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Parainfluenza

Por A.D.A.M. -

Definición

Se refiere a un grupo de virus que llevan a infecciones en las vías respiratorias altas y bajas.

Nombres alternativos

Virus Parainfluenza Humano; VPIH

Causas

Existen cuatro tipos del virus de la parainfluenza. De los cuales todos pueden causar infecciones respiratorias inferiores infecciones de las vías respiratorias superiores en adultos y en niños. El virus puede causar crup, bronquiolitis, bronquitis y ciertos tipos de neumonía.

El número exacto de casos de parainfluenza se desconoce. Se sospecha que es muy alto. Las infecciones son más comunes en otoño e invierno. Son más serias en los bebés y se vuelven menos graves con la edad. La mayoría de los niños en edad escolar ya han estado expuestos al virus de la parainfluenza. La mayoría de los adultos tienen anticuerpos contra la parainfluenza, aunque pueden presentar infecciones recurrentes.

Síntomas

Los síntomas varían según el tipo de infección. Es común que se presenten síntomas similares al resfriado, como rinorrea y tos leve. Los síntomas respiratorios potencialmente mortales se pueden observar en bebés más pequeños que tienen bronquiolitis y en aquellos con sistemas inmunitarios debilitados.

En general, los síntomas pueden incluir:

  • Dolor de gargamta
  • Fiebre
  • Rinorrea o congestión nasal
  • Dolor torácico, dificultad para respirar, sibilancias
  • Tos o crup

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede revelar sensibilidad sinusal, inflamación de ganglios y enrojecimiento de la garganta. El proveedor de atención médica auscultará los pulmones y el tórax con un estetoscopio. Podrá escuchar sonidos anormales como crepitantes y sibilancias.

Los exámenes que se pueden llevar a cabo incluyen:

Tratamiento

No existe tratamiento específico para la infección viral. Hay ciertos tratamientos disponibles para los síntomas de crup y bronquiolitis para hacer que la respiración sea más fácil.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las infecciones en adultos y niños mayores son leves y la recuperación ocurre sin tratamiento, a menos que la persona tenga mucha edad o un sistema inmunitario anormal. Si hay dificultad respiratoria, se puede requerir la intervención médica.

Posibles complicaciones

Las infecciones bacterianas secundarias son la complicación más común. La obstrucción de las vías respiratorias en el crup y en la bronquiolitis puede ser severa e incluso potencialmente mortal.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el proveedor si:

  • Usted o su hijo presenta crup, sibilancias o cualquier otro tipo de dificultad respiratoria.
  • Un niño menor de 18 meses manifiesta cualquier tipo de síntomas en las vías respiratorias altas.

Prevención

No hay vacunas disponibles para la parainfluenza. Unas cuantas medidas de prevención que pueden disminuir la probabilidad de una infección incluyen:

  • Evitar las multitudes para limitar la exposición durante el pico de los brotes.
  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Limitar la exposición en guarderías y residencias de ancianos, dentro de lo posible.

Referencias

Ison MG. Parainfluenza viruses. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell,Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 158.

Weinberg GA, Edwards KM. Parainfluenza viral disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 363.

Yogev R, Hall CB. Parainfluenza viruses. In: Cherry JD, Harrison GJ, Kaplan SL, Steinbach WJ, Hotez PJ, eds. Feigin and Cherry's Textbook of Pediatric Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 178.

 

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