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Obstrucción de las vías biliares

Por A.D.A.M. -

Definición

La obstrucción de las vías biliares es un bloqueo en los conductos que transportan la bilis desde el hígado hasta la vesícula biliar y el intestino delgado.

Nombres alternativos

Obstrucción biliar

Causas

La bilis es un líquido secretado por el hígado. Esta contiene colesterol, sales biliares y productos de desecho como la bilirrubina. Las sales biliares ayudan a que el cuerpo descomponga (digiera) las grasas. La bilis sale del hígado a través de las vías biliares y se almacena en la vesícula. Después de una comida, es secretada en el intestino delgado.

Cuando las vías biliares resultan obstruidas, la bilis se acumula en el hígado y se desarrolla ictericia (color amarillo de la piel) debido al aumento de los niveles de bilirrubina en la sangre.

Las causas posibles de obstrucción de las vías biliares incluyen:

  • Quistes de las vías biliares comunes
  • Inflamación de los ganglios en el hilio hepático
  • Cálculos biliares
  • Inflamación de las vías biliares
  • Estrechamiento de las vías biliares a raíz de cicatrización
  • Lesión por cirugía de la vesícula
  • Tumores de las vías biliares o del páncreas
  • Tumores que se han diseminado al sistema biliar
  • Gusanos (tremátodos) en las vías biliares y en el hígado 

Entre los factores de riesgo se pueden mencionar:

  • Antecedentes de cálculos biliares, pancreatitis crónica o cáncer pancreático
  • Lesión al área abdominal
  • Cirugía biliar reciente
  • Cáncer biliar reciente (como el cáncer de las vías biliares)

La obstrucción también puede ser causada por infecciones. Esto es más frecuente en personas con sistemas inmunitarios debilitados.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor abdominal en el lado superior derecho
  • Orina turbia
  • Fiebre
  • Picazón
  • Ictericia (color amarillo de la piel)
  • Náuseas y vómitos
  • Heces de color pálido

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica lo examinará y palpará su abdomen.

Los siguientes resultados de exámenes de sangre podrían deberse a una posible obstrucción:

  • Aumento del nivel de bilirrubina
  • Aumento del nivel de fosfatasa alcalina
  • Aumento de las enzimas hepáticas

Los siguientes exámenes se pueden utilizar para investigar una posible obstrucción de las vías biliares:

  • Ecografía abdominal
  • Tomografía computarizada del abdomen
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE)
  • Colangiografía transhepática percutánea (CTP)
  • Colangiopancreatografía por resonancia magnética (CPRM)
  • Ultrasonido endoscópico

Una vía biliar obstruida también puede alterar los resultados de los siguientes exámenes:

  • Examen de amilasa en sangre
  • Gammagrafía de la vesícula biliar con radionúclidos
  • Examen de lipasa en la sangre
  • Tiempo de protrombina (TP)
  • Bilirrubina en orina

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es aliviar la obstrucción. Durante un CPRE, se pueden eliminar los cálculos usando un endoscopio.

En algunos casos, se requiere cirugía para hacer una derivación y esquivar la obstrucción. La vesícula biliar por lo general se extirpa quirúrgicamente en caso de que la obstrucción biliar se deba a cálculos biliares. Su proveedor puede prescribir antibióticos en caso de sospechar la presencia de una infección.

Si la obstrucción es causada por cáncer, es posible que sea necesario expandir la vía biliar. Este procedimiento se denomina dilatación percutánea (a través de la piel al lado del hígado) o con endoscopio. Es posible que sea necesario colocar una sonda para permitir el drenaje.

Expectativas (pronóstico)

Si la obstrucción no se corrige, puede conducir a una infección potencialmente mortal y a una acumulación peligrosa de bilirrubina.

Si la obstrucción dura mucho tiempo, se puede presentar enfermedad hepática crónica. La mayoría de las obstrucciones pueden tratarse con endoscopia o con cirugía. Las obstrucciones causadas por cáncer a menudo tienen un pronóstico desalentador.

Posibles complicaciones

En caso de no haber tratamiento, las posibles complicaciones abarcan infecciones, sepsis y enfermedad hepática, como la cirrosis biliar.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si nota un cambio en el color de la orina y las heces o si desarrolla ictericia.

Prevención

Sea consciente de los factores de riesgo que tiene, de manera que pueda recibir un diagnóstico y tratamiento oportuno en caso de una obstrucción de una vía biliar. La obstrucción en sí no se puede prevenir.

Referencias

Anstee QM, Jones DEJ. Liver and biliary tract disease. In: Walker BR, Colledge NR, Ralston SH, Perman ID, eds. Davidson's Principles and Practice of Medicine. 22nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2014:chap 23.

Fogel EL, Sherman S. Diseases of the gallbladder and bile ducts. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 155.

 

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