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Uretritis

Por A.D.A.M. -

Definición

Es la inflamación (hinchazón e irritación) de la uretra, el conducto que transporta orina desde el cuerpo.

Nombres alternativos

Síndrome uretral; UNG; Uretritis no gonocócica

Causas

La uretritis puede ser causada por bacterias o virus. Las mismas bacterias que causan esta afección son el E. coli la clamidia y la gonorrea. Estas también causan infecciones del tracto urinario y algunas enfermedades de transmisión sexual. Las causas virales de la uretritis incluyen el virus del herpes simple y el citomegalovirus.

Otras causas incluyen:

  • Lesiones
  • Sensibilidad a químicos utilizados en espermicidas o jaleas, cremas o espumas anticonceptivas

En algunas ocasiones se desconoce la causa. 

Los riesgos para la uretritis incluyen:

  • Ser mujer
  • Ser hombre entre 20 y 35 años
  • Tener parejas sexuales múltiples
  • Comportamiento sexual de alto riesgo (como relaciones sexuales anales sin condón)
  • Antecedentes de enfermedades de transmisión sexual

Síntomas

En los hombres:

  • Sangre en la orina o en el semen.
  • Dolor urente al orinar (disuria).
  • Secreción del pene.
  • Fiebre (infrecuente).
  • Micción frecuente o urgente.
  • Sensibilidad, picazón o inflamación en el pene.
  • Inflamación de ganglios linfáticos en la zona de la ingle. 
  • Dolor durante la relación sexual o la eyaculación.

En las mujeres:

  • Dolor abdominal.
  • Dolor urente al orinar.
  • Fiebre y escalofríos.
  • Micción urgente o frecuente.
  • Dolor pélvico.
  • Dolor con la relación sexual.
  • Flujo vaginal.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica lo examinará. En los hombres, el examen incluirá el abdomen, el área de la vejiga, el pene y el escroto. Este examen puede mostrar:

  • Secreción del pene
  • Inflamación y sensibilidad de los ganglios linfáticos en la zona de la ingle
  • Sensibilidad e inflamación del pene

También se llevará a cabo un tacto rectal

A las mujeres se les harán exámenes pélvicos y abdominales. El proveedor verificará si hay:

  • Secreción de la uretra
  • Sensibilidad de la parte baja del abdomen
  • Sensibilidad de la uretra

Su proveedor puede observar dentro de la vejiga mediante una sonda con una cámara en su extremo. a esto se le denomina cistoscopia. 

Se pueden realizar los siguientes exámenes:

  • Conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Examen de proteína C-reactiva
  • Ultrasonido pélvico (mujeres únicamente)
  • Prueba de embarazo (mujeres únicamente)
  • Urocultivos y análisis de orina
  • Exámenes para gonorrea, clamidia y otras enfermedades de transmisión sexual (ETS)
  • Muestra uretral

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son:

  • Eliminar la causa de la infección
  • Mejorar los síntomas
  • Prevenir la diseminación de la infección

Si usted tiene una infección bacteriana, le darán antibióticos.

Usted puede tomar analgésicos, analgésicos para las vías urinarias junto con antibióticos.

Las personas con uretritis que estén en tratamiento deben evitar las relaciones sexuales o usar condones durante éstas. Su pareja sexual también debe recibir tratamiento la causa es una infección.

La uretritis causada por traumatismo o irritantes químicos se trata evitando la fuente de la lesión o la irritación.

La uretritis que no desaparece después del tratamiento con antibióticos y que dura al menos 6 semanas se denomina uretritis crónica. Se pueden emplear diferentes antibióticos para tratar este problema.

Expectativas (pronóstico)

Con el diagnóstico y tratamiento correctos, la uretritis casi siempre se resuelve sin mayores problemas.

Sin embargo, la uretritis puede llevar a que se presente daño prolongado a la uretra y tejido cicatricial llamado estenosis uretral. También puede causar daño a otros órganos urinarios tanto en hombres como en mujeres. En las mujeres, la infección podría llevar a problemas de fertilidad si se propaga a la pelvis.

Posibles complicaciones

Los hombres con uretritis están en riesgo de sufrir lo siguiente:

  • Infección de la vejiga (cistitis)
  • Epididimitis
  • Infección en los testículos (orquitis)
  • Infección de la próstata (prostatitis)

Después de una infección grave, la uretra puede resultar cicatrizada y luego estrecharse.

Las mujeres con uretritis están en riesgo de sufrir lo siguiente:

  • Infección de la uretra (cistitis)
  • Cervicitis
  • Enfermedad inflamatoria pélvica (EIP, una infección del revestimiento del útero, las trompas de Falopio o los ovarios)

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si tiene síntomas de uretritis.

Prevención

Las medidas que puede tomar para ayudar a evitar la uretritis incluyeon:

  • Mantener limpia el área alrededor de la abertura de la uretra.
  • Practicar relaciones sexuales con precaución. Tener una sola pareja sexual (monogamia) y usar condones.

Referencias

Augenbraun MH, McCormack WM. Urethritis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 109.

Swygard H, Cohen MS. Approach to the patient with a sexually transmitted disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 285.

 

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