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Nuevo escáner podría detectar el riesgo de Alzheimer

Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday -
Nuevo escáner podría detectar el riesgo de Alzheimer
CRÉDITO: THINKSTOCK

Expertos afirman que el hallazgo podría ser importante cuando los tratamientos estén disponibles

Mediante el uso de un escáner de IRM avanzado, los investigadores creen haber encontrado cambios en la química de los cerebros de personas sin problemas cognitivos que señalan quién está en riesgo futuro de enfermedad de Alzheimer y otras demencias.

Y aunque no hay un buen tratamiento ni cura para la enfermedad, los expertos dicen que encontrar formas de identificar a los que están en riesgo será esencial cuando los tratamientos y posiblemente una cura estén disponibles.

"Hallamos cambios bioquímicos que se correlacionaban con el rendimiento cognitivo", apuntó la investigadora líder, la Dra. Kejal Kantarci, radióloga de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota. "Mientras mejor le iba a las personas en pruebas que medían las capacidades cognitivas, menos cambios había".

Esos cambios bio químicos también se asociaron con otros cambios en el cerebro que son marcadores de Alzheimer, dijo Kantarci.

Kantarci apuntó que las personas no deben contar con recibir estos escáneres para detectar cambios. "Apenas estamos en las primeras etapas de la identificación de marcadores", enfatizó.

Sin embargo, encontrar estos biomarcadores es importante, añadió Kantarci. "Cuando surjan posibilidades de una intervención preventiva, tendremos un marcador que nos ayudará a identificar a los individuos que se beneficiarían de ella", aseguró.

El informe aparece en la edición en línea del 24 de agosto de la revista Neurology.

Para el estudio, el grupo de Kantarci usó una técnica llamada espectroscopia de resonancia magnética de protones para ver si podían identificar cambios en la química cerebral de 311 hombres y mujeres que tenían entre 70 y 89 años de edad sin problemas cognitivos aparentes.

Los participantes también se sometieron a escáneres por TEP para ver si tenían depósitos, o placas, de beta amiloidea en el cerebro. Esas placas son el primer signo de enfermedad de Alzheimer, anotaron los investigadores.

Además, los participantes tomaron pruebas que evaluaban la memoria, el lenguaje y otras habilidades.

El equipo de Kantarci halló que 33 por ciento de las personas tenían niveles significativamente elevados de depósitos de beta amiloidea en el cerebro. Esas personas también tenían altos niveles de dos sustancias químicas, mionositol/creatina y colina/creatina.

Los que tenían altos niveles de estos metabolitos cerebrales también eran más propensos a tener puntuaciones más bajas en varias de las pruebas cognitivas, independientemente de la cantidad de depósitos de beta amiloidea en el cerebro, añadieron los investigadores.

Kantarci dijo que esos cambios bioquímicos comienzan años antes de que las personas muestren señales de problemas cognitivos. No se sabe si esos marcadores son una causa de demencia o solo una señal de otros cambios, dijo. "Lo que vemos es un marcador de un proceso patológico en lugar de una causa", explicó.

Heather M. Snyder, directora asociada principal de relaciones médicas y científicas de la Alzheimer's Association, dijo que "hay un creciente cuerpo de evidencia de que los cambios biológicos asociados con la enfermedad de Alzheimer ocurren quizás incluso veinte años antes de que el individuo tenga cualquier problema cognitivo".

"La meta es que nos gustaría que la gente viva una vida sana tanto tiempo como sea posible, así que si podemos diagnosticar a las personas con esos cambios tan temprano como se pueda, cuando haya un tratamiento disponible podremos intervenir, lo que es realmente nuestra meta en última instancia", comentó.

Por eso encontrar formas de identificar pronto a las personas en riesgo es importante mientras continúa la búsqueda de tratamientos y curas, aseguró Snyder.

Identificar a las personas en riesgo de demencia también es importante para la investigación, aseguró el Dr. Marc L. Gordon, neurólogo e investigador sobre el Alzheimer del Instituto Feinstein de Investigación Médica en Manhasset, Nueva York.

"Es importante identificar a las personas en riesgo de demencia, sobre todo si deseamos evaluar terapias que tienen el potencial de alterar el proceso para intentar evitar que la gente llegue a la demencia", explicó.

Greg M. Cole, neurocientífico del Sistema de Atención de Salud de la VA de la Zona Urbana de Los Ángeles y director asociado del Centro de Investigación sobre la Enfermedad de Alzheimer de la Facultad de medicina David Geffen de la Universidad de California en Los Ángeles, dijo que "estos resultados muestran que un creciente número de cambios bioquímicos específicos que preceden al Alzheimer se pueden detectar en nuestra población normal que envejece usando tecnología sofisticada de imágenes".

Pero Cole añadió que "la cuestión ahora es si podemos encontrar una forma de intervenir en estas personas en que estas etapas tan tempranas del proceso de la enfermedad son medibles al suprimir los procesos patológicos hasta que normalicemos los índices de enfermedad y mostrar que no llegan a desarrollar demencia".

Más información

Para mayor información sobre la enfermedad de Alzheimer, visite la Alzheimer's Association.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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