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Viviendas sin mascotas también tienen alérgenos

Una experta ofrece consejos a los dueños de mascotas sobre cómo reducir los alérgenos

DOMINGO, 6 de noviembre (HealthDay News) -- Al tomar medidas para reducir los alérgenos de mascotas en sus viviendas, los propietarios de animales de compañía pueden reducir la propagación de dichos alérgenos entre las personas que podrían ser alérgicas, aseguran expertos.

Los alérgenos de mascotas se encuentran en más de 90 por ciento de los hogares de EE. UU., aunque apenas en 52 por ciento hay animales de compañía, señaló la Dra. Dana Wallace, presidenta del Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología (American College of Allergy, Asthma and Immunology) en un comunicado de prensa del colegio.

Esto puede plantear un problema para los niños alérgicos a las mascotas en la escuela, cuando sus compañeros de clases introducen alérgenos en la ropa y las mochilas.

"Los estudios muestran que cuando los niños asmáticos que son alérgicos a los gatos asisten a clases con muchos propietarios de gatos, tienen más síntomas de asma", apuntó Wallace. "Por lo general, observamos un pico en los episodios de asma al inicio del año escolar cuando los estudiantes son expuestos nuevamente al alérgeno tras no haberlos experimentado en todo el verano".

Los dueños de mascotas pueden tomar varias medidas para limitar la cantidad de caspa animal en sus viviendas, anotó Wallace, que incluyen:

  • Limite los lugares donde el animal puede estar, sobre todo las habitaciones, para establecer una "zona libre de alergia".
  • Lave la ropa y la ropa de cama con lejía.
  • Cubra los colchones y almohadas con una tela de microfibra de tejido apretado.
  • Use purificadores de aire y aspiradoras con un filtro HEPA (alta eficiencia para las partículas del aire).
  • Use aire acondicionado y calefacción centrales; también se recomienda un filtro MERV 12. (MERV es un sistema de calificación que significa el tamaño de las partículas que un filtro puede atrapar).
  • Elija un piso de madera o de losas en lugar de alfombras.
  • Cambie la tapicería de tela por muebles de piel.
  • Lave las mascotas con regularidad.

Esas medidas también pueden ayudar a los propietarios de mascotas a averiguar si son alérgicos a su propio perro o gato, apuntó Wallace. Los propietarios de mascotas también pueden pensar en la inmunoterapia, o vacunas antialérgicas, aconsejó Wallace.

Explicó que la inmunoterapia expone a las personas a cantidades crecientes de un alérgeno para fortalecer la tolerancia de sus sistemas inmunitarios a la sustancia. Aunque se pueden tratar los síntomas leves con fármacos de venta libre o aerosoles nasales, por lo general la inmunoterapia es lo más eficaz, ya que trata la afección y no solo los síntomas.

Aunque los cambios en el ambiente de las personas y la inmunología pueden ayudar a controlar las alergias a las mascotas, en los casos extremos quizás haya que sacar al animal de la casa.

"Cuando la alergia es tan grave que el individuo tiene más ataques de asma u hospitalizaciones, la salud de la persona debe ser la primera prioridad al tomar decisiones sobre la mascota de la familia", advirtió.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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