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Alerta por altos niveles de cafeína en bebidas energéticas

Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday -
Alerta por altos niveles de cafeína en bebidas energéticas

Los informes de que las bebidas marca Monster podrían haberse relacionado con cinco muertes en los últimos años generan preocupación

MARTES, 23 de octubre (HealthDay News) -- Tras informes de que las bebidas energéticas Monster, con un alto contenido de cafeína, se han relacionado con cinco muertes en los últimos tres años, los médicos expresan preocupación sobre las grandes cantidades de cafeína que normalmente se hallan en esos tipos de bebidas.

En un caso, la familia de una chica de Maryland de 14 años de edad que murió de una arritmia cardiaca tras beber bebidas energéticas Monster ha presentado una demanda contra el fabricante de la bebida, Monster Beverage Co., de Corona, California. Los cinco casos se han presentado como "informes de eventos adversos" ante la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EE. UU.

Según la Dra. Suzanne Steinbaum, cardióloga preventiva del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York, los efectos de unas cantidades grandes de cafeína se subestiman. "La gente podría pensar que estas bebidas energéticas son sanas, por la forma en que se mercadean", planteó.

Sin embargo, algunas de esas bebidas contienen 240 miligramos de cafeína, advirtió Steinbaum. "Eso es siete veces más cafeína que una lata de refresco", añadió.

La cafeína puede aumentar tremendamente la tasa cardiaca, y también la presión arterial, explicó Steinbaum. "Si alguien sufre de cualquier afección cardiaca subyacente, esos dos efectos pueden resultar letales", señaló. "Entérese de qué está bebiendo antes de bebérselo".

La FDA no puede afirmar definitivamente que las muertes fueran resultado de las bebidas, pero una vocera de la agencia dijo que los eventos son preocupantes.

"Igual que con cualquier informe sobre una muerte o lesión que la agencia recibe, nos lo hemos tomado muy en serio e investigamos diligentemente", aseguró Shelly Burgess, vocera de la FDA.

Pero añadió que "los informes de eventos adversos sirven como señal para la FDA, pero no prueban causalidad entre un producto o ingrediente y un evento adverso".

Según las reglas actuales de la FDA, las compañías no tienen que revelar los niveles de cafeína de sus bebidas, y las pueden mercadear como bebidas o como complementos nutricionales, informó The New York Times.

Burgess apuntó que se requiere que los fabricantes de productos "presenten todos los informes de eventos adversos graves a la FDA en un plazo de 15 días tras recibirlos".

También son responsables de dar seguimiento a los casos para intentar averiguar la causa, señaló Burgess. "Por lo general, el seguimiento de los casos es necesario para evaluar claramente la relación del producto o ingrediente con el evento adverso", explicó.

La FDA insta a todo el que crea que ha sufrido un evento adverso con un complemento dietario a ponerse en contacto con el fabricante o distribuidor mencionado en la etiqueta del producto, dijo.

"Es importante recordar que muchas cosas que consumimos contienen cafeína, y la FDA considera la exposición a cualquier ingrediente en todas las fuentes de la dieta", comentó Burgess.

En abril, el senador Richard Durbin, D-Ill., pidió a la FDA que supervise los niveles de cafeína en las bebidas energéticas, según el Times.

Monster, que vendió 1.6 mil millones de dólares en bebidas energéticas en 2011, defendió sus productos, reportó Bloomberg News.

"En los últimos 16 años, Monster ha vendido más de ocho mil millones de bebidas energéticas, que se han consumido en todo el mundo de forma segura", afirmó la compañía en una declaración. "Monster no sabe de ninguna muerte, en ningún lugar, que haya sido provocada por sus bebidas".

Más información

Para más información sobre la cafeína, visite la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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