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¿Beber en exceso es ser alcohólico?

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¿Beber en exceso es ser alcohólico?
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Si bien muchos podríamos pensar que quienes beben en grandes cantidades son alcohólicos, el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos aclaró que solo el 10% de los adultos estadounidenses que beben alcohol en exceso son alcohólicos.

De acuerdo con un informe realizado sobre la experiencia de 138,000 adultos mayores de 18 años en 50 entidades del país, el 90% de los consumidores habituales no son dependientes del alcohol y aunque lo consumen en exceso no son necesariamente alcohólicos.

“Mucha gente asume de forma equivocada que las personas que beben demasiado son alcohólicos”, refirió el doctor Robert Brewer, coautor del estudio y líder del programa de consumo de alcohol del CDC, con sede en Atlanta, Georgia. “Nueve de cada diez personas que beben demasiado no cumplen con el diagnóstico para el alcoholismo”, aclaró.

Alcoholismo es cuando el hecho de beber causa serios problemas para cumplir responsabilidades importantes relacionadas con el trabajo, la escuela o el hogar y aun así se sigue bebiendo; beber en situaciones que son físicamente peligrosas, como por ejemplo al conducir un auto u operar maquinaria. También se presenta dependencia física al alcohol, es decir, se necesita más y más alcohol o no se puede dejar de beber una vez que se empieza.

Los CDC definen como atracón de alcohol tomar cuatro o más bebidas en cortos periodos de tiempo, en el caso de las mujeres, y cinco o más, en el de los hombres. Ocho o más bebidas a la semana para las mujeres o 15 o más bebidas a la semana para los hombres se considera excesivo. El consumo de alcohol implica beber cerveza, vino o licor fuerte.

Según el informe el consumo excesivo de alcohol causa unas 88,000 muertes anuales en EE.UU. y unas 3, 700 personas dependientes del alcohol mueren cada año, además, más de 38 millones de adultos estadounidenses consumen alcohol en atracón unas 4 veces al mes, y en promedio, el máximo número de bebidas consumidas es de ocho.

Si tu bebes alcohol, es mejor hacerlo con moderación. Moderación significa que beber no es intoxicarse (o embriagarse) y que no consumas más de 1 trago al día si eres mujer y no más de 2 si eres un hombre. Un trago se define como 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1 y media onzas de licor fuerte.

Los daños a la salud

El Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y Alcoholismo (NIAAA, por sus siglas en inglés), advierte que el consumo excesivo de bebidas alcohólicas puede ocasionar serios daños a la salud, incluyendo un mayor riesgo de contraer enfermedades hepáticas, enfermedades del corazón, trastornos del sueño, depresión, derrame cerebral, sangrado del estómago, infecciones de transmisión sexual causadas por sexo sin protección, y varios tipos de cáncer. También pueden presentar problemas para controlar la diabetes, presión arterial alta y otras condiciones.

Beber demasiado incrementa las probabilidades de que se lastime o, incluso, muera. El alcohol es un factor causal, por ejemplo, en el 60% de las quemaduras fatales, ahogos y homicidios; el 50% de las lesiones traumáticas graves y las agresiones sexuales, y el 40% de las muertes ocasionadas por accidentes automovilísticos, suicidios y caídas mortales.

Beber durante el embarazo puede causar daño cerebral y otros graves problemas al bebé. Dado que aún no se conoce si existe una cierta cantidad de alcohol que pudiera ser segura para el bebé en desarrollo, las mujeres embarazadas o que puedan quedar embarazadas no deberían beber.

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