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Mesotelioma maligno

Por A.D.A.M. -

Definición

Es un tumor canceroso poco común. Afecta principalmente el revestimiento del pulmón y de la cavidad torácica (pleura) o el revestimiento del abdomen (peritoneo). Se debe a la exposición prolongada a los asbestos.

Nombres alternativos

Mesotelioma - maligno; Mesotelioma pleural maligno; (MPM)

Causas

La exposición prolongada al asbesto es el mayor factor de riesgo. El asbesto es un material resistente al fuego. Este solía encontrarse comúnmente en vinilos para techos, cielos rasos y aislamiento, cemento y frenos de automóviles. Aunque muchos trabajadores del asbesto fumaban, los expertos no creen que el tabaquismo en sí sea una causa de esta afección.

Esto afecta con más frecuencia a los hombres que a las mujeres. La edad promedio del diagnóstico es a los 60 años. La mayoría de las personas parecen desarrollar la afección aproximadamente 30 años después de estar en contacto con el asbesto.

Síntomas

Es posible que los síntomas no aparezcan hasta los 20 a 40 años o más después de la exposición al asbesto, y pueden incluir:

  • Distensión abdominal
  • Dolor abdominal
  • Dolor torácico, especialmente al tomar una respiración profunda
  • Tos
  • Fatiga
  • Dificultad respiratoria
  • Pérdida de peso
  • Fiebre y sudoración

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica realizará un examen y hará preguntas a la persona acerca de la historia clínica y los síntomas. Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

  • Radiografía de tórax
  • Tomografía computarizada del tórax
  • Citología del líquido pleural
  • Biopsia de pulmón a cielo abierto
  • Biopsia pleural

El mesotelioma a menudo es difícil de diagnosticar. Bajo el microscopio, puede ser difícil distinguir entre esta enfermedad y afecciones y tumores similares.

Tratamiento

El mesotelioma maligno es un cáncer difícil de tratar.

Por lo regular, no existe una cura, a menos que la enfermedad se detecte muy temprano y el tumor se pueda extirpar completamente con cirugía. La mayoría de las veces, al momento del diagnóstico, la enfermedad está demasiado avanzada para una cirugía. La quimioterapia o la radioterapia se pueden usar para reducir los síntomas. Asimismo, combinar ciertos fármacos quimioterapéuticos puede ayudar a reducir los síntomas, pero no curará el cáncer.

Sin tratamiento, la mayoría de las personas sobrevive aproximadamente 9 meses.

Participar en un estudio clínico (evaluación de nuevos tratamientos), puede brindarle a la persona más opciones de tratamiento.

Los tratamientos para aliviar el dolor, la oxigenoterapia y otros tratamientos complementarios también pueden ayudar a aliviar los síntomas.

Grupos de apoyo

El estrés causado por una enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo donde los miembros comparten experiencias y problemas en común.

Expectativas (pronóstico)

El tiempo promedio de supervivencia varía de 4 a 18 meses. El pronóstico depende de:

  • La etapa del tumor
  • La edad y la salud general de la persona
  • Si la cirugía es una opción
  • La respuesta de la persona al tratamiento

Posibles complicaciones

Las complicaciones del mesotelioma maligno pueden incluir:

  • Efectos secundarios de la quimioterapia o de la radioterapia
  • Propagación continua del cáncer a otros órganos

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el proveedor si presenta síntomas de mesotelioma maligno.

Prevención

Evite la exposición a los asbestos.

Referencias

Broaddus VC, Robinson BWS. Pleural tumors. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 82.

National Cancer Institute. PDQ malignant mesothelioma treatment. Updated August 5, 2015. www.cancer.gov/types/mesothelioma/hp/mesothelioma-treatment-pdq#section/29. Accessed July 8, 2016.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN clinical practice guidelines in oncology (NCCN guidelines): malignant pleural mesothelioma. Updated June 22, 2016. Version 3. 2016. www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/mpm.pdf. Accessed July 8, 2016.

 

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