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¿Es más sano usar edulcorante o azúcar?

Por Inés González -
¿Es más sano usar edulcorante o azúcar?
CRÉDITO: ISTOCK

A las personas que padecen de diabetes o deben someterse a dietas para bajar de peso, se les recomienda reemplazar el azúcar por los edulcorantes artificiales, pero ¿de verdad son seguros o se exageran sus beneficios? 

Un grupo de científicos de la Universidad de Sydney, en Australia, arrojan luz sobre la débil evidencia científica de las ventajas de los edulcorantes artificiales. Afirman que la investigación es financiada por la propia industria, y puede inducir a error a millones al exagerar sus beneficios para la salud.

Ellos hallaron que los estudios financiados por empresas de la propia industria, tienen casi 17 veces más de probabilidades de mostrar resultados favorables.

La revisión, publicada en la última edición de PLoS ONE analizó 31 estudios sobre los edulcorantes artificiales entre 1978 y 2014. Los comentarios consideraron tanto los efectos potencialmente beneficiosos de éstos -tales como pérdida de peso- así como los efectos nocivos -la diabetes- por ejemplo.

Los estudios financiados por la industria hacen énfasis en las conclusiones sobre los efectos positivos de los edulcorantes artificiales, y “descuidan mención alguna de las desventajas" dijo la co-autora de la revisión, Lisa Bero.

"Los resultados de estos estudios son aún más importantes que la conclusión, ya que se utilizan en la elaboración de directrices dietéticas" puntualizó Bero.

Quién financia los estudios

Este análisis de los estudios de edulcorantes artificiales también encontró conflictos de intereses económicos que desvían todos los niveles del proceso de investigación y publicación. Casi la mitad (42 %) de los estudios tenían autores que no revelaron su compromiso económico con la industria, y alrededor de un tercio no declararon sus fuentes de financiación. 

Los primeros fueron siete veces más propensos a presentar conclusiones favorables. Sin embargo, ninguno de los nueve estudios de autores sin algún compromiso económico con la industria de los edulcorantes, reportó resultados positivos.

Los investigadores australianos afirman que la transparencia es de vital importancia. "Nuestro análisis muestra que las afirmaciones hechas por empresas de edulcorantes artificiales deben ser tomadas con un grado de escepticismo, ya que muchos estudios parecen responder a las demandas de exagerar los resultados positivos, incluso cuando se llevan a cabo con los métodos estándar” señaló Bero.

"En última instancia, son los consumidores quienes salen perdiendo de esta práctica porque nuestros hallazgos muestran que los resultados de los beneficios para la salud de los edulcorantes artificiales, no siempre son confiables. Se necesitan medidas para eliminar la influencia del patrocinador en la investigación nutricional” agregó la investigadora.

Esta revisión del Charles Perkins Centre's es la primera en abordar los efectos de la financiación y su sesgo en la investigación nutricional, con el objetivo de mejorar la política de salud mediante el fomento de la investigación imparcial y basada en la evidencia.

El estudio se realizó en colaboración con investigadores de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg y la Universidad de California en San Francisco.

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