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Síndrome nefrótico

Por A.D.A.M. -

Definición

Es un grupo de síntomas que incluyen proteína en la orina, bajos niveles de proteína en la sangre, niveles altos de colesterol y de triglicéridos e hinchazón.

Nombres alternativos

Nefrosis

Causas

El síndrome nefrótico es causado por diversos trastornos que dañan los riñones. Este daño ocasiona la liberación de demasiada proteína en la orina.

La causa más común en los niños es la enfermedad de cambios mínimos. La glomerulonefritis membranosa es la causa más común en adultos. En ambas enfermedades, los glomérulos de los riñones resultan dañados. Los glomérulos son las estructuras que ayudan a filtrar los desechos y los líquidos.

Esta afección también puede ocurrir como resultado de:

  • Cáncer
  • Enfermedades como la diabetes, lupus eritematoso sistémico,mieloma múltiple y amiloidosis
  • Trastornos genéticos
  • Trastornos inmunitarios
  • Infecciones (como amigdalitis estreptocócica, hepatitis o mononucleosis)
  • Uso de ciertas drogas

También puede ocurrir con trastornos renales, como:

  • Glomeruloesclerosis segmentaria y focal
  • Glomerulonefritis
  • Glomerulonefritis mesangiocapilar

El síndrome nefrótico puede afectar a todos los grupos de edades. En los niños, es más común entre los 2 y los 6 años de edad. Este trastorno se presenta con una frecuencia ligeramente mayor en los hombres que en las mujeres.

Síntomas

La hinchazón (edema) es el síntoma más común. Puede ocurrir:

  • En la cara y alrededor de los ojos (hinchazón facial)
  • En los brazos y las piernas, especialmente en los pies y los tobillos
  • En la zona abdominal (abdomen inflamado)

Otros síntomas incluyen:

  • Llagas o erupción cutánea
  • Apariencia espumosa en la orina
  • Inapetencia
  • Aumento de peso (involuntario) por retención de líquidos
  • Convulsiones

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. Asimismo, se harán pruebas de laboratorio para ver qué tan bien están funcionado los riñones. Entre ellas están:

  • Examen de albúmina en la sangre
  • Exámenes de química sanguínea tales como grupo de pruebas metabólicas básicas y el grupo de pruebas metabólicas completas
  • Nitrógeno ureico en sangre (BUN)
  • Examen de creatinina en la sangre
  • Depuración de creatinina, examen de orina
  • Análisis de orina

Con frecuencia, también hay presencia de grasas en la orina. Los niveles de colesterol y triglicéridos en la sangre se pueden incrementar.

Se puede necesitar una biopsia del riñón para encontrar la causa del trastorno.

Los exámenes para descartar diversas causas pueden abarcar los siguientes:

  • Anticuerpo antinuclear
  • Crioglobulinas
  • Niveles del complemento
  • Examen de tolerancia a la glucosa
  • Anticuerpos para hepatitis B y C
  • Prueba de VIH
  • Factor reumatoideo
  • Electroforesis de proteínas séricas (EPS)
  • Serología para sífilis
  • Electroforesis de proteínas urinarias (EPU)

Esta enfermedad también puede alterar los resultados de los siguientes exámenes:

  • Nivel de vitamina D
  • Hierro sérico
  • Cilindros urinarios

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son aliviar los síntomas, prevenir las complicaciones y retrasar el daño renal. Para controlar el síndrome nefrótico se debe tratar el trastorno que lo está causando. El tratamiento se puede requerir de por vida.

Los tratamientos pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Mantener la presión arterial en o por debajo de 130/80 mm Hg para demorar el daño renal. Los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA) y los bloqueadores de los receptores de angiotensina (BRA) son los medicamentos que se emplean con mayor frecuencia. Los inhibidores ECA y los BRA también pueden ayudar a disminuir la cantidad de pérdida de proteína en la orina.
  • Corticosteroides y otros fármacos que inhiban o calmen el sistema inmunitario.
  • Tratar los niveles altos de colesterol para reducir el riesgo de problemas vasculares y cardíacos. Una dieta baja en grasas y en colesterol por lo general no es suficiente para las personas con síndrome nefrótico. Es posible que necesiten medicamentos para reducir el colesterol y los triglicéridos (por lo regular las estatinas).
  • Una dieta baja en sal puede ayudar con la hinchazón en las manos y las piernas. Los diuréticos también pueden aliviar este problema.
  • Las dietas bajas en proteínas pueden servir. Su proveedor de atención médica puede recomendar una dieta moderada en proteínas (1 gramo [gm] de proteína diario por kilogramo [kg] de peso corporal).
  • Tomar suplementos de vitamina D si el síndrome nefrótico es crónico y no responde a la terapia.
  • Tomar anticoagulantes para tratar o prevenir la formación de coágulos.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico varía. Algunas personas se recuperan de la afección. Otras presentan enfermedad renal prolongada y requieren diálisis y, con el tiempo, un trasplante de riñón.

Posibles complicaciones

Los padecimientos que pueden presentarse a raíz del síndrome nefrótico incluyen:

  • Insuficiencia renal aguda
  • Ateroesclerosis y cardiopatías conexas
  • Enfermedad renal crónica
  • Sobrecarga de líquidos (hipervolemia), insuficiencia cardíaca congestiva, edema pulmonar
  • Infecciones, incluso neumonía neumocócica
  • Desnutrición
  • Trombosis de la vena renal

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención si:

  • Presenta síntomas del síndrome nefrótico, que incluyen hinchazón de la cara, el abdomen o los brazos y las piernas, o si tiene llagas en la piel.
  • Está recibiendo tratamiento para el síndrome nefrótico, pero los síntomas no mejoran.
  • Presenta nuevos síntomas como tos, disminución del gasto urinario, molestia al orinar, fiebre, dolor de cabeza fuerte.

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si tiene convulsiones.

Prevención

El tratamiento de afecciones que puedan causar el síndrome nefrótico puede ayudar a prevenirlo.

Referencias

Nachman PH, Jennette JC, Falk RJ. Primary glomerular disease. In: Taal MW, Chertow GM, Marsden PA, Skorecki K, Yu ASL, Brenner BM, eds. Brenner and Rector's The Kidney. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 31.

Pais P, Avner ED. Nephrotic syndrome. In: Kliegman RM, Stanton BF, St Geme JW III, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 527.

 

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