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Alzheimer: Mujeres con más riesgo por variante genética

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Alzheimer: Mujeres con más riesgo por variante genética
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un grupo de investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford, en California, Estados Unidos constató que una variante genética pone a las mujeres en mayor riesgo que a los hombres de padecer la enfermedad de Alzheimer. Ser portador de una copia del gen conocido como ApoE4, presente tanto mujeres como hombres, implica una posibilidad sustancialmente mayor entre ellas.

En esta investigación, que se publica en la revista Annals of Neurology, se analizaron los registros de más de 8,000 personas, la mayoría de ellas mayores de 60 años, que fueron monitorizadas a lo largo de los años en 30 centros de Alzheimer de EE.UU. 

Los datos se almacenaron en dos grandes registros. En el primero, los investigadores analizaron las evaluaciones clínicas de 5,000 personas cuyos resultados fueron normales al principio y a 2,200 personas que inicialmente habían mostrado signos de deterioro cognitivo leve. En ambos grupos, ser portador del gen ApoE4 aumentaba la probabilidad de Alzheimer.

Un análisis más detallado de los datos reveló que entre las personas que inicialmente tenían resultados normales, el aumento en el riesgo de padecer la enfermedad neurodegenerativa era mucho mayor en las mujeres portadoras de ApoE4 que en los hombres; además, éstas duplicaban el riesgo de enfermedad frente a las mujeres sin dicho gen.

El hallazgo puede ayudar a explicar por qué las mujeres, más que los hombres, desarrollan esta enfermedad, según afirma Michael Greicius, profesor de Neurología y Ciencias Neurológicas, director médico del Centro Stanford para los Trastornos de la Memoria y autor principal de la investigación.

“Es cierto que las mujeres viven más que los hombres, en promedio, y la vejez es el mayor factor de riesgo para padecer Alzheimer. Sin embargo, la disparidad en el riesgo de Alzheimer persiste, incluso, al corregir la diferencia en la longevidad. Este impacto desigual de ApoE4 sobre las mujeres, frente a hombres, podría explicar una parte importante de la relación desigual de género”, destacó el especialista.

Enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia entre las personas mayores. La demencia es un trastorno cerebral que afecta gravemente la capacidad de una persona de llevar a cabo sus actividades cotidianas refiere el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA, por sus siglas en inglés)

El Alzheimer comienza lentamente. Primero afecta las partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje. Las personas pueden tener dificultades para recordar cosas que ocurrieron recientemente o los nombres de personas que conocen. Un problema relacionado, el deterioro cognitivo leve, causa más problemas de memoria que los normales en personas de la misma edad. Muchos, pero no toda la gente con deterioro cognitivo leve, desarrollarán Alzheimer. 

Con el tiempo, en el Alzheimer, los síntomas empeoran. Las personas pueden no reconocer a sus familiares o tener dificultades para hablar, leer o escribir. Pueden olvidar cómo cepillarse los dientes o peinarse el cabello. Más adelante, pueden volverse ansiosos o agresivos o deambular lejos de su casa. Finalmente, necesitan cuidados totales. Esto puede ser muy estresante para los familiares que deben encargarse de sus cuidados.

La Alzheimer suele comenzar después de los 60 años. El riesgo aumenta a medida que la persona envejece. El riesgo es mayor si hay personas en la familia que tuvieron la enfermedad.

Ningún tratamiento puede detener la enfermedad. Sin embargo, algunos fármacos pueden ayudar a impedir por un tiempo limitado que los síntomas empeoren.

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