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La FDA se propone regular los cigarrillos electrónicos

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La FDA se propone regular los cigarrillos electrónicos
CRÉDITO: THINKSTOCK

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) anunció que se propone extender su autoridad de regulación del tabaco hacia los productos adicionales, incluyendo los cigarrillos electrónicos, cuyo crecimiento se viene observando de manera muy pronunciada en el país.

Como parte de la dura campaña contra el principal enemigo del país - el tabaco - la FDA va a comenzar a regular también los productos adicionales que se están comercializando actualmente y no están sujetos a regulaciones, como los cigarrillos electrónicos (e-cigarettes), tabaco para pipa, geles de nicotina, pipas de agua (o narguile) y tabaco soluble.

"Esta norma propuesta es el último paso en nuestros esfuerzos por hacer que la próxima generación esté libre de tabaco", dijo Kathleen Sebelius, secretaria del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS por sus siglas en inglés).

La FDA dispone que todos los fabricantes de productos que contengan nicotina, cumplan con estos requisitos:

  • Registrarlos ante ese organismo y reportar la lista de ingredientes.
  • Abstenerse de comercializar los productos nuevos hasta que hayan sido evaluados por la FDA.
  • Abstenerse de hacer afirmaciones directas e implícitas acerca de que estos productos tienen menos riesgo para la salud, hasta que la FDA confirme que existen pruebas científicas que las sustentan.
  • No distribuir muestras gratis.

Y conforme a las nuevas reglas, estos productos adicionales que contienen nicotina, obedecerán a las mismas limitaciones que los cigarrillos convencionales de tabaco:

  • Evitar la venta a los jóvenes menores de edad.
  • Incluir advertencias de salud en las etiquetas.
  • No venderlos en las máquinas expendedoras, a menos que se encuentren en un lugar al cual nunca accederán los menores de edad.

"El tabaco sigue siendo la causa principal de muerte y enfermedades en este país. Este es un momento importante para proteger al consumidor y esta es una propuesta significativa que, de concretarse tal como está redactada, incluiría a muchos productos adicionales de tabaco bajo la supervisión de la FDA", advirtió Margaret Hamburg, comisionada de la FDA.

La FDA propone diferentes fechas de cumplimiento de las disposiciones para que todas las entidades reguladas tengan tiempo suficiente como para cumplir con los requisitos y la medida estará abierta al comentario público durante 75 días.

Una peligrosa moda: los e-cigarettes

El 15 de abril, casi una docena de demócratas en el Capitolio pidieron a la FDA que restrinja la venta de cigarrillos electrónicos a menores de edad. Los funcionarios políticos dijeron que este cigarrillo debía ser regulado pronto.

Es que la moda de “vapear” como se le llama al uso de cigarrillos electrónicos, crece a pasos agigantados. La industria alcanzó $ 2,000 los millones de ventas en EE.UU. el año pasado, y sus ganancias continúan creciendo gracias a sus permanentes conquistas de público joven. Se cree que alrededor de cinco millones de consumidores fuman e-cigarettes hoy en día, de acuerdo con un informe publicado por el Comité de Energía y Comercio.

Y hay más datos reveladores del consumo a nivel país: los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) revelaron en un informe que el consumo de cigarrillo electrónico entre estudiantes de escuela secundaria trepó de 4.7% a 10% en sólo un año, entre 2011 y 2012.

En los adultos también creció el consumo: aproximadamente el 6% de todos los adultos los han probado entre 2011 y 2012, casi el doble de la tasa reportada en el año 2010.

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