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Tomar múltiples medicamentos de manera segura

Por A.D.A.M. -

Definición

Si usted toma más de un medicamento, es importante tomarlos con cuidado y de manera segura. Algunos medicamentos pueden interactuar y causar efectos secundarios. También puede ser difícil llevar el control de cuándo y cómo tomar cada medicamento.

Estos son consejos para ayudarlo a llevar el control de sus medicamentos y tomarlos de la manera indicada.

Nombres alternativos

Polifarmacia

Por qué podría necesitar más de un medicamento

Puede tomar más de un medicamento para tratar una sola afección. O puede tomar medicamentos diferentes para tratar más de un problema de salud. Por ejemplo, puede tomar una estatina para disminuir el colesterol, y un beta bloqueador para controlar su presión arterial.

Los adultos mayores a menudo tienen más de una afección. Así que son más propensos a tomar varios medicamentos.

Los riesgos de tomar múltiples medicamentos

Cuantos más medicamentos tome, más cuidado debe tener al tomarlos. Existen varios riesgos relacionados con tomar múltiples medicamentos.

  • Será más propenso a sufrir efectos secundarios. Ya que la mayoría de los medicamentos tienen efectos secundarios, entre más medicamentos tome, más propenso será a sufrir efectos secundarios. Tomar ciertos medicamentos también puede incrementar el riesgo de caídas.
  • Tiene un mayor riesgo de interacciones farmacológicas. Una interacción sucede cuando un medicamento afecta el funcionamiento de otro. Por ejemplo, tomados al mismo tiempo, un medicamento puede hacer más fuerte el efecto de otro medicamento. Los medicamentos también pueden interactuar con el alcohol e incluso con algunos alimentos. Algunas interacciones pueden ser graves, incluso potencialmente mortales.
  • Puede ser difícil llevar un control de cuándo tomar cada medicamento. Incluso puede olvidar qué tomó a cierta hora.
  • Puede tomar medicamento que no necesita. Esto puede ser más probable si usted ve a más de un proveedor de atención médica. Le pueden recetar diferentes medicamentos para el mismo problema.

Las personas con un riesgo más alto

Ciertas personas son más propensas a tener problemas por tomar múltiples medicamentos:

  • Las personas a las que les recetan 5 medicamentos o más. Cuantos más medicamentos tome, más alta será la probabilidad de interacciones o efectos secundarios. También puede ser difícil recordar todas las posibles interacciones farmacológicas.
  • Las personas que toman medicamentos recetados por más de un proveedor. Un proveedor podría no saber que usted está tomando medicamentos recetados por otro proveedor.
  • Adultos mayores. Conforme envejece, su cuerpo procesa los medicamentos de manera diferente. Por ejemplo, sus riñones pueden no funcionar tan bien como antes. Esto puede significar que más medicamento permanece en su cuerpo durante más tiempo. Esto puede llevar a niveles peligrosos de medicamento en su sistema.
  • Personas en el hospital. Cuando esté en el hospital, probablemente verá nuevos proveedores que no están familiarizados con su historial médico. Sin este conocimiento, podrían recetarle medicamentos que pueden interactuar con otros que ya esté tomando.

Lo que puede hacer

Estas sugerencias pueden ayudarlo a tomar todos sus medicamentos de manera segura:

  • Lleve una lista de todos los medicamentos que toma. Su lista debe incluir todos los medicamentos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) y de receta. Los medicamentos OTC incluyen vitaminas, suplementos y productos herbales. Tenga una copia de la lista en su cartera o en casa.
  • Revise su lista de medicamentos con sus proveedores y farmacéuticos. Hable sobre su lista con el proveedor cada vez que tenga una consulta. Pregunte a su proveedor si todavía necesita tomar todos los medicamentos en la lista. También pregunte si cualquiera de las dosis debe cambiar. Asegúrese de darle una copia de la lista a todos sus proveedores.
  • Haga preguntas acerca de cualquier fármaco nuevo que le receten. Asegúrese de entender cómo debe tomarlos. También pregunte si un nuevo medicamento puede interactuar con cualquiera de los medicamentos o suplementos que ya esté tomando.
  • Tome sus medicamentos exactamente como le diga su proveedor. Si tiene alguna pregunta sobre cómo o por qué debe tomar una medicamento, pregúntele a su proveedor. NO se salte dosis, ni deje de tomar sus medicamentos.
  • Si nota efectos secundarios, dígale a su proveedor. NO deje de tomar sus medicamentos a menos que su proveedor se lo indique.
  • Mantenga sus medicamentos organizadas. Existen muchas maneras para llevar el control de sus medicamentos. Un organizador de píldoras puede ayudar. Intente con uno o más métodos y vea qué funciona mejor para usted.
  • Si tiene una estadía en el hospital, lleve su lista de medicamentos con usted. Hable con su proveedor médica acerca de la seguridad de medicamentos mientras está en el hospital.

Cuándo llamar al médico

Llame si tiene preguntas o si está confundido acerca de las instrucciones sobre su medicamento. Llame su tiene cualquier efecto secundario derivado este. NO deje de tomar ningún medicamento a menos que su proveedor le indique que lo haga.

Referencias

NIH Senior Health. Taking Medicines: Managing Your Medicines. nihseniorhealth.gov/takingmedicines/managingyourmedicines/01.html. Accessed October 19, 2016.

Stiles M, Walsh K. Care of the elderly patient. In: Rakel RE, Rakel DP, eds. Textbook of Family Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 4.

 

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