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Alzheimer, hallan químico clave para tratamiento

Por HolaDoctor -
Alzheimer, hallan químico clave para tratamiento
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Investigadores de la Universidad de Leicester, en el Reino Unido han abierto una ventana de esperanza para tratar las enfermedades que causan la degeneración de las neuronas, como el Alzheimer, el Parkinson y la enfermedad de Huntington. Tras una exitosa experimentación en ratones hallaron la primera sustancia química capaz de evitar la muerte del tejido cerebral.

Según el artículo publicado en la revista American Science Translational Medicine, este compuesto químico, conocido por su nombre de laboratorio GSK2606414, logró bloquear los daños en el cerebro causados por una enfermedad producida por priones (agentes infecciosos compuestos por proteínas mal plegadas).

La sustancia química fue probada en 29 ratones infectados con priones por un equipo de investigación de la Unidad de Toxicología del Consejo de Investigación Médica de la institución. Los animales fueron comparados con un grupo control con ratones cuyos cerebros también habían sido infectados con priones pero no recibieron el compuesto.

De acuerdo con los resultados, los ratones tratados no sufrieron pérdidas de memoria ya que el fármaco inyectado en el estómago de los roedores activó un mecanismo celular que prevenía que las neuronas muriesen. Cinco semanas después de comenzar con el tratamiento, gran parte de los ratones no presentaban los síntomas habituales, como la pérdida de memoria o la alteración de los reflejos y volvían al estado previo de la enfermedad.

Bloquean muerte neuronal

En su investigación, los científicos analizaron concretamente a ratones con un trastorno degenerativo ocasionado por enfermedad priónica y descubrieron que dichas proteínas anómalas de los cerebros de los roedores estudiados hacen que se ponga en marcha un mecanismo natural de defensa en las células, que consiste en la desactivación de la producción de nuevas proteínas.

Normalmente, este mecanismo vuelve a reactivarse en algún momento pero, en el caso de los ratones analizados, los científicos constataron que la acumulación continuada de proteínas malformadas mantenía el mecanismo desactivado. En consecuencia, se producía la muerte de las células del cerebro, porque no se generaban más proteínas esenciales para la supervivencia de las células nerviosas.

Lo que hicieron entonces los expertos de Leicester fue inyectar a los ratones GSK2606414 que bloqueó la desactivación de dicho mecanismo. De este modo, consiguieron restablecer la producción de proteínas, independientemente de la acumulación de proteínas malformadas, y detuvieron la neurodegeneración.

Una luz de esperanza

El hallazgo podría ser fundamental, dado que según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en la actualidad hay unos 35 millones de personas con algún tipo de demencia y se estima que este número se duplicará en 2030 y se multiplicará por tres en 2050, alcanzando los 115 millones de afectados, debido al aumento de la población y el incremento de la longevidad.

En Estados Unidos de acuerdo con la Alzheimer's Association hay 5.4 millones de personas que tienen la enfermedad de Alzheimer. En el año 2050, la cifra podría llegar a 16 millones. Si vives en Estados Unidos debes saber que no importa la condición médica que tengas, uno de los mandatos de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio , que promulgó el presidente Barack Obama en marzo de 2010, prohíbe a las aseguradoras discriminar a personas con condiciones preexistentes, y también elevar las primas en caso de enfermedad. Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos.

Más sobre el Alzheimer

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos describe la enfermedad de Alzheimer como la forma más común de demencia entre las personas mayores. La demencia es un trastorno cerebral que afecta gravemente la capacidad de una persona de llevar a cabo sus actividades cotidianas.

Comienza lentamente, primero afecta las partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje. Las personas con Alzheimer pueden tener dificultades para recordar cosas que ocurrieron recientemente o los nombres de personas que conocen. Con el tiempo los síntomas empeoran. Las personas pueden no reconocer a sus familiares o tener dificultades para hablar, leer o escribir. Pueden olvidar cómo cepillarse los dientes o peinarse el cabello. Más adelante, pueden volverse ansiosos o agresivos o deambular lejos de su casa. Finalmente, necesitan cuidados totales.

Suele comenzar después de los 60 años. El riesgo aumenta a medida que la persona envejece. El riesgo es mayor si hay personas en la familia que tuvieron la enfermedad.

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