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Ruptura del tímpano

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una abertura o agujero en el tímpano, un pequeño pedazo de tejido que separa el oído medio del externo. El daño al tímpano puede perjudicar la audición.

Nombres alternativos

Perforación de la membrana timpánica; Perforación o ruptura del tímpano; Tímpano perforado; Tímpano perforado o roto 

Causas

Las infecciones en el oído pueden causar ruptura del tímpano, lo cual ocurre con mayor frecuencia en los niños. La infección provoca que se acumule pus o líquido detrás del tímpano. A medida que la presión se incrementa, éste se puede abrir o romper.

El daño al tímpano también puede ocurrir a raíz de:

  • Un ruido muy fuerte cerca del oído, como un disparo.
  • Un cambio rápido de la presión en el oído, que puede ocurrir al volar, bucear o conducir en las montañas.
  • Un objeto extraño en el oído.
  • Una lesión en el oído (como por ejemplo a raíz de una cachetada o una explosión potentes).
  • La inserción de aplicadores con punta de algodón u objetos pequeños en el oído para limpiarlo.

Síntomas

El dolor de oído puede disminuir de manera repentina, inmediatamente después de una ruptura del tímpano. 

Después de la ruptura, usted puede presentar: 

  • Secreción del oído (puede ser clara, con pus o sangre)
  • Ruido/zumbido en el oído
  • Molestia o dolor de oído
  • Hipoacusia en el oído afectado (es posible que no sea una pérdida auditiva total)
  • Debilidad facial o vértigo (en los casos más graves)

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica examinará el oído con un instrumento llamado otoscopio. Si el tímpano está roto, el médico verá un abertura en éste. Los huesos del oído medio también pueden estar visibles.

La secreción de pus del oído puede dificultarle al médico la visualización del tímpano.

Una audiometría puede medir qué tanta pérdida auditiva se ha presentado.

Tratamiento

Usted puede tomar medidas en casa para tratar el dolor de oído.

  • Póngase compresas calientes para ayudar a aliviar la molestia. 
  • Utilice analgésicos como ibuprofeno o paracetamol para aliviar el dolor.

A menudo la abertura del tímpano sana por si sola dentro de los 2 meses si es un agujero pequeño. Mantenga el oído limpio y seco mientras esté sanando. 

  • Colóquese bolitas de algodón en el oído cuando toma una ducha o se aplica champú para evitar que el agua penetre en este órgano. 
  • Evite nadar o meter la cabeza bajo el agua. 

Su proveedor puede recetar antibióticos (orales o en gotas para los oídos) para prevenir o tratar una infección.

Puede necesitarse reparar el tímpano por rupturas o agujeros grandes o si el tímpano no sana por sí solo. Esto puede hacerse tanto en el consultorio como bajo anestesia. 

  • Se emparcha el tímpano con un pedazo del propio tejido de la persona (llamado timpanoplastia). Este procedimiento lleva de 2 a 3 horas.
  • Reparar agujeros pequeños en el tímpano colocando un gel o bien un papel especial sobre el tímpano (llamado miringoplastía). este procedimiento generalmente lleva entre 10 y 30 minutos.

Expectativas (pronóstico)

La abertura de tímpano generalmente sana por sí sola al cabo de 2 meses.

La pérdida auditiva será de corta duración si la ruptura sana completamente.

En raras ocasiones, se pueden presentar otros problemas como: 

  • Hipoacusia prolongada
  • Diseminación de la infección al hueso detrás del oído (mastoiditis)
  • Mareo y vértigo prolongados

Cuándo contactar a un profesional médico

Si el dolor y los síntomas mejoran después de la ruptura del tímpano, puede esperar hasta el día siguiente para ver a su proveedor. 

Llame a su proveedor inmediatamente después de que su tímpano se rompa si:

  • Se siente muy mareado
  • Tiene fiebre, sensación general de malestar o hipoacusia
  • Tiene un dolor muy intenso o un zumbido fuerte en el oído
  • Tiene un objeto en el oído que no sale
  • Tiene cualquier síntoma que dura más de 2 meses después del tratamiento

Prevención

NO introduzca objetos en el conducto auditivo externo, ni siquiera para limpiarlo. Los objetos alojados en el oído sólo deben ser retirados por un proveedor. Procure que le traten oportunamente las infecciones del oído. 

Referencias

Chole RA. Chronic otitis media, mastoiditis, and petrositis. In: Flint PW, Haughey BH, Lund V, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 139.

Kerschner JE, Preciado D. Otitis media. In: Kliegman RM, Stanton BF, St Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 640.

Klein JO. Otitis externa, otitis media, and mastoiditis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 62.

 

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