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La memantina no sirve para tratar el Alzheimer leve

Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday -
La memantina no sirve para tratar el Alzheimer leve

Además, según los investigadores, la evidencia de su eficacia para el alzhéimer moderado es 'exigua'

Un estudio reciente halla que un medicamento recetado comúnmente para la enfermedad de Alzheimer, la memantina (Namenda) parece ser ineficaz para el tratamiento de la etapa leve de la enfermedad.

Aunque algunos estudios sugieren que el medicamento es eficaz para tratar la enfermedad de Alzheimer entre moderada y grave, "en la enfermedad de Alzheimer leve falta evidencia de que funcione", señaló el Dr. Lon S. Schneider, investigador líder y profesor de psiquiatría, neurología y gerontología de la Facultad de medicina Keck de la Universidad del Sur de California.

La memantina es aprobada de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de los Estados Unidos para usar en pacientes con enfermedad de Alzheimer entre moderada y grave, indicada en los EE. UU. por un puntaje de 14 o menos en una prueba de diagnóstico conocida como Miniexamen del Estado Mental, pero con frecuencia se receta para usos no indicados en la etiqueta en pacientes de enfermedad de Alzheimer leve.

El fármaco pertenece a una clase de medicamentos conocida como antagonistas de los receptores del ácido N-metil-D-aspártico (NMDA), que ayuda a reducir la actividad anómala del cerebro por enlaces con los receptores del ácido NMDA en las neuronas y obstruyendo la actividad de la glutamina, un neurotransmisor. A niveles normales, el glutamato ayuda en la memoria y el aprendizaje, pero si los niveles son demasiados elevados, el glutamato parece estimular exageradamente las neuronas y eliminar células cerebrales esenciales.

Según los investigadores, la memantina puede ayudar a los pacientes con enfermedad de Alzheimer grave a pensar con más claridad y a realizar las actividades de la vida diaria con más facilidad, aunque, como con otros medicamentos para el alzhéimer, no es una cura y no interrumpe el avance de la enfermedad.

"El medicamento es eficaz, aunque quizá debamos tener más cuidado con su uso en más pacientes de alzhéimer leve respecto a su eficacia", señaló Schneider.

El informe fue publicado en la edición en línea del 11 de abril de la revista Archives of Neurology.

Para determinar si la memantina fue eficaz en los pacientes de enfermedad de Alzheimer leve, el equipo de Schneider realizó un metaanálisis. En este tipo de estudio, los investigadores reúnen y analizan los resultados de estudios publicados que podrían tener datos sobre un asunto particular que les interesa.

Los investigadores identificaron tres ensayos en los que participaron un total de 431 pacientes de enfermedad de Alzheimer leve y 697 pacientes de enfermedad de Alzheimer moderada. Mediante varias medidas, el grupo de Schneider evaluó la cognición, cambios en la conducta y la capacidad para funcionar.

Cuando los investigadores observaron cada estudio individualmente o reunieron datos de los tres estudios, no hallaron diferencias significativas entre la gente que tenía enfermedad de Alzheimer leve que tomaban memantina o un placebo.

Entre los pacientes de alzhéimer moderado, los investigadores no hallaron diferencias significativas entre la memantina y el uso de un placebo en cualquier ensayo individual, aunque hubo un efecto significativo cuando se combinaban estadísticamente los tres ensayos. De cualquier modo, los autores concluyeron que la evidencia de la efectividad de la memantina en pacientes de enfermedad de Alzheimer moderada era "exigua".

Hacen falta estudios prospectivos para determinar mejor la efectividad de la memantina cuando se usa por sí misma o en combinación con otros medicamentos en las etapas más tempranas de alzhéimer, informaron.

Al comentar sobre el estudio, Greg M. Cole, experto en enfermedad de Alzheimer y neurocientífico del VA Healthcare System de Los Ángeles y su área metropolitana, y director asociado del Centro de Investigación sobre la Enfermedad de Alzheimer de la Universidad de California en Los Ángeles, aseguró que "la mayoría de mis colegas no están muy impresionados con la eficacia de la memantina en la enfermedad de Alzheimer entre moderada y grave".

La mayoría de los investigadores considera que la enfermedad de Alzheimer tiene etapas en las que difieren las respuestas a los medicamentos, señaló Cole. "Pero esta distinción se pierde fácilmente en la frustración tanto de las personas del común como de los médicos que desean intentar lo que sea que pueda ayudar. Entonces, prueban con la memantina en los casos de enfermedad de Alzheimer leve", dijo.

Un problema de la enfermedad de Alzheimer es que algunos pacientes parecen mostrar mejores respuestas a la memantina que otros, aseguró Cole.

"Es difícil decidir si esta es una variación aleatoria o si los pacientes en realidad son distintos y algunos pueden responder al [medicamento]", aseguró Cole.

"Algunos de los pacientes de enfermedad de Alzheimer leve también podría responder, pero hasta que podamos identificar subconjuntos de pacientes que responden bien, necesitamos trabajar con las respuestas promedio", agregó Cole. "Lamentablemente, este nuevo estudio demuestra que la respuesta promedio con la enfermedad de Alzheimer entre leve y moderada es marginal en el mejor de los casos".

Más información

Para más información sobre la enfermedad de Alzheimer, visite la Alzheimer's Association.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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