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Otitis media exudativa

Por A.D.A.M. -

Definición

Es la presencia de líquido espeso o pegajoso detrás del tímpano en el oído medio. Sucede sin que se presente infección del oído.

Nombres alternativos

OME (otitis media con efusión); Otitis media secretora; Otitis media serosa; Otitis media asintomática; Infección asintomática del oído; Otitis media adhesiva

Causas

La trompa de Eustaquio conecta el interior del oído con la parte posterior de la garganta. Este conducto ayuda a drenar el líquido para evitar que se acumule en el oído. El líquido fluye desde la trompa y se deglute (traga).

La OME y las infecciones del oído están conectadas de dos maneras:

  • Después de que se han tratado la mayoría de las infecciones del oído (una efusión), el líquido permanece en el oído medio durante algunos días o semanas.
  • Cuando la trompa de Eustaquio se bloquea parcialmente, el líquido se acumula en el oído medio. Las bacterias dentro del oído quedan atrapadas y comienzan a multiplicarse. Esto puede llevar a una infección del oído.

Los siguientes factores pueden causar inflamación del revestimiento de la trompa de Eustaquio que lleva al aumento del líquido:

Los siguientes factores pueden hacer que la trompa de Eustaquio se cierre o resulte bloqueada:

  • Beber algo estando acostado boca arriba
  • Incrementos repentinos en la presión del aire (como durante el descenso de un avión o en una carretera de montaña

El hecho de que le entre agua a los oídos de un bebé no conduce al bloqueo de la trompa de Eustaquio.

La OME es muy común en invierno o a comienzos de la primavera, pero puede ocurrir en cualquier época del año. Puede afectar a personas de cualquier edad. Ocurre más a menudo en niños menores de 2 años, pero es poco común en recién nacidos.

Los niños pequeños contraen este tipo de otitis más a menudo que los niños más grandes o los adultos por varias razones:

  • La trompa es más corta, más horizontal y más recta, lo que facilita más la entrada de las bacterias.
  • La trompa es más flexible, con una abertura más diminuta que es fácil de bloquear.
  • Los niños pequeños contraen más resfriados, debido a que al sistema inmunitario le lleva tiempo poder reconocer y detener los virus del resfriado.

El líquido en la OME con frecuencia es diluido y acuoso. En el pasado, se pensaba que el líquido se volvía más espeso a medida que permanecía más tiempo en el oído. ("Otitis media adhesiva" es un nombre común dado a OME con líquido espeso.) Sin embargo, ahora se piensa que la consistencia del líquido está relacionada con el oído mismo, y no con cuánto tiempo esté presente el líquido.

Síntomas

A diferencia de los niños con una infección del oído, los niños con otitis media exudativa no se comportan como enfermos.

La otitis media exudativa a menudo no tiene síntomas obvios.

Los niños mayores y los adultos algunas veces se quejan de audición apagada o de una sensación de llenura en el oído. Los niños pequeños pueden subirle el volumen al televisor debido a la pérdida auditiva.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica puede detectar la OME durante un chequeo de los oídos de un niño después de haber tratado una infección del oído.

El proveedor examinará el tímpano y buscará ciertos cambios, tales como:

  • Burbujas de aire en la superficie del tímpano.
  • Matidez del tímpano cuando se expone a la luz.
  • Tímpano que no parece moverse al soplarle pequeñas bocanadas de aire.
  • Líquido por detrás del tímpano.

Un examen llamado timpanometría es una herramienta precisa para diagnosticar la otitis media exudativa. Los resultados del examen pueden ayudar a determinar la cantidad y consistencia del líquido presente.

El líquido en el oído medio se puede detectar de manera precisa con:

  • Otoscopio acústico
  • Reflectómetro: Un dispositivo portátil 

Una audiometría u otro tipo de examen formal de la audición pueden llevarse a cabo. Esto puede ayudarle al proveedor a decidir el tratamiento.

Tratamiento

La mayoría de los proveedores no tratará la otitis media exudativa inicialmente, a menos que también haya signos de una infección. En lugar de esto, revisarán nuevamente el problema en 2 a 3 meses.

Algunos niños que han tenido infecciones auditivas repetitivas pueden recibir una pequeña dosis diaria de antibióticos para prevenir nuevas infecciones.

Usted puede hacer los siguientes cambios para ayudar a eliminar el líquido detrás del tímpano:

  • Evite el humo del cigarro
  • Estimule la lactancia materna para bebés
  • Trate alergias alejándose de los desencadenantes (como el polvo). A los adultos y niños mayores se les pueden dar medicamentos para las alergias.

Con mucha frecuencia, el líquido desaparecerá por sí solo. El proveedor puede sugerirle observar durante un tiempo para ver si está empeorando antes de recomendar un tratamiento.

Si el líquido todavía está presente a las 6 semanas, el proveedor podría recomendar:

  • Continuar observando el problema
  • Una audiometría
  • Una sola serie de antibióticos (si no se han administrado previamente).

Si el líquido todavía está presente a las 8 a 12 semanas, se puede ensayar con antibióticos. Estos medicamentos no siempre ayudan.

En algún momento, se debe evaluar la audición del niño.

Si se presenta hipoacusia significativa (más de 20 decibeles) podría ser apropiado suministrar antibióticos o colocar tubos de timpanostomía.

Si el líquido aún está presente después de 4 a 6 meses, probablemente se necesiten tubos de timpanostomía, incluso si no hay una hipoacusia mayor.

Algunas veces, se deben de retirar las glándulas adenoides para que la trompa de Eustaquio funcione correctamente.

Expectativas (pronóstico)

La OME casi siempre desaparece por sí sola en semanas o meses. El tratamiento puede acelerar este proceso. Es posible que la otitis media adhesiva no se resuelva tan rápidamente como la OME con un líquido menos espeso.

La OME no es potencialmente mortal frecuentemente. La mayoría de los niños no presenta daño a largo plazo en su capacidad para oír o hablar, incluso cuando el líquido permanece durante muchos meses.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Piensa que usted o su hijo podrían tener OME. (Debe de continuar observando la evolución del paciente hasta que el líquido haya desaparecido).
  • Se presentan nuevos síntomas durante o después del tratamiento de este trastorno.

Prevención

Ayudarle al niño a reducir el riesgo de infecciones del oído puede ayudar a prevenir la otitis media exudativa.

Referencias

Kerschner JE, Preciado D. Otitis media. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 640.

Klein JO. Otitis externa, otitis media, and mastoiditis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 62.

Rosenfeld RM, Pynnonen MA, Schwartz SR, et al. Clinical practice guideline: Tympanostomy tubes in children. Otolaryngol Head Neck Surg. 2013;149(1 Suppl):S1-35. PMID: 23818543 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23818543.

 

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