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Desarrollarán nuevas drogas para prevenir el Alzheimer

Por HolaDoctor -
Desarrollarán nuevas drogas para prevenir el Alzheimer
CRÉDITO: THINKSTOCK

Un cambio de estrategia podría ser la clave para ganar la batalla contra la demencia: más que curar, los científicos ahora se enfocarán en encontrar una droga para prevenir la enfermedad.

Ante la dificultad de encontrar un tratamiento que sea efectivo para combatir el mal de Alzheimer, los científicos ahora pretenden hallar un medicamento que ayude a prevenirlo en pacientes con alto riesgo de desarrollarlo.

"Tratar de prevenir el Alzheimer sería ahora la nueva estrategia para atacar este problema", destaca el Dr. John C. Morris, de la Universidad de Washington en Saint Louis.

Según los especialistas, muchos los estudios recientes sobre drogas para detener el Alzheimer han fallado debido a que el daño que sufre el cerebro en estos casos sería irreversible; debido a esto, ahora pretenden tratar a los pacientes antes de que la enfermedad se desarrolle.

Para determinar la mejor manera de implementar esta estrategia, se llevarán a cabo tres estudios alrededor del mundo, en los que se dará seguimiento a pacientes que presenten mutaciones genéticas que los hagan altamente propensos a desarrollar Alzheimer; algunos de ellos estarán sanos y otros presentarán apenas los primeros síntomas de la enfermedad.

"Al seleccionar pacientes genéticamente propensos o con síntomas leves, los estudios podrían realizarse con grupos relativamente pequeños de participantes y arrojar resultados en pocos tiempo", señala el Dr. James Galvin, neurobiólogo del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York 

En el primer estudio, que comenzaría a inicios del 2013, se incluirá a 160 pacientes genéticamente predispuestos al Alzheimer; la mitad de ellos están sanos, pero la otra mitad presentan síntomas primarios de la enfermedad. Los participantes son de Estados Unidos, Inglaterra y Australia.

Esta investigación será dirigida por científicos de la Universidad de Washington en Saint Louis.

El segundo estudio, también planeado para el 2013, dará seguimiento a una familia en Colombia dentro de la que corre una mutación genética también relacionada con el Alzheimer. Por último, el tercer estudio, incluirá pacientes mayores de 70 cuya apariencia es perfectamente saludable pero en los que el Alzheimer ha empezado a desarrollarse.

Según el Dr. Randall Bateman, de la Universidad de Washington, los participantes serán divididos en grupos, a cada uno de los cuales se les proporcionaría una droga distinta contra el Alzheimer o un placebo. Los pacientes serían observados durante dos años, durante los cuales se les realizarían pruebas para saber si alguna de las drogas es efectiva para prevenir o retrasar la aparición de la enfermedad.

"Si encontramos al menos un medicamento efectivo para prevenir el Alzheimer en pacientes con alto riesgo, entonces podríamos desarrollar estrategias para prevenir la enfermedad en grupos cada vez más grandes", destaca el Dr. Bateman.

Son tres las drogas que serán utilizadas para estos estudios: una de la farmacéutica Roche: gantenerumab, un tipo de anticuerpo que permite eliminar la capa de amiloide del cerebro; y dos de Eli Lilly: la droga LY2886721, que bloquea la producción de una enzima necesaria para crear las proteínas beta-amiloide, y solanezumab, un anticuerpo que se adhiere a las proteínas de amiloide antes de que éstas alcancen a las neuronas.

Aunque las tres drogas han dado pruebas de ser efectivas previniendo el daño que la placa amiloide produce en el cerebro, sólo han demostrado aportar beneficios a pacientes con casos de Alzheimer ligero.

Los medicamentos se seleccionaron de entre un grupo de 15 fármacos; para elegirlos, los científicos se fijaron en sus pruebas de efectividad y en los efectos secundarios que producían.

Además de estos, existen otros tratamientos aprobados contra el Alzheimer: el Donepezilo (Aricept), utilizado tanto para casos graves como leves de este tipo demencia, la Rivastimina (Exelon) y la Galantamina (Razadyne), estos aprobados para tratar casos leves y moderados de la enfermedad.

Según la Asociación Americana de Alzheimer (ALZ), el mal de Alzheimer afectaría a cerca 5.4 millones de personas en Estados Unidos.

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