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Alzheimer: una amenaza creciente para los latinos

Por HolaDoctor -
Alzheimer: una amenaza creciente para los latinos
CRÉDITO: THINKSTOCK

Una investigación científica realizada por la Asociación de Alzheimer de los EU está dando resultados y datos importantes sobre el impacto de la enfermedad entre los latinos, que conforman el grupo étnico de mayor crecimiento en los Estados Unidos. 

Según el informe Hechos y Estadísticas sobre la Enfermedad de Alzheimer 2010 de la Asociación de Alzheimer de los Estados Unidos, el riesgo de desarrollar la enfermedad entre los hispanos es 1,5 veces mayor que en los norteamericanos blancos no hispanos. Para el estudio se compararon datos de encuestas organizados en tres grupos étnicos: blancos, afroamericanos e hispanos.

Durante la primera mitad del Siglo XXI el número de personas de edad avanzada que sufren de Alzheimer u otras demencias relacionadas puede incrementarse seis veces, de menos de 200 mil personas afectadas actualmente a 1.3 millones para el año 2050, según las investigaciones llevadas a cabo por la Asociación de Alzheimer.


Estos datos están íntimamente relacionados con el aumento de la expectativa de vida que, si bien aumentará para todos los grupos étnicos en Estados Unidos, en el caso de los hispanos será mayor, llegando a los 87 años de edad para 2050.


No sólo vivir más años aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Los factores de riesgo conocidos en relación con el Alzheimer y otras demencias relacionadas son la presión arterial elevada, la enfermedad cardíaca, la diabetes y el colesterol alto. En este sentido, entre los hispanos se registran índices más altos de problemas cardiovasculares.


Los estudios también demuestran que hay menores posibilidades de que los hispanos obtengan un diagnóstico específico, ya que a pesar de que las familias tienen un mayor grado de compromiso frente a la enfermedad de sus integrantes, la falta de información adecuada les impide atender apropiadamente las necesidades de los enfermos. Se tiende a aceptar las disfunciones cognitivas y la demencia como parte normal del envejecimiento.

Si bien no existe una cura para el Alzheimer, hay medicamentos que pueden detener su avance. Es importante no minimizar los primeros síntomas o cambios de comportamiento y acudir a la consulta médica. Estar informados y tener un diagnóstico temprano permitirán encarar un tratamiento adecuado y preservar la calidad de vida de los enfermos, de sus familias y sus cuidadores. 

 

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