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Macroglobulinemia de Waldenstrom

Por A.D.A.M. -

Definición

La macroglobulinemia de Waldenstrom (MW) es un cáncer de los linfocitos B (un tipo de glóbulo blanco). MW está asociado con sobreproducción de proteínas llamadas anticuerpos IgM.

Nombres alternativos

Macroglobulinemia de Waldenstrom; Macroglobulinemia - primaria; Linfoma linfoplasmacítico; Macroglobulinemia monoclonal

Causas

La MW es el resultado de una afección llamada linfoma linfoplasmacítico. Es un cáncer de los glóbulos blancos, en el cual las células inmunitarias B y T comienzan a dividirse rápidamente. Se desconoce la causa de tanta producción del anticuerpo IgM. La excesiva producción de anticuerpos IgM hace que la sangre se vuelva demasiado espesa. Esto se llama hiperviscosidad. Esto hace más difícil la circulación de la sangre por los vasos sanguíneos pequeños.

La MW es muy poco frecuente. La mayoría de las personas que la padecen están por encima de los 65 años. Pero también puede ocurrir en personas más jóvenes.

Síntomas

Los síntomas de MW pueden abarcar cualquiera de los siguientes:

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede revelar inflamación del bazo, del hígado y de los ganglios linfáticos. Un examen del ojo puede revelar agrandamiento de las venas de la retina o sangrado retiniano (hemorragias).

Un CSC muestra un número bajo de glóbulos rojos y plaquetas, y un análisis bioquímico de la sangre muestra evidencia de nefropatía. Un examen de viscosidad sérica puede determinar si la sangre se ha vuelto espesa. Los síntomas generalmente ocurren cuando la sangre es cuatro veces más espesa de lo normal.

Un examen llamado electroforesis de proteína en suero muestra un aumento en el nivel de anticuerpos IgM. Los niveles con frecuencia son superiores a 3 gramos por decilitro (g/dL).

Las lesiones óseas son muy raras. Si se presentan, un examen de médula ósea mostrará células que asemejan tanto a linfocitos como células plasmáticas.

Los exámenes adicionales que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es disminuir los síntomas y el riesgo de desarrollar daño en el órgano. 

La plasmaféresis elimina sustancias indeseables de la sangre. En la MW, este procedimiento elimina o reduce el alto nivel de IgM. También controla rápidamente los síntomas causados por el espesamiento de la sangre.

Los medicamentos pueden incluir corticoesteroides, una combinación de fármacos de quimioterapia y rituximab, el anticuerpo monoclonal para las células B.

Las personas con un bajo número de glóbulos rojos, de glóbulos blancos o de plaquetas pueden requerir transfusiones o antibióticos.

Expectativas (pronóstico)

La supervivencia promedio es de alrededor de 5 años. Algunas personas pueden vivir más de 10 años.

En algunas personas, el trastorno puede producir pocos síntomas y progresar lentamente.

Posibles complicaciones

Las posibles complicaciones de la MW incluyen:

Cuándo contactar a un profesional medico

Consulte con el médico si se desarrollan síntomas de este trastorno.

Referencias

National Cancer Institute. PDQ adult non-Hodgkin lymphoma treatment. Bethesda, MD. National Cancer Institute. Updated June 1, 2016. www.cancer.gov/types/lymphoma/hp/adult-nhl-treatment-pdq. Accessed June 3, 2016.

Rajkumar SV. Plasma cell disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 187.

Treon SP, Merlini G. Waldenström macroglobulinemia and lymphoplasmacytic lymphoma. In: Hoffman R, Benz EJ, Silberstein LE, Heslop HE, Weitz JI, Anastasi J, eds. Hematology: Basic Principles and Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 86.

 

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