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Obstrucción de las vías respiratorias altas

Por A.D.A.M. -

Definición

Esto ocurre cuando las vías respiratorias altas se estrechan o bloquean, dificultando la respiración. Las zonas de las vías respiratorias superiores que pueden resultar afectadas son la tráquea, la laringe o la garganta (faringe).

Nombres alternativos

Obstrucción aguda de las vías aéreas superiores

Causas

Las vías respiratorias pueden estrecharse o bloquearse debido a muchas causas como:

  • Reacciones alérgicas en las cuales la tráquea o la garganta se hinchan y cierran, incluso reacciones alérgicas a la picadura de abejas, al maní, a los antibióticos (penicilina) y las medicinas para la presión arterial (inhibidores de la ECA)
  • Reacciones y quemaduras químicas
  • Epiglotitis (infección de la estructura que separa la tráquea del esófago)
  • Fuego o quemaduras por la inhalación de humo
  • Cuerpos extraños, como maní y otros alimentos inhalados, fragmentos de globos inflables, botones, monedas y juguetes pequeños
  • Infecciones de la zona de las vías respiratorias
  • Lesión en la zona de las vías respiratorias
  • Absceso periamigdaliano (acumulación de material infectado cerca de las amígdalas)
  • Absceso retrofaríngeo (acumulación de material infectado en la parte posterior de la vía respiratoria)
  • Cáncer de garganta 
  • Traqueomalacia (debilidad del cartílago que le da soporte a la tráquea)
  • Problemas de las cuerdas vocales

Síntomas

Los síntomas varían, dependiendo de la causa, pero algunos son comunes en todos los tipos de obstrucción de las vías respiratorias. Estos incluyen:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica hará un examen físico que puede revelar:

  • Disminución de los ruidos respiratorios en los pulmones
  • Respiración rápida, superficial o lenta

Los exámenes generalmente son innecesarios, pero pueden incluir:

Tratamiento

 El tratamiento depende de la causa de la obstrucción.

  • Los objetos atorados en las vías respiratorias se pueden extraer con instrumentos especiales.
  • Se puede insertar una sonda dentro de la vía respiratoria (sonda endotraqueal) para ayudar con la respiración. 
  • Algunas veces, se hace una abertura a través del cuello hasta la vía respiratoria (traqueotomía o cricotirotomía).

Si la obstrucción se debe a un cuerpo extraño, como un pedazo de alimento que se ha inhalado, realizar compresiones abdominales puede salvar la vida de la persona.

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento oportuno a menudo es eficaz. Sin embargo, esta situación es peligrosa y puede ser mortal, incluso si se recibe tratamiento.

Posibles complicaciones

Si la obstrucción no se alivia, puede ocasionar:

  • Daño cerebral
  • Insuficiencia respiratoria
  • Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

La obstrucción de las vías respiratorias generalmente es una emergencia. Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) para solicitar ayuda médica. Siga las instrucciones sobre cómo ayudar a mantener a la persona respirando hasta que llegue la ayuda.

Prevención

La prevención depende de la causa de la obstrucción de las vías respiratorias altas.

Los siguientes métodos pueden ayudar a prevenir una obstrucción:

  • Comer lentamente y masticar el alimento por completo
  • No beber demasiado alcohol antes o mientras esté comiendo
  • Mantener los objetos pequeños fuera del alcance de niños pequeños
  • Verificar que las dentaduras postizas encajen adecuadamente

Aprenda cómo retirar un cuerpo extraño de las vías respiratorias utilizando el método de compresiones abdominales.

Referencias

Cukor J, Manno M. Pediatric respiratory emergencies: upper airway obstruction and infections. In: Marx J, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2013:chap 168.

Reardon RF, Mason PE, Clinton JE. Basic airway management and decision-making. In: Roberts JR, ed. Roberts & Hedges' Clinical Procedures in Emergency Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 3.

Thomas SH, Goodloe JM. Foreign bodies. In: Marx J, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2013:chap 60.

 

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