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Neuralgia glosofaríngea

Por A.D.A.M. -

Definición

La neuralgia glosofaríngea es una rara afección en la cual se presentan episodios repetitivos de dolor intenso en la lengua, la garganta, el oído y las amígdalas. Esto puede durar desde unos pocos segundos a unos cuantos minutos.

Nombres alternativos

Mononeuropatía del IX par craneal o nervio glosofaríngeo; Síndrome de Weisenberg; GPN

Causas

Se cree que la causa de la neuralgia glosofaríngea (NGF) es la irritación del IX par craneal, llamado nervio glosofaríngeo. Los síntomas generalmente comienzan en personas mayores de 50 años.

En la mayoría de los casos, nunca se descubre la fuente de la irritación. Algunas causas posibles para este tipo de dolor nervioso (neuralgia) son:

  • Vasos sanguíneos que ejercen presión sobre el nervio glosofaríngeo
  • Neoplasias en la base del cráneo que ejercen presión sobre el nervio glosofaríngeo
  • Tumores o infecciones de la garganta y la boca que ejercen presión sobre el nervio glosofaríngeo

Síntomas

El dolor usualmente ocurre en un lado, y puede sentirse punzante. En raros casos los dos lados están involucrados. Los síntomas incluyen dolor intenso en áreas conectadas al IX par craneal:

  • Parte posterior de la nariz y de la garganta (nasofaringe)
  • Parte posterior de la lengua
  • Oído
  • Garganta
  • Región amigdalina
  • Laringe

El dolor es episódico y puede ser intenso. Los episodios pueden ocurrir muchas veces al día, y despiertan a la persona que está dormida. Algunas veces puede desencadenarse por:

  • Masticar
  • Toser
  • Reír
  • Hablar
  • Deglutir
  • Bostezar

Pruebas y exámenes

Se llevan a cabo exámenes para identificar problemas, como tumores, en la base del cráneo. Los exámenes pueden abarcar:

  • Exámenes de sangre para descartar cualquier infección o tumor
  • Tomografía computarizada de la cabeza
  • Resonancia magnética de la cabeza
  • Radiografía de la cabeza o el cuello

Algunas veces, la resonancia magnética puede mostrar hinchazón (inflamación) del nervio glosofaríngeo.

Para averiguar si un vaso sanguíneo está comprimiendo un nervio, se pueden tomar algunas imágenes de las arterias cerebrales mediante:

  • Angiografía por resonancia magnética (ARM)
  • Angiografía por tomografía computarizada
  • Radiografía de las arterias con un medio de contraste (angiografía convencional)

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es controlar el dolor. Los fármacos más efectivos son los anticonvulsivos como la carbamazepina. Los antidepresivos pueden ayudar a ciertas personas.

En casos graves, cuando el dolor es difícil de tratar, se puede requerir una cirugía para aliviar la presión del nervio glosofaríngeo. Esta se denomina descompresión microvascular. El nervio también se puede cortar (rizotomía). Ambas cirugías son efectivas. Si se encuentra una causa de la neuralgia, el tratamiento debería controlar el problema subyacente.

Expectativas (pronóstico)

La recuperación depende de la causa del problema y de la efectividad del tratamiento inicial. La cirugía se considera efectiva para las personas a quienes los medicamentos no les sirven.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la neuralgia glosofaríngea pueden incluir:

  • Cuando el dolor es intenso, disminución del pulso y desmayo
  • Daño a la arteria carótida o a la arteria jugular interna debido a lesiones, como una herida por apuñalamiento
  • Dificultad al tragar alimentos y al hablar 
  • Efectos secundarios de los medicamentos usados

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor de atención médica de inmediato si tiene síntomas de neuralgia glosofaríngea.

Vea a un especialista en dolor si el dolor es severo, para estar seguro de que conozca todas sus opciones para controlarlo.

Referencias

Rucker JC, Thurtell MJ. Cranial neuropathies. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 104.

Waldman SD. Glossopharyngeal neuralgia. In: Waldman SD, ed. Atlas of Uncommon Pain Syndromes. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 19.

Zakrzewska JM, Chen HI, Lee JYK. Trigeminal and glossopharyngeal neuralgia. In: McMahon SB, Koltzenburg M, Tracey I, Turk DC, eds. Wall and Melzack's Textbook of Pain. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 66.

 

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