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Se triplicó uso de e-cigarettes en teens

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Se triplicó uso de e-cigarettes en teens
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El crecimiento del hábito es alarmante y obliga a las autoridades a desmitificar la idea de que es más sano que el cigarrillo convencional. Entre los estudiantes de escuela media y secundaria, la cifra es tres veces mayor en sólo un año, medida desde 2013 a 2014.

Con campañas publicitarias seductoras dirigidas a los adolescentes, las compañías que venden cigarrillos electrónicos conquistaron a esa franja de edad.

Los resultados están a la vista. Cada vez más los jóvenes suplantan el fumar cigarrillos convencionales por “vapear” los e-cigarettes. O se inician directamente con éste último.

Esto es lo que reflejan los datos publicados por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), el Centro de Productos de Tabaco de la Administración de Drogas y Alimentos (CTP) y Mortality Weekly Report (MMWR) en un  nuevo informe.

La Encuesta Nacional Juvenil de uso del Tabaco 2014 muestra que el uso del e-cigarette entre estudiantes de secundaria aumentó del 4,5% en 2013 a 13,4% en 2014, pasando de 660,000 a 2 millones de usuarios.

Entre los estudiantes de escuela media, el uso del e-cigarette trepó del 1,1% en 2013 al 3,9% en 2014, con un incremento de 120,000 a 450,000 usuarios.

Ésta es la primera vez desde que la encuesta comenzó la recopilación de datos sobre los cigarrillos electrónicos en 2011, en que el uso del e-cigarette sobrepasa a cualquier otro producto de tabaco en general, incluyendo a los cigarrillos convencionales, cuyo consumo bajó un 3,5% en el último año.

Los e-cigarette constituyen el producto de tabaco más utilizado por los blancos no hispanos e hispanos, mientras que los cigarrillos comunes fueron el producto más utilizado entre los afroamericanos.

E-cigarettes, peligro juvenil

Los aumentos en el uso de e-cigarette y narguile compensaron la disminución en el uso de productos tradicionales, como cigarrillos y puros, pero no hubo disminución en el consumo general de tabaco entre 2011 y 2014, que se sitúa en un 24,6%.

"Queremos que los padres sepan que la nicotina es peligrosa para los niños de cualquier edad, ya sea si se trata de un e-cigarette, pipa, cigarrillo o cigarro", dijo el director de los CDC, Tom Frieden.

Actualmente, más de 16 millones de niños estadounidenses pueden comprar cigarrillos electrónicos de forma legal, aunque los dispositivos no son seguros para ellos, adviertieron en diciembre de 2014 los CDC.

En 40 estados está prohibida la venta de e-cigarettes a los menores de edad, pero en 10 estados como Maine, Massachusetts, Michigan, Montana, Nevada, New Mexico, North Dakota, Oregon, Pennsylvania y Texas, y el Distrito de Columbia, sí se permite la venta, según los CDC.

Regulaciones en la mira

La FDA actualmente está enfocada en establecer la normativa de todos estos nuevos productos que carecen de regulación.

A fines de 2014, la Organización Mundial de la Salud (OMS) también anunció que está redactando una serie de recomendaciones para detener este nuevo flagelo de los cigarrillos electrónicos.

Las autoridades expresaron como conclusión del informe, que debido a que el uso de los cigarrillos electrónicos y pipas de agua va en aumento, es fundamental que las estrategias de control del tabaco y de prevención dirigidas a los jóvenes, se enfoquen en todos los productos relacionados con el tabaco, y no sólo en los cigarrillos convencionales. 

 

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