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Neumonía por micoplasma

Por A.D.A.M. -

Definición

La neumonía es una inflamación o hinchazón del tejido pulmonar debido a una infección por gérmenes.

La neumonía por micoplasma es causada por la bacteria Mycoplasma pneumoniae (M. pneumoniae).

Este tipo de neumonía también se conoce como neumonía atípica puesto que los síntomas son diferentes de los de la neumonía que es causada por otras bacterias comunes.

Nombres alternativos

Neumonía errante; Neumonía adquirida en la comunidad - micoplasma; Neumonía adquirida en la comunidad - atípica

Causas

La neumonía por micoplasma generalmente afecta a personas menores de 40 años. 

Las personas que viven o trabajan en áreas de hacinamiento, como escuelas y hogares de personas abandonadas tienen una mayor probabilidad de padecer esta afección. Sin embargo, muchas personas que la contraen no presentan ningún factor de riesgo conocido.

Síntomas

Los síntomas a menudo son leves y aparecen en un período de 1 a 3 semanas. En algunas personas pueden volverse más graves.

Entre los síntomas comunes están los siguientes:

  • Dolor de pecho
  • Escalofríos
  • Tos con frecuencia seca y sin sangre
  • Sudoración excesiva
  • Fiebre (puede ser alta)
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta

Otros síntomas menos comunes son:

  • Dolor de oído
  • Irritación o dolor en los ojos
  • Dolores musculares y rigidez articular
  • Protuberancia en el cuello
  • Respiración rápida
  • Erupción o lesiones en la piel

Pruebas y exámenes

Las personas que posiblemente padezcan neumonía deben someterse a una evaluación médica completa. Puede ser difícil para su proveedor de atención médica diferenciar si usted tiene neumonía, bronquitis u otra infección respiratoria, por lo que puede ser necesaria una radiografía de tórax.

Según la gravedad de sus síntomas se pueden hacer otros exámenes, que incluyen:

  • Conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Exámenes de sangre
  • Broncoscopia (se necesita en pocas ocasiones)
  • Tomografía computarizada del tórax
  • Medición de los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre (gasometría arterial)
  • Biopsia pulmonar abierta (solo se hace en casos de enfermedades muy serias cuando el diagnóstico no puede hacerse a partir de otras fuentes)
  • Cultivo de esputo para verificar la presencia de las bacterias micoplasma

Tratamiento

Para sentirse mejor puede tomar estas medidas de cuidados personales en casa:

  • Controle la fiebre con ácido acetilsalicílico (aspirin), medicamentos antinflamatorios no esteroides (AINES, como ibuprofeno o naproxeno) o paracetamol. NO les dé ácido acetilsalicílico a los niños ya que puede causar una peligrosa enfermedad llamada síndrome de Reye.
  • NO tome medicamento para la tos sin hablar primero con su proveedor. Este medicamento dificulta la expectoración del esputo adicional.
  • Tome muchos líquidos para ayudar a aflojar las secreciones y sacar la flema.
  • Descanse mucho. Procure que otra persona realice las tareas domésticas.

La neumonía atípica se trata con antibióticos:

  • Usted puede tomar antibióticos por vía oral en casa.
  • Si su afección es grave, es probable que lo internen en un hospital. Ahí se le administrarán antibióticos por una vena (vía intravenosa), al igual que oxígeno.
  • Los antibióticos se utilizan durante 2 semanas o más.
  • Termine todos los tratamientos con antibióticos que se le hayan recetado, incluso si ya se siente mejor. Si deja de tomar el medicamento demasiado pronto, la neumonía puede regresar y será más difícil de tratar.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas se recupera completamente sin antibióticos, aunque éstos pueden acelerar el proceso de recuperación. En adultos que no reciben tratamiento, la tos y la debilidad pueden durar hasta un mes. La enfermedad puede ser más seria en los ancianos y en personas con un sistema inmunitario debilitado.

Posibles complicaciones

Las complicaciones que pueden surgir incluyen cualquiera de las siguientes:

  • Infecciones de oído
  • Anemia hemolítica, una afección en la cual no hay suficientes glóbulos rojos en la sangre debido a que la sangre los destruye.
  • Erupciones en la piel

Cuándo contactar a un profesional médico

Contacte a su proveedor si presenta fiebre, tos o dificultad para respirar. Hay numerosas causas para estos síntomas. El proveedor necesitará descartar la neumonía.

Adicionalmente, consultelo si le han diagnosticado este tipo de neumonía y los síntomas empeoran después de haber mejorado.

Prevención

Lávese las manos con frecuencia y pida que las personas que lo rodean hagan lo mismo.

Si su sistema inmunitario está débil, aléjese de las muchedumbres. Solicíteles a los visitantes que tengan un resfriado que se pongan una máscara.

NO fume. Si es un fumador, busque ayuda para dejar el hábito.

Hágase aplicar la vacuna antigripal todos los años. Pregúntele a su proveedor si usted necesita una vacuna contra la neumonía.

Referencias

Baum SG. Mycoplasma infections. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 317.

Holzman RS, Simberkoff MS. Mycoplasma pneumoniae and atypical pneumonia. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 185.

 

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