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Leucoencefalopatía multifocal progresiva

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una rara infección que ocasiona daño al material (mielina) que cubre y protege los nervios en la sustancia blanca del cerebro.

Nombres alternativos

LEMP; Virus John Cunnigham; VJC

Causas

El virus John Cunningham o virus JC (VJC) causa leucoencefalopatía multifocal progresiva (LEMP). Hacia los 10 años, la mayoría de las personas han sido infectadas con el virus. Pero casi nunca provoca síntomas. Sin embargo, las personas con un sistema inmunitario debilitado están en riesgo de desarrollar LEMP. Las causas de un sistema inmunitario debilitado abarcan:

  • VIH/SIDA (menos común ahora debido a los mejores tratamientos para el SIDA).
  • Ciertos medicamentos que inhiben el sistema inmunitario. Como medicamentos que pueden emplearse para prevenir el rechazo de un órgano tras un trasplante, o para tratar la esclerosis múltiple, la artritis reumatoidea y otras afecciones relacionadas.
  • Cánceres, como leucemia y linfoma de Hodgkin.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Pérdida de la coordinación, torpeza
  • Pérdida de la habilidad del lenguaje (afasia)
  • Pérdida de la memoria
  • Problemas de visión
  • Debilidad en piernas y brazos que empeora
  • Cambios de personalidad

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica realizará el examen físico y preguntará sobre los síntomas.

Las pruebas pueden incluir: 

Tratamiento

En personas con VIH/SIDA, el tratamiento para fortalecer el sistema inmunitario puede llevar a la recuperación de los síntomas de la LEMP. No se ha demostrado la efectividad de otros tratamientos para la LEMP.

Expectativas (pronóstico)

La LEMP es una afección potencialmente mortal. Dependiendo de cuán grave sea la infección, hasta la mitad de las personas que recibieron el diagnóstico de LEMP mueren dentro de los primeros meses. Hable con su proveedor de atención médica acerca de las decisiones sobre los cuidados.

Referencias

Berger JR, Nath A. Cytomegalovirus, Epstein-Barr virus, and slow virus infections of the central nervous system. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 370.

Tan CS, Koralnik IJ. JC, BK, and other polyomaviruses: progressive multifocal leukoencephalopathy (PML). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 147.

 

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