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El extracto de ginkgo biloba no previene el Alzheimer

Por Consumer Reports -
El extracto de ginkgo biloba no previene el Alzheimer
CRÉDITO: THINKSTOCK

Aunque las creencias populares indiquen lo contrario, el uso frecuente de esta planta no evita la progresión hacia la enfermedad de Alzheimer en las personas de la tercera edad con problemas de memoria. En 2011, el negocio de suplementos en base a ginkgo biloba facturó 90 millones en EE. UU, revela un nuevo informe de Consumer Reports.

El suministro de suplementos de ginko biloba durante cinco años a personas mayores no produjo mejores resultados en la conservación de la memoria ni en la enfermedad de Alzheimer, según un estudio reciente realizado en Francia y publicado esta semana en The Lancet Neurology.

En el ensayo participaron 2,854 hombres y mujeres de 70 años o más que tenían problemas de memoria, a los cuales se les suministró 120 miligramos de extracto de ginkgo biloba dos veces al día o placebo, según el grupo.

Después de cinco años, los investigadores utilizaron pruebas estándares para evaluar la memoria, la función cognitiva y el estado de demencia de los pacientes.

Y la investigación mostró que 61 personas (4%) que pertenecían al grupo de ginkgo biloba recibieron un diagnóstico de probable enfermedad de Alzheimer, en comparación con 73 personas (5%) que pertenecían al grupo de placebo. 

La diferencia no fue estadísticamente significativa, y los investigadores tampoco encontraron diferencias importantes entre los grupos, en la cantidad de participantes que murieron o que tuvieron un accidente cerebrovascular.

Los resultados son iguales que los obtenidos en un estudio similar realizado en 2008 por investigadores en EE. UU., quienes llevaron a cabo un seguimiento de más de 3,000 personas de 75 años o más durante seis años y descubrieron que el ginkgo biloba no disminuyó la incidencia de la enfermedad de Alzheimer, ni de otros tipos de demencia en las personas que tenían cognición normal o una leve disfunción cognitiva.

El editorial del estudio señala que "algunos usuarios se justificarán diciendo que, a falta de tratamientos eficaces, es posible que el ginkgo biloba pueda ayudarlos y que, como parece seguro, no les causará daño. Sin embargo, es posible que otros usuarios ahora consideren la posibilidad de abandonar su uso".

Las ventas de suplementos de ginkgo biloba en los EE. UU. sumaron alrededor de $ 90 millones en 2011, según datos recopilados por el Nutrition Business Journal.

Los estudios no han demostrado que el ginkgo biloba retrase la aparición de la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, las personas que muestran signos de pérdida de la memoria, deben consultar a un médico.

"Aunque los medicamentos no son particularmente eficaces, casi siempre se requiere realizar exámenes para descartar causas alternativas de demencia, como pequeños accidentes cerebrovasculares (demencia por múltiples infartos), y para asegurarse de que los síntomas no se produzcan debido a otras afecciones que sí sean reversibles, como la enfermedad de la glándula tiroides, la deficiencia de vitaminas o las anomalías metabólicas", afirma la Dra. Orly Avitzur, neuróloga certificada por la junta y asesora médica de Consumer Reports. 

Según la Asociación de Alzheimer (ALZ), cerca 5,4 millones de personas padecen de Alzheimer, y en el 4% de los casos, los pacientes fueron diagnosticados antes de los 65 años.

De acuerdo con cifras de la ALZ, si no sucede algo que cambie la situación actual, para 2025, los casos de Alzheimer habrían llegado a los 6,7 millones, y para el 2050, alcanzarían los 16 millones, más del triple de los casos actuales.

Con respecto a los tratamientos actuales, existen varias medicaciones aprobadas por la Administracion de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA) para aliviar los primeros síntomas de confusión y pérdida de memoria. Estos medicamentos son: el Donepezilo (Aricept), que en realidad se utiliza para las tres etapas de la enfermedad, la Rivastimina (Exelon) que fue aprobado para tratar los casos de Alzheimer que van de leves a moderados y la Galantamina (Razadyne), que también se utiliza para los casos leves a moderados.

Para leer el informe completo, ir al sitio web de Consumer Reports

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