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Nivel bajo de sodio

Por A.D.A.M. -

Definición

El nivel bajo de sodio es una afección en la cual la cantidad de sodio (sal) en la sangre es más baja de lo normal. El nombre médico de esta afección es hiponatremia.

Nombres alternativos

Hiponatremia; Hiponatremia por dilución; Hiponatremia euvolémica; Hiponatremia hipervolémica; Hiponatremia hipovolémica

Causas

El sodio se encuentra sobre todo en los líquidos corporales por fuera de las células y es muy importante para mantener la presión arterial. El sodio también se necesita para que los nervios, los músculos y otros tejidos corporales trabajen apropiadamente.

Cuando la cantidad de sodio en los líquidos por fuera de las células llega debajo de lo normal, el agua se traslada hacia estas para equilibrar los niveles. Esto provoca que las células se hinchen con demasiada agua. Las células del cerebro son especialmente sensibles a la hinchazón y esto provoca muchos de los síntomas de bajo nivel de sodio.

En el nivel bajo de sodio (hiponatremia), el desequilibrio de agua y sales es causado por una de tres afecciones:

  • Hiponatremia euvolémica: el agua corporal total se incrementa, pero el contenido de sodio del cuerpo permanece igual.
  • Hiponatremia hipervolémica: el contenido tanto de agua como de sodio en el cuerpo aumentan, pero es mayor el aumento del agua.
  • Hiponatremia hipovolémica: el cuerpo pierde tanto agua como sodio, pero la pérdida de sodio es mayor.

La hiponatremia puede ser causada por:

  • Quemaduras que afectan una gran área del cuerpo
  • Diarrea
  • Diuréticos que incrementan el gasto urinario
  • Insuficiencia cardíaca
  • Enfermedades renales
  • Cirrosis hepática
  • Síndrome de secreción inadecuada de hormona antidiurética (SIHAD)
  • Sudoración
  • Vómitos

Síntomas

Entre los síntomas comunes se encuentran:

  • Confusión
  • Convulsiones
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Irritabilidad
  • Inapetencia
  • Calambres o espasmos musculares
  • Debilidad muscular
  • Náuseas
  • Inquietud
  • Vómitos

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico completo para ayudar a determinar la causa de los síntomas. Igualmente, se realizarán exámenes de sangre y orina.

Los siguientes exámenes de laboratorio pueden confirmar y ayudar a diagnosticar un nivel bajo de sodio incluyen:

  • Grupo de pruebas metabólicas completas (incluye sodio en la sangre)
  • Examen de osmolalidad de la sangre
  • Osmolalidad de la orina
  • Sodio en orina

Tratamiento

Se debe diagnosticar y tratar la causa del nivel bajo de sodio. Si el cáncer es la causa de la afección, la radioterapia, la quimioterapia o la cirugía para extirpar el tumor pueden corregir el desequilibrio de sodio.

Otros tratamientos dependen del tipo específico de hiponatremia.

Los tratamientos pueden incluir:

  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Medicamentos para aliviar los síntomas
  • Restricción de agua

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico depende de la afección que esté causando el problema. Un nivel bajo de sodio que ocurre en menos de 48 horas (hiponatremia aguda), es más peligrosa que el nivel bajo de sodio que se desarrolla lentamente con el tiempo. Cuando los niveles de sodio disminuyen lentamente durante un período de días o semanas (hiponatremia crónica), las células del cerebro tienen tiempo de adaptarse y la hinchazón es mínima.

Posibles complicaciones

En casos graves, el nivel bajo de sodio puede llevar a:

  • Disminución de la conciencia, alucinaciones o coma
  • Hernia cerebral
  • Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

Cuando el nivel de sodio en el cuerpo es demasiado bajo, puede ser una emergencia potencialmente mortal. Llame a su proveedor de atención médica si tiene síntomas de esta afección.

Prevención

Tratar la afección que está causando el nivel bajo de sodio puede ayudar.

Si usted practica cualquier deporte u otra actividad vigorosa, tome líquidos como bebidas para deportista que contengan electrólitos para mantener el nivel de sodio en el cuerpo en un rango saludable.

Referencias

Pfennig CL, Slovis CM. Electrolyte disorders. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al., eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2014:chap 125.

 

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