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Gobierno: no a la marihuana legal

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Gobierno: no a la marihuana legal
CRÉDITO: THINKSTOCK

La marihuana no es inofensiva y los estados que han legalizado esta hierba deben dar un paso atrás, dice en forma terminante una declaración oficial del gobierno. Después de calificarla como una “puerta de entrada” a otras adicciones, en el artículo se resumen las principales evidencias de su impacto nocivo en la salud humana.

“Aunque la marihuana es considerada el "zar" de la medicina en este momento en EE.UU., los que están a favor de legalizarla o ya lo han hecho, deben reconsiderarlo y tener en cuenta los efectos adversos de la droga sobre la salud”, afirma la Dra. Nora Volkow, directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA, por su sigla en inglés) en una publicación en New England Journal of Medicine.

La marihuana es potencialmente adictiva: ha demostrado que contribuye a aumentar los accidentes automovilísticos fatales, y puede interrumpir la función cerebral y el aprendizaje en los jóvenes; legalizarla conducirá a sumar otra clase de problema de salud en todo el país, ahora atribuídas al alcohol y al tabaco, expresó Volkow.

El tabaco y el alcohol tienen un impacto mucho mayor en la salud en Estados Unidos que las drogas ilícitas, ya que su situación jurídica hace que estén ampliamente disponibles para su uso. "Al pasar hacia la marihuana legal, se tendría un uso más generalizado y muchas más implicaciones para la salud", dijo la funcionaria. "No necesitamos una tercera droga legal. Ya hay suficientes problemas con las dos que tenemos" agregó.

Las declaraciones son oportunas en un momento en que las autoridades advierten que hay un cierto consenso hacia la legalización de la marihuana; hasta ahora, está autorizada para uso médico en la mitad de los estados del país.

En el artículo, Volkow y sus colegas afirman que la marihuana es adictiva, contrariamente a la opinión popular. “La investigación ha demostrado que el 9% de las personas que fuman, luego se vuelven adictas”, dicen. “El efecto es aún más fuerte entre los jóvenes: vuelve adictos al 17% de los usuarios menores de 18 años” expresaron textualmente.

Un enemigo público

La marihuana también representa un riesgo para la seguridad pública: las personas intoxicadas son de 3 a 7 veces más propensas a causar un accidente automovilístico que alguien sobrio. Esto es algo que muchas personas que están a favor, lo niegan", dijo Volkow.

Y agregó que lo más preocupante es la tendencia de los adolescentes y adultos jóvenes a consumir marihuana y alcohol al mismo tiempo, un cóctel que aumenta peligrosamente el riesgo de accidentes.

También parece afectar el desarrollo del cerebro entre los más jóvenes, agrega la autora del artículo: “los escáneres cerebrales han demostrado que los usuarios adolescentes de marihuana sufren de la disminución de la actividad cerebral y experimentan deficiencias en la conectividad entre las áreas clave del cerebro” dice otra cita.

Además de lo mencionado, Volkow añadió que otras investigaciones han demostrado la marihuana puede:

• Servir como una "puerta de entrada" a otras drogas.
• Exacerbar las enfermedades mentales como la esquizofrenia.
• Aumentar el riesgo de problemas de salud tales como la bronquitis crónica y la enfermedad cardiovascular.

"Lo que es lamentable, en mi opinión, es que la información que se está presentando no es objetiva. Es muy subjetiva. Todos quieren pensar que es esta sustancia es un medicamento que podría hacernos sentir relajados y bien, y sin efectos nocivos. Ese es un cuento de hadas encantador que todos desearían que fuera cierto", concluye la revisión.

Expertos: legalizarla aumentaría el uso

Los expertos temen que el uso extendido de la legalización de la marihuana lleve a más jóvenes a consumirla, dado que en su mente se formaría el concepto de que si la autorizan, es porque no hace daño.

En febrero de 2014, un estudio publicado en International Journal of Drug Policy concluyó que alrededor del 10% de los estudiantes de secundaria que no consumen, dijeron que lo harían si la marihuana si fuera legal.

Los efectos de los estudiantes de secundaria que admiten que la usarían si fuera legal, podrían extenderse a lo largo de sus vidas, de acuerdo con los autores del estudio, que fue realizado por NYU Langone Medical Center, en Nueva York. Y creen que la prevalencia aumentaría de por vida hasta la edad adulta.

Otro sondeo realizado por "The Partnership at Drugfree.org" informó en 2012 que el uso frecuente de marihuana está aumentando entre los adolescentes. Casi el 10% de los adolescentes encuestados dijeron que fuman marihuana por lo menos 20 veces al mes.

Otro estudio publicado en septiembre de 2013, realizado por el Servicio Nacional de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA por su sigla en inglés), que encuestó a 70,000 estadounidenses mayores de 12 años, halló que el consumo de marihuana y heroína han aumentado en los últimos años, y que ahora la tasa de uso es el 7.3% entre los estadounidenses.

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