronto. La píldora ella (una píldora anticonceptiva de emergencia que contiene acetato de ulipristal) se vende sólo con prescripción médica, sin importar la edad. También puede solicitar ella a través de un servicio de prescripción en línea por $40, incluyendo el envío al día siguiente.

¿Hay diferencia entre los distintos estados del país?

La mayoría de los estados exigen que los anticonceptivos de emergencia sean recetados por un médico; sin embargo, algunos estados han autorizado la entrega de anticonceptivos de emergencia por personal no médico. En cualquier caso, es importante buscar asistencia y orientación médica, según datos del Instituto Nacional de Salud.

Dieciocho estados además del Distrito de Columbia requieren que las salas de emergencia de los hospitales que proveen anticoncepción de emergencia relacionado con víctimas de asaltos sexuales.

En 13 estados y el Distrito de Columbia, las salas de emergencia de los hospitales deben proveer información sobre estos métodos. 

Nueve estados de la unión americana permiten que los farmaceúticos provean métodos de anticoncepción de emergencia sin prescripción médica y otros tanto permiten que los farmaceúticos distribuyan estos métodos anticonceptivos.

Por otra parte, nueve estados tienen restricciones en la anticoncepción de emergencia, mientras que en algunos tienen ciertas restricciones en cuanto a la administración.

Para poder acceder a la información estado por estado sobre las restricciones de este tipo de anticoncepción, puedes hacer click aquí.

¿Quiénes las están usando?

Ultimamente se ha observado un aumento dramático en la anticoncepción de emergencia, sobre todo entre las mujeres jóvenes de 20 a 24 años.

Según datos de los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC), alrededor del 4.2 por ciento de las mujeres dijeron que habían usado la píldora en 2002, pero entre 2006 y 2010 esa cifra había saltado al 11 por ciento, lo que se traduce a 5.8 millones de mujeres entre los 15 y los 44 años.

El 19 por ciento de las mujeres que usaron la píldora no estaban casadas, y el 14 por ciento vivían en pareja. Al preguntar sobre los motivos para el uso de la píldora, la mayoría respondió que era el temor de la mujer de que el anticonceptivo que había utilizado no funcionara, o por haber tenido relaciones sexuales sin protección.

La mayoría de las mujeres que tomaron la píldora del día después solo la habían usado una vez; el 24 por ciento la habían usado dos veces, y el 17 por ciento la habían usado al menos tres veces.

"Estudios anteriores también han mostrado que la anticoncepción de emergencia es segura para las mujeres de todas las edades, y que las tasas de sexo sin protección no aumentan cuando las adolescentes tienen acceso a la anticoncepción de emergencia", explica Deborah Nucatola, directora principal de servicios médicos de la Planned Parenthood Federation of America..

El costo de la anticoncepción de emergencia varía, entre los 10 y los 70 dólares. Para las mujeres que necesitan una receta, el costo de la píldora y de la consulta médica puede ser de hasta 250 dólares, según Planned Parenthood.

Entre los efectos secundarios que puedan presentar se encuentran : dolor de cabeza, nauseas, dolor de vientre, dolor durante la menstruación, fatiga, mareo.

¿En qué casos No debe utilizarse?

El anticonceptivo de emergencia no debe usarse si crees que has embarazada desde hace algunos días o tienes sangrado vaginal sin una razón conocida (primero habla con el médico).

El anticonceptivo de emergencia no debe usarse como un método rutinario de control de natalidad, debido a que realmente es menos eficaz para prevenir los embarazos que la mayoría de los tipos de anticonceptivos, explican los expertos del Instituto Nacional de Salud.

 

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