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Tomar múltiples medicinas de manera segura

Por A.D.A.M. -

Descripción

Si usted toma más de una medicina, es importante tomarlas con cuidado y de manera segura. Algunas medicinas pueden interactuar y causar efectos secundarios. También puede ser difícil llevar el control de cuándo y cómo tomar cada medicina.

Estos son consejos para ayudarlo a llevar el control de sus medicinas y tomarlas de la manera indicada.

Por qué podría necesitar más de una medicina

Puede tomar más de una medicina para tratar una sola afección. O puede tomar medicinas diferentes para tratar más de un problema de salud. Por ejemplo, puede tomar una estatina para disminuir el colesterol, y un beta bloqueador para controlar su presión arterial.

Los adultos mayores a menudo tienen más de una afección. Así que son más propensos a tomar varias medicinas.

Los riesgos de tomar múltiples medicinas

Cuantas más medicinas tome, más cuidado debe tener al tomarlas. Existen varios riesgos relacionados con tomar múltiples medicinas.

  • Será más propenso a sufrir efectos secundarios. Ya que la mayoría de las medicinas tienen efectos secundarios, cuantas más medicinas tome, más propenso será a sufrir efectos secundarios. Tomar ciertas medicinas también puede incrementar el riesgo de caídas.
  • Tiene un mayor riesgo de interacciones farmacológicas. Una interacción sucede cuando una medicina afecta cómo funciona otra medicina. Por ejemplo, tomadas al mismo tiempo, una medicina puede hacer más fuerte el efecto de la otra medicina. Las medicinas también pueden interactuar con el alcohol e incluso con algunos alimentos. Algunas interacciones pueden ser graves, incluso potencialmente mortales.
  • Puede ser difícil llevar un control de cuándo toma cada medicina. Incluso puede olvidar cuál medicina debe tomar a cierta hora.
  • Puede tomar una medicina que no necesita. Esto puede ser más probable si usted ve a más de un proveedor de atención médica. Le pueden recetar diferentes medicinas para el mismo problema.

Las personas con un riesgo más alto

Ciertas personas son más propensas a tener problemas por tomar múltiples medicinas:

  • Las personas a las que les recetan 5 medicinas o más. Cuantas más medicinas tome, más alta será la probabilidad de interacciones o efectos secundarios. También puede ser difícil recordar todas las posibles interacciones farmacológicas.
  • Las personas que toman medicinas recetadas por más de un proveedor de atención médica. Un proveedor de atención médica podría no saber que usted está tomando medicinas recetadas por otro proveedor.
  • Adultos mayores. Conforme envejece, su cuerpo procesa las medicinas de manera diferente. Por ejemplo, sus riñones pueden no funcionar tan bien como antes. Esto puede significar que más medicina permanece en su cuerpo durante más tiempo. Esto puede llevar a niveles peligrosos de medicina en su sistema.
  • Personas en el hospital. Cuando esté en el hospital, probablemente verá nuevos proveedores de atención médica que no están familiarizados con su historial médico. Sin este conocimiento, podrían recetarle medicinas que pueden interactuar con otras medicinas que ya esté tomando.

Lo que puede hacer

Estas sugerencias pueden ayudarlo a tomar todas sus medicinas de manera segura:

  • Lleve una lista de todas las medicinas que toma. Su lista debe incluir todas las medicinas de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) y de receta. Las medicinas OTC incluyen vitaminas, suplementos y productos herbales. Tenga una copia de la lista en su cartera o en casa.
  • Revise su lista de medicinas con sus proveedores de atención médica y farmacéuticos. Hable sobre su lista con el proveedor de atención médica cada vez que tenga una consulta. Pregunte a su proveedor de atención médica si todavía necesita tomar todas las medicinas en la lista. También pregunte si cualquiera de las dosis debe cambiar. Asegúrese de darle una copia de la lista a todos sus proveedores de atención médica.
  • Haga preguntas acerca de cualquier fármaco nuevo que le receten. Asegúrese de entender cómo debe tomarlos. También pregunte si una nueva medicina puede interactuar con cualquiera de las medicinas o suplementos que ya esté tomando.
  • Tome sus medicinas exactamente como le diga su proveedor de atención médica. Si tiene alguna pregunta sobre cómo o por qué debe tomar una medicina, pregúntele a su proveedor de atención médica. NO se salte dosis, ni deje de tomar sus medicinas.
  • Si nota efectos secundarios, dígale a su proveedor de atención médica. NO deje de tomar sus medicinas a menos que su proveedor de atención médica se lo indique.
  • Mantenga sus medicinas organizadas. Existen muchas maneras para llevar el control de sus medicinas. Un organizador de píldoras puede ayudar. Intente con uno o más métodos y vea qué funciona mejor para usted.
  • Si tiene una estadía en el hospital, lleve su lista de medicinas con usted. Hable con su proveedor de atención médica acerca de la seguridad de medicamentos mientras está en el hospital.

Cuándo llamar al médico

Llame si tiene preguntas o si está confundido acerca de las instrucciones para su medicina. Llame su tiene cualquier efecto secundario derivado de sus medicinas. NO deje de tomar ninguna medicina a menos que su proveedor de atención médica le indique que lo haga.

Referencias

Gokula M, Holmes HM. Tools to reduce polypharmacy. Clin Geriatr Med. 2012;28(2):323-41. PMID: 22500546 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22500546.

NIH Senior Health. Taking Medicines. Managing Your Medicines. Available at: nihseniorhealth.gov/takingmedicines/managingyourmedicines/01.html. Accessed September 21, 2015.

Shah BM, Hajjar ER. Polypharmacy, adverse drug reactions, and geriatric syndromes. Clin Geriatr Med. 2012;28(2):173-86. PMID: 22500537 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22500537.

 

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