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Meningitis por H. influenzae

Por A.D.A.M. -

Definición

La meningitis es una infección  de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal. Estas membranas se llaman meninges.

Las bacterias son un tipo de gérmenes que pueden causar la meningitis. La bacteria Haemphilus influenzae tipo b es un tipo de bacteria que puede causar la meningitis. 

Nombres alternativos

Meningitis causada por H. influenzae; Meningitis por la bacteria H. influenzae; Meningitis provocada por Haemophilus influenzae tipo b

Causas

La meningitis por H. influenzae es causada por la bacteria Haemophilus influenzae tipo b. Esta enfermedad no es lo mismo que la gripe (influenza), la cual es causada por un virus.

Antes de la vacuna Hib, la H. influenzae era la causa principal de meningitis bacteriana en niños menores de 5 años. Desde que la vacuna está disponible en los Estados Unidos, este tipo de meningitis se presenta con menos frecuencia en niños.

Este tipo de meningitis puede ocurrir después de una infección de las vías respiratorias altas. La infección por lo general se propaga desde los pulmones y las vías respiratorias a la sangre, y luego a la zona del cerebro. 

Los factores de riesgo incluyen:

  • Asistir a la guardería
  • Cáncer
  • Infección del oído (otitis media) con infección por H. influenzae
  • Familiares con una infección por H. influenzae
  • Raza de nativos americanos
  • Embarazo
  • Edad avanzada
  • Infección de los senos paranasales (sinusitis)
  • Dolor de garganta (faringitis)
  • Infección de las vías respiratorias altas
  • Sistema inmunitario debilitado 

Síntomas

Los síntomas por lo regular aparecen rápidamente y pueden incluir:

  • Fiebre y escalofríos
  • Cambios en el estado mental
  • Náuseas y vómitos
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia)
  • Dolor de cabeza intenso
  • Rigidez en el cuello (meningismo)

Otros síntomas que pueden ocurrir abarcan:

  • Agitación
  • Fontanelas abultadas en bebés
  • Disminución del estado de conciencia
  • Alimentación deficiente o irritabilidad en los niños
  • Respiración rápida
  • Postura inusual con la cabeza y el cuello arqueados hacia atrás

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica hará un examen físico. Las preguntas se centrarán en los síntomas y en una posible exposición a alguien que podría haber tenido síntomas similares, como rigidez en el cuello y fiebre.

Si el médico cree que la meningitis es posible, se hace una punción lumbar (punción raquídea) para tomar una muestra del líquido cefalorraquídeo (conocido como LCR) para su análisis.

Otros exámenes que se pueden hacer incluyen:

  • Hemocultivo
  • Radiografía de tórax
  • Tomografía computarizada de la cabeza
  • Tinción de Gram, otras tinciones especiales y cultivo de LCR

Tratamiento

Los antibióticos se administrarán lo más pronto posible. La ceftriaxona es uno de los más comúnmente utilizados. Algunas veces, se puede emplear ampicilina.

Se pueden utilizar corticoesteroides para combatir la inflamación, especialmente en niños.

A las personas no vacunadas que están en contacto muy cercano con alguien que padece meningitis por H. influenzae se les deben suministrar antibióticos para prevenir la infección. Estas personas incluyen:

  • Miembros de la familia
  • Compañeros de dormitorios
  • Contactos cercanos de una persona infectada

Expectativas (pronóstico)

Esta es una infección peligrosa y puede ser mortal. Cuánto más pronto reciba tratamiento, más alta será su probabilidad de recuperación. Los niños pequeños y las personas adultas mayores de 50 años tienen el mayor riesgo de muerte.

Posibles complicaciones

Las complicaciones a largo plazo pueden incluir:

  • Daño cerebral
  • Acumulación de líquido entre el cráneo y el cerebro (derrame subdural)
  • Acumulación de líquido dentro del cráneo que provoca inflamación cerebral (hidrocefalia)
  • Pérdida de la audición
  • Convulsiones

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si sospecha meningitis en un niño que tenga los siguientes síntomas:

  • Dificultades para alimentarse
  • Llanto chillón
  • Irritabilidad
  • Fiebre persistente e inexplicable

Llame al número local de emergencias si presenta cualquiera de los síntomas graves que aparecen en la lista de arriba. La meningitis puede convertirse de manera rápida en una afección potencialmente mortal.

Prevención

Se puede proteger a los bebés y niños pequeños con la vacuna Hib.

Tan pronto como se haga el diagnóstico de la primera persona, se debe estar alerta a la aparición de señales tempranas de la enfermedad en contactos cercanos que comparten la misma casa, escuela o guardería. Todos los familiares y contactos cercanos que no hayan sido vacunados de personas con este tipo de meningitis deben iniciar el tratamiento antibiótico lo más pronto posible para prevenir la propagación de la infección. Pregúntele a su proveedor sobre los antibióticos durante la primera visita.

Practique siempre buenos hábitos de higiene, como lavarse las manos antes y después de cambiar pañales, y después de usar el baño.

Referencias

Nath A. Meningitis: bacterial, viral, and other. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 412.

Tunkel AR, Van de Beek D, Scheld WM. Acute meningitis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 89.

 

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