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Síndrome de hipoventilación y obesidad (SHO)

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una afección que se presenta en algunas personas obesas, en la cual la respiración deficiente lleva a bajos niveles de oxígeno y niveles más altos de dióxido de carbono en la sangre.

Nombres alternativos

Síndrome de Pickwick

Causas

La causa exacta de este síndrome se desconoce. Los médicos creen que este síndrome es resultado de un defecto en el control del cerebro sobre la respiración. El peso excesivo contra la pared torácica también dificulta a los músculos hacer una respiración profunda y respirar suficientemente rápido. Como resultado, la sangre tiene demasiado dióxido de carbono e insuficiente oxígeno.

Síntomas

Los síntomas principales de este síndrome se deben a la falta de sueño e incluyen:

  • Mala calidad del sueño
  • Apnea del sueño
  • Somnolencia durante el día
  • Depresión
  • Dolores de cabeza
  • Cansancio

También se pueden presentar síntomas de bajos niveles de oxígeno en la sangre (hipoxia crónica), como la falta de aliento o la sensación de cansancio después de realizar muy poco esfuerzo.

Pruebas y exámenes

Las personas con el síndrome de hipoventilación por obesidad generalmente tienen mucho sobrepeso. Un examen físico puede revelar:

  • Coloración azulada de los labios, dedos de manos y pies o la piel (cianosis).
  • Piel de color rojizo.
  • Signos de insuficiencia cardíaca derecha (cor pulmonale), como hinchazón de piernas o pies, dificultad para respirar o sentirse cansado después de poco esfuerzo.
  • Signos de somnolencia excesiva.

Entre los exámenes para ayudar a diagnosticar y confirmar este síndrome están:

  • Gasometría arterial.
  • Radiografía o tomografía computarizada del tórax para descartar otras posibles causas.
  • Pruebas de la función de los pulmones (pruebas de la actividad pulmonar).
  • Estudios del sueño (polisomnografía).

Los médicos pueden diferenciar el síndrome de hipoventilación y obesidad de la apnea obstructiva del sueño porque una persona con este síndrome tiene un nivel alto de dióxido de carbono en la sangre cuando se despierta.

Tratamiento

El tratamiento involucra la asistencia respiratoria usando máquinas especiales (ventilación mecánica). Las opciones incluyen:

  • Ventilación mecánica no invasiva como presión positiva continua de las vías respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés) o la presión positiva de dos niveles en las vías respiratorias (BiPAP, por sus siglas en inglés) por medio de una máscara que se ajusta con firmeza sobre la nariz o sobre la nariz y la boca (sobre todo para dormir).
  • Oxigenoterapia.
  • Ayuda para respirar a través de una abertura en el cuello (traqueotomía) para casos graves.

El tratamiento se inicia en el hospital o en una clínica ambulatoria.

Otros tratamientos están encaminados a reducir el peso, lo cual puede contrarrestar este síndrome.

Expectativas (pronóstico)

Sin tratamiento, este síndrome puede llevar a serios problemas cardiovasculares, discapacidad grave o la muerte. 

Posibles complicaciones

Las complicaciones del síndrome de hipoventilación y obesidad relacionadas con la falta de sueño pueden incluir:

  • Depresión, agitación, irritabilidad
  • Aumento del riesgo de accidentes o errores en el trabajo 
  • Problemas con la intimidad y el sexo

Este síndrome también puede causar problemas cardíacos tales como:

  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Insuficiencia cardíaca derecha (cor pulmonale)
  • Presión arterial alta en los pulmones (hipertensión pulmonar)

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si se siente muy cansado durante el día o tiene algún otro síntoma que sugiera la presencia del síndrome de hipoventilación y obesidad.

Prevención

Mantenga un peso saludable y evite la obesidad. Utilice su tratamiento CPAP o BiPAP de acuerdo a como lo recetó su proveedor de atención médica.

Referencias

Balachandran JS, Masa JF, Mokhlesi B. Obesity hypoventilation syndrome epidemiology and diagnosis. Sleep Med Clin. 2014;9:341–347. PMC4210766 www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4210766/.

Malhotra A, Powell F. Disorders of ventilatory control. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 86.

 

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