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Los alérgicos a alimentos se estresan en un restaurante

Por Serena Gordon, Reportero de Healthday -
Los alérgicos a alimentos se estresan en un restaurante

Un estudio encuentra que muchos trabajadores de restaurantes no están informados sobre los alérgenos de la comida, lo que aumenta el temor

MARTES, 26 de abril (HealthDay News/HolaDoctor) -- Cada vez que su hija adolescente Jordyn sale de casa, Nancy Geller se preocupa sobre la comida que tal vez elija comer. Jordyn tiene una grave alergia al maní o cacahuate, y la exposición incluso a una pequeña cantidad de alimentos que lo contengan podría causarle una reacción alérgica potencialmente letal.

"Es una preocupación inmensa, sobre todo ahora que es adolescente y sale a comer con sus amigos", apuntó Geller, que vive en Croton on Hudson, en Nueva York.

Geller no es la única que tiene esta preocupación. Según la Food Allergy and Anaphylaxis Network (FAAN), hasta doce millones de estadounidenses sufren de una alergia alimentaria. La leche, los huevos, el maní, las nueces, los mariscos, la soya y el trigo causan la mayoría de alergias alimentarias, según FAAN.

Aunque controlar el ambiente en casa para asegurar que una persona o sus hijos alérgicos no se vean expuestos al alimento problemático, muchas personas eligen comer alimentos preparados en restaurantes, donde el riesgo de ser expuesto a un alérgeno alimentario es mucho mayor.

Aún así, muchos opinan que si informan a los camareros sobre la alergia, pueden sentirse tranquilos respecto a la seguridad de la comida. Pero una nueva investigación sugiere que no siempre es así.

En un estudio que incluyó a administradores, camareros y cocineros de 90 restaurantes de Brighton, una popular ciudad turística británica, los investigadores encontraron que apenas un tercio afirmaron poseer una capacitación específica en alergias alimentarias. Sin embargo, el 81 por ciento apuntó que sentía confianza de poder proveer una comida segura a un cliente con alergias alimentarias.

Cuando los investigadores pidieron información más específica, encontraron que 38 por ciento de los trabajadores de restaurantes creía erróneamente que las personas con alergias alimentarias podían beber agua para diluir el alérgeno y reducir la gravedad de la reacción alérgica. Otro 23 por ciento creía erróneamente que comer una cantidad pequeña de un alérgeno alimentario sería seguro.

Alrededor de uno de cada ocho trabajadores de restaurantes no sabía que las alergias alimentarias pueden provocar la muerte. El 16 por ciento creía que cocinar los alimentos podía evitar las alergias alimentarias, y el 21 por ciento pensaba equivocadamente que podían simplemente sacar el alérgeno alimentario de la comida preparada para que fuera segura.

Los resultados del estudio aparecen en la edición de mayo de la revista Clinical and Experimental Allergy.

Christopher Weiss, vicepresidente de defensoría y relaciones gubernamentales de FAAN, dijo que los resultados del estudio del Reino Unido son similares a los de un estudio llevado a cabo en EE. UU.

"Los resultados no me sorprendieron demasiado. Pero si se estudia el día de hoy en comparación con hace cinco años, hemos avanzado mucho. En general, todavía falta mucho antes de que la gran mayoría de trabajadores de restaurantes comprendan las alergias alimentarias", señaló.

Sin embargo, el estudio del R. U. trae algunas buenas noticias. Casi la mitad de los encuestados expresó interés en aprender más sobre las alergias alimentarias. Weiss dijo que esa cifra fue de 60 por ciento en el estudio de EE. UU.

"Desarrollamos una guía de capacitación con la Asociación Nacional de Restaurantes, junto con un video de nivel básico. Cuantos más restaurantes aprovechen estas herramientas, mejor", dijo Weiss.

Sue Hensley, vocera de la Asociación Nacional de Restaurantes, hizo eco de la opinión de Weiss, y afirmó que su organización "trabaja con diligencia para abordar el tema de los clientes con alergias alimentarias en los restaurantes, educando a nuestros restaurantes y sus empleados sobre los alérgenos alimentarios".

Geller dijo que ha observado una diferencia notable en la concienciación sobre las alergias alimentarias en su comunidad, el área metropolitana de Nueva York, en los últimos años. "En el pasado, muchos restaurantes no asumían ninguna responsabilidad. Sentirse cómodo en un restaurante era muy difícil. Ahora, definitivamente observamos una mayor comprensión", aseguró.

Para alguien que tenga que tomar una alergia alimentaria en cuenta, Geller aconsejó hablar con los camareros e informarles cuáles son sus necesidades específicas.

Weiss añadió que muchas personas que sufren de alergias alimentarias también llaman al restaurante por adelantado, o lo visitan antes de comer para poder "medir si el restaurante puede servirles una comida segura o no".

Más información

La Food Allergy and Anaphylaxis Network, en cooperación con la Asociación Nacional de Restaurantes, ofrece materiales educativos disponibles para restaurantes en su sitio web.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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